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Los legisladores de Mississippi se posicionaron sobre la teoría racial crítica. Foto: Danny Lehman/Getty Images

Los senadores negros de Misisipi se retiran por un proyecto de ley de teoría racial crítica

El proyecto de ley es considerado innecesario por sus oponentes.

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El viernes 21 de enero, todos los senadores negros de Mississippi abandonaron la cámara del organismo estatal, optando por no votar un proyecto de ley que prohibiría la enseñanza de la teoría crítica de la raza en las escuelas públicas y en los colegios y universidades del Estado.

El histórico abandono, sin precedentes, se produjo por una votación sobre la teoría académica que los funcionarios de educación del Estado y los legisladores republicanos reconocen que ni siquiera se enseña en Mississippi.

"Nos retiramos para mostrar una protesta visible contra estos procedimientos", dijo el senador estatal John Horhn.

En 1993, los miembros de la bancada negra se marcharon antes de que el entonces gobernador Kirk Fordice pronunciara su discurso sobre el estado del país en protesta por sus políticas. Pero ningún observador del Capitolio puede recordar un caso en el que los miembros se hayan marchado en masa en protesta antes de la votación de un proyecto de ley. 

"Nos pareció que era un proyecto de ley que no merecía nuestro voto. Tenemos tantos problemas en el estado que deben ser abordados. No necesitamos gastar tiempo en esto", dijo el senador Derrick Simmons. 

El proyecto de ley 2113 del Senado prohibiría a las escuelas públicas del Estado obligar a los estudiantes a aceptar "que cualquier sexo, raza, etnia, religión u origen nacional es inherentemente superior o inferior".

Aunque la teoría racial crítica está en el título, el texto principal del proyecto de ley no define la frase. Tampoco prohíbe a los educadores enseñar ninguna materia específica. 

La teoría crítica de la raza es un concepto que trata de comprender y reconocer la desigualdad y el racismo en Estados Unidos. 

A pesar de que el proyecto de ley "anti-TCR" del Senado de Misisipi no trata ni prohíbe realmente la TCR, los legisladores negros temen que pueda tener un efecto escalofriante en la educación sobre la raza en el Estado.

El proyecto de ley se debatió durante más de una hora, y varios legisladores negros preguntaron al senador estatal republicano Michael McLendon, que lo había presentado, por qué era necesario el proyecto. 

Aunque McLendon admitió que no había oído en las escuelas de Mississippi que se enseñara a los estudiantes a sentirse superiores o inferiores, dijo que presentó el proyecto de ley porque sus electores habían planteado su preocupación por ciertos planes de estudios que, según habían oído, se estaban impartiendo en todo el país. 

"Tuve muchos electores en mi distrito que estaban preocupados por las enseñanzas que han oído de todo el país, quieren asegurarse de que esto no era un problema con Mississippi, así que por eso se presentó este proyecto de ley", dijo McLendon.

El senador estatal demócrata David Jordan, que ha trabajado como profesor durante 33 años, 20 de ellos en escuelas integradas, dijo a McLendon que el proyecto de ley no era necesario. 

"Mississippi no necesita esto. Si alguien debería preocuparse por el racismo, deberíamos ser aquellos cuyos padres regaron estas tierras con sus lágrimas y las enriquecieron con sus huesos. Esos son mis antepasados", dijo Jordan antes del paro. 

El proyecto de ley se aprobó en el Senado por 32-2 después de que los legisladores negros se retiraran. Los senadores estatales demócratas David Blount y Hob Bryan -ambos blancos- fueron los únicos dos legisladores que votaron en contra del proyecto. Ahora se dirige a la Cámara de Representantes del Estado.

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