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Ojo: Así elige el “colegio electoral” al Presidente

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No por voto popular de millones, como creen los Latinos, sino por el voto de 270 electores es que el presidente finalmente se elige.

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No por voto popular de millones, como creen los Latinos, sino por el voto de 270 electores es que el presidente finalmente se elige.

¿Qué es el Colegio Electoral?

El Sistema Americano Electoral puede parecer un laberinto confuso lleno de reveses y giros inesperados. Hay esencialmente sólo dos elecciones que se llevan a cabo cada cuatro años: las elecciones populares en las que los votantes acceden a los centros de votación o envían sus boletas por correo, y el Colegio Electoral que, definitivamente, decide el destino de nuestra nación.

Entonces, ¿Qué es el Colegio Electoral?

En primer lugar, no es un lugar sino un proceso establecido por la Constitución como salvaguarda contra lo que nuestro padre fundador James Madison llamó “una mayoría interesada y autoritaria” en los “Papeles Federalistas”. Madison escribió que la Constitución creaba una combinación de gobierno basado en el estado y en la población. En otras palabras, que ni el gobierno federal ni los ciudadanos norteamericanos tendrían total control sobre la nación. Por el contrario, sería un esfuerzo en conjunto entre aquellos en el Capitolio y quienes los escogían para el puesto.

El Colegio Electoral, llamado así por el antiguo sistema Romano de votación, consistía en 538 electores escogidos previamente. Ese número refleja la cantidad de legisladores al servicio de la Casa de Representantes en el Senado. Una mayoría de 270 votos es necesaria para ganar una elección presidencial. Una sencilla ecuación determina cuántos votos electorales recibe cada estado. Pennsylvania, por ejemplo, tiene 20 votos por los dos senadores del estado y 18 representantes. California tiene el número más alto de votos en el Colegio Electoral (55). Los Distritos de Columbia, Delaware, Montana, Wyoming y Dakota del Norte y del Sur, tienen cada uno tres votos, el más bajo en la nación.

¿Quiénes son estos electores?

El Colegio Electoral contempla los líderes o miembros de partidos políticos que han decidido votar por un candidato en particular. Ellos no pueden ser los senadores actuales o representantes de estado, pero pueden ser oficiales escogidos localmente. Por ejemplo, el antiguo Gobernador Michael Nutter, un Demócrata, se sentó en el Colegio Electoral y votó para reelegir al Presidente Barack Obama hace cuatro años.

Scott Bomboy, del Centro Constitucional en Filadelfia, explica:

“En el 2012, Obama ganó el voto popular en Pennsylvania con sus 20 votos electorales. El 10 de diciembre del 2012, el Gobernador y Secretario del Estado de Pennsylvania entregó un certificado, listando el conteo de votos en la elección con los nombres de todos los electores para todos los partidos elegibles. Los electores de Pennsylvania para el partido ganador, se encontraron y firmaron un Certificado de Voto el 17 de diciembre del 2012 en la capital del Estado en Harrisburg”. 

Nutter se encontraba entre los presentes.

¿Cómo se emiten los votos en el Colegio Electoral?

Los miembros del Colegio Electoral se reúnen después de las elecciones generales en las 51 capitales de estado alrededor de la nación para emitir sus votos individuales que son entonces presentados ante los oficiales electorales en Washington para determinar el ganador definitivo. Sin embargo, este proceso puede tomar varias semanas. Mientras los resultados de la elección popular pueden ser escrutados uno o dos días después de la votación, el voto del Colegio Electoral puede retrasarse varias semanas o meses, dependiendo de las circunstancias. 

En 48 de los 50 estados, sólo los electores que representan al candidato ganador pueden emitir los votos en la elección del Colegio Electoral. Esto es llamado un sistema de tipo “el ganador se lo lleva todo”. Maine y Nebraska comparten votos por congreso de distrito. Los votos del Colegio Electoral deben ser recibidos y escrutados para el 28 de diciembre. 

¿Qué sucede después de que los votos son emitidos?

Una vez que el Colegio Electoral se ha terminado, los votos se envían a Washington y el vicepresidente en curso los pasa a cuatro miembros del Congreso para revisarlos. Esos representantes harán el recuento y si el candidato tiene 270 votos de mayoría clara, el Congreso debe decidir el ganador. Los senadores escogen al vicepresidente y la Casa elige al presidente.

¿Por qué aún cuenta tu voto?

Muchos estados requieren miembros del Colegio Electoral que voten de acuerdo al voto popular. De hecho, ha habido sólo cuatro elecciones en nuestra historia en las cuales el voto del Colegio Electoral no reflejó el voto popular. El ejemplo más reciente fue en el 2000 cuando Al Gore ganó el voto popular pero George W. Bush se transformó en presidente.

Miembros del Colegio Electoral que pudieran irse de canallas y votar por alguien distinto a su candidato prometido enfrentan multas o tiempo en prisión, dependiendo de las leyes del estado. Más de 150 personas a través de la historia han sido encontradas culpables por votos sin fe, incluyendo 30 electores en 1832 que se rehusaron a votar por el candidato democrático a la vice presidencia Martin Van Buren. A pesar del error burocrático, Van Buren fue escogido vicepresidente y Andrew Jackson se transformó en presidente.

“En las elecciones presidenciales número 57, el voto final del Colegio Electoral ha reflejado una elección nacional popular en 53 elecciones. Sólo Andrew Jackson, Samuel Tilden, Grover Cleveland y Al Gore recibieron la mayor cantidad de votos populares a nivel nacional en una elección presidencial y perdieron en el Colegio Electoral”, explica Bomboy. n

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