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Candace Valenzuela (Partido Demócrata) se presenta a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en el 24º Distrito Congresional de Texas. Foto cortesía de Candace Valenzuela.
Candace Valenzuela (Partido Demócrata) se presenta a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en el 24º Distrito Congresional de Texas. Foto cortesía de Candace Valenzuela.

Historia inminente: Candace Valenzuela

Valenzuela vivió una vez en una piscina para niños fuera de una gasolinera. Ahora se presenta al Congreso para representar a las familias con historias como la…

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Ya lo hemos oído antes: Candace Valenzuela, si es elegida, podría hacer historia en noviembre al convertirse en la primera latina negra elegida al Congreso en la historia de los Estados Unidos.

Pero no es por eso que se ha postulado.

Sí, la historia está a punto de cambiar en Texas. Aún así, su candidatura señala un movimiento más grande dentro del estado más grande del país: una de las mujeres poderosas que rompen barreras para representar a sus comunidades, y una historia de tremendas probabilidades.

De la piscina infantil a ser una candidata al Congreso

El bisabuelo de Valenzuela vino a los Estados Unidos desde Durango, México, y luchó en la Primera Guerra Mundial. Sus abuelos lucharon en la Segunda Guerra Mundial, y sus padres se conocieron en una base militar en El Paso, Texas.

"Estoy postulando porque mi familia ha sido capaz de realizar el sueño americano de muchas maneras", dijo Valenzuela a AL DÍA.

Su carrera es su oportunidad de asegurarse de que los recursos públicos que la ayudaron a navegar en su infancia sigan estando ahí para trabajar para otros.

Desde el principio, Valenzuela tuvo que navegar por muchas adversidades.

"Las cosas no siempre salieron bien", dijo, "y en un momento dado mi madre, mi hermano y yo terminamos sin hogar, huyendo en la noche, y nos fuimos dando tumbos de un lugar a otro, viviendo en un albergue para indigentes, en diferentes casas, y en un momento dado en una piscina para niños fuera de una gasolinera con muy poco a nuestro nombre".

La familia sobrevivió gracias a los programas del gobierno.

"Nos alimentamos a través de cupones de alimentos, recibimos vivienda pública, y la educación pública se convirtió en un hogar para mi hermano y para mí", dijo.

Esa experiencia es la razón por la que los programas financiados por el gobierno están al frente de la campaña de Valenzuela. Ella sabe de primera mano lo vitales que pueden ser para aquellos que se encuentran en esa situación. Pueden ser un salvavidas y un punto de partida 

Valenzuela vio el valor de estas oportunidades, y no va a permitir que se descuiden.

Valenzuela was a member of the Carrollton-Farmers Branch Independent School District Board of Trustees At-large in Texas. She assumed office in 2017. She left office on December 5, 2019. 

Valenzuela was a member of the Carrollton-Farmers Branch Independent School District Board of Trustees At-large in Texas. She assumed office in 2017. She left office on December 5, 2019. Photo courtesy of Candace Valenzuela.
Una campeona de la educación

 Ella sabe lo que es graduarse en una recesión, algo con lo que los graduados universitarios del 2020 tienen que lidiar ahora debido a la pandemia del coronavirus.

Incluso después de convertirse en la primera de su familia en asistir a la universidad, después de conseguir un viaje completo a una prestigiosa universidad para el gobierno, graduarse en una recesión significó que muchos de los trabajos para los que Valenzuela había considerado solicitar se habían perdido, y ella tuvo que averiguar cómo mantenerse.

"Así que tomé un trabajo, otro trabajo y otro trabajo, haciendo muchas cosas diferentes", dijo.

De esa experiencia aprendió el valor de su educación en la escuela pública por encima de las opciones de educación privada, charter y en el hogar.

"Llevé esa información conmigo cuando me mudé de vuelta a Texas, y me sentí capacitada para postularme para la junta escolar", dijo Valenzuela.

Demostrando que todos están equivocados

Cuando Valenzuela tomó esa primera decisión de postularse para un cargo local, la gente le dijo que no podía hacerlo.

"No tenía la altura adecuada en un momento dado, o no podía reunir el dinero, o remover a un titular afianzado", dijo Valenzuela. "Pero pensé para mí misma, lo único que puedo hacer es llamar la atención sobre los problemas que enfrentan las familias, que enfrentan los maestros, entonces habré hecho mi trabajo".

Desafió todas las nociones preconcebidas de quién era.

Con su hijo de un año y medio a cuestas, hizo campaña dentro de su comunidad, llamando a las puertas, tomando descansos para amamantar a su hijo, o entregándolo a su esposo que le apoyaba para que asistiera a los foros de candidatos.

"Y antes de que nos diéramos cuenta, trabajando en familia, derroté a un titular de 18 años que contaba con el apoyo del establishment republicano", dijo Valenzuela.

Gracias a su victoria, pudo conseguir aumentos de sueldo para los profesores, ayudar a establecer academias de bellas artes y STEM en las escuelas primarias, e incluso llevar a los estudiantes la tecnología necesaria para mantenerse conectados durante una pandemia mundial.

"Esta administración no entiende la importancia de cumplir con las familias en comunidades como la mía, y por eso me postulo", dijo Valenzuela.

Valenzuela resigned from the Carrollton-Farmers Branch board in December 2019 to focus on her congressional campaign. 

Valenzuela resigned from the Carrollton-Farmers Branch board in December 2019 to focus on her congressional campaign.
Luchando contra la doble moral

Al igual que cuando Valenzuela se postuló para el consejo escolar, dijo que la gente tenía sus dudas sobre su candidatura al Congreso. Aún así, siempre dejaba su marca dondequiera que fuera.

"Había veces en que terminaba las discusiones, o dejaba los ayuntamientos, y alguien se quedaba atrás y decía, 'eres muy inteligente'", repetía Valenzuela, sorprendida.

"Era un cumplido", dijo, "pero pasé mucho tiempo tratando de romper las nociones preconcebidas de la gente. Mientras que los candidatos con menos restricciones pueden centrarse sólo en la campaña".

Tenía que convencer a la gente de que podía representar y gobernar su comunidad, incluso siendo la candidata con más experiencia política en la carrera. Aún así, Valenzuela dijo que se enfrentaba a más preguntas que otros sobre su experiencia.

"Oh bueno, ganaste el consejo escolar... ¿no es demasiado postularse para el Congreso?" fue un comentario típico.

Valenzuela también escuchó preguntas sobre su presencia en la vida de sus hijos.

"Bueno, no sé si puedo votar por usted porque me preocupan sus hijos", fue una de ellas. "Y eso es realmente insultante para mi familia, en particular para mi marido, que es increíble. Y también es particularmente insultante cuando tenemos tantos presidentes que han llegado al cargo con niños pequeños, incluso bebés. Tenemos tantos hombres en todos los niveles de la oficina con niños muy pequeños, y nadie pregunta, si [ellos] estaban dando suficiente apoyo a sus esposas". 

Una base de creyentes en Valenzuela

A pesar de los criticismos, algunos vieron el potencial de Valenzuela antes que ella.

"No era en absoluto una meta que tuviera ni algo que quisiera hacer mientras estuviera en el consejo escolar. Ninguna de esas cosas. Era una locura", Valenzuela dijo, citando su felicidad por representar a 26.000 estudiantes de su comunidad, sus familias y los empleados de la escuela.

En ese papel, sin embargo, escuchó de problemas que estaban fuera de su alcance para ayudar. Las familias del distrito de Valenzuela luchaban con la atención sanitaria, los bajos salarios y la inseguridad de la vivienda.

"Nuestras familias no recibían el apoyo que necesitaban para que sus hijos tuvieran éxito", dijo.

Un día, un mes antes de que naciera su próximo hijo, Valenzuela salió a almorzar con unos amigos y se entusiasmó ante la perspectiva de presentarse a un cargo más alto.

"Sabes que este distrito es muy diverso. Podría ser traído a casa por una mujer de color", dijo una de sus amigas.

Ella estuvo de acuerdo pero siguió comiendo en ese momento, sin pensar dos veces en su sugerencia. Sus amigas se detuvieron a mirar su silencio sobre la posibilidad.

"No. ¡No! ¿Estás loca? ¿Estás viendo esto?" Valenzuela dijo, haciendo un gesto hacia su bulto de bebé.

Pero después de la insistencia de sus amigos, Valenzuela dejó el almuerzo ese día prometiendo considerar la idea de presentarse al Congreso. Cuando consultó a su marido esa noche, él estaba a favor.

"Eso tiene sentido. Tienen razón", le dijo.

Valenzuela sabía que con su hijo de tres años y un bebé que nacerá en un mes, su marido se encargaría del cuidado de los niños, pero ella tenía su apoyo.

Y al conseguir el apoyo de otros funcionarios locales, Valenzuela pronto se convirtió en candidata al Congreso para representar al distrito 24 de Texas.

A pesar de su candidatura, muchos otros demócratas vinieron al distrito desde fuera, viendo que era un giro fácil para el partido.

"Lo que me preocupaba de eso era que yo conocía el potencial del distrito, sabía el potencial de un buen candidato que también ayudaba a las carreras de la baja electoral", dijo Valenzuela. "Y si eso iba a suceder, sólo iba a suceder si teníamos a alguien que realmente entendiera las necesidades del distrito, que entendiera las necesidades de las familias."

Valenzuela is on the ballot in the general election on November 3, 2020. She advanced from the Democratic primary runoff on July 14, 2020.

Valenzuela is on the ballot in the general election on November 3, 2020. She advanced from the Democratic primary runoff on July 14, 2020.
Lanzar una campaña en Texas

Ahora, Valenzuela se encuentra en una ola azul que lucha por voltear los estados a lo largo del país, y con las recientes elecciones de líderes latinas que salen de Texas, las cosas no son las mismas que en 2016.

"Creo que hace cuatro años, e incluso antes de eso, los tejanos, independientemente de su afiliación política, tenían este tipo de resignación que la gente sólo votaba de cierta manera", dijo. "Después de 2016, después de ver lo que pasaba en todo el país, esa renuncia ya no era lo suficientemente buena para los tejanos."

La propia Valenzuela formó parte de esa ola azul inicial en aquel entonces cuando fue elegida para el consejo escolar.

"Luego, más de un año después, se ven nuestras primeras Tejanas – las primeras latinas que salieron de Texas. Ves mujeres – gente de color, gente que nunca pensó que tendría a alguien para votar, de repente se postula para el Congreso, o de repente se postula para un cargo y gana."

Valenzuela dijo que la razón por la que su campaña pudo ganar suficiente impulso para ganar tan decisivamente en las elecciones primarias se debió a la divulgación en la comunidad, a la diversidad del personal y a la participación de las voces jóvenes.

La representación no es algo pequeño. Y como Candace está a punto de hacer historia por ello, va más allá de lo visual.

"Eso es fundamental para cualquier campaña en este momento, cuando se tiene una población diversa de gente, es tener gente, de sus comunidades, hablando a sus comunidades sobre este proceso", dijo.

A eso se llegará en noviembre.

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