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Más casos de tuberculosis en El Paso-Ciudad Juárez

Los casos nuevos de enfermos diagnosticados con tuberculosis en la frontera de El Paso-Ciudad Juárez se han sextuplicado en los últimos nueve años, de acuerdo…

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Los casos nuevos de enfermos diagnosticados con tuberculosis en la frontera de El Paso-Ciudad Juárez se han sextuplicado en los últimos nueve años, de acuerdo con autoridades de salud de ambos lados de la frontera.

Información del Departamento de Salud del condado de El Paso y la Jurisdicción Sanitaria de Ciudad Juárez, indican que los pacientes registrados en ambas dependencias aumentaron de 40 a 260 de 1999 a la fecha y, adicionalmente, los casos de resistencia al medicamento van en aumento.

El director del Programa Binacional de la Tuberculosis del Departamento de Salud de Texas, Esteban Vlasich, dijo hoy que para evitar que la enfermedad se propague, las autoridades migratorias han cerrado el paso a los Estados Unidos a los ciudadanos mexicanos que desarrollen resistencia a los medicamentos.

Sin embargo, aclaró que la medida excluye a los pacientes en tratamiento y bajo control.

El funcionario explicó a Efe que la resistencia a los medicamentos se origina cuando el enfermo deja de ingerir los fármacos, por lo que desarrolla microorganismos más fuertes y el mal se prolonga y persiste.

Indicó que como los esfuerzos por combatir la tuberculosis en la frontera son binacionales, todas las muestras de flemas de personas que viven en Juárez son llevadas para su análisis a Austin, Texas, y, en caso de que se detecten bacterias resistentes al medicamento, se hace un registro en el Departamento de Salud con el fin de combatirlas.

Agregó que los resultados se envían a las autoridades migratorias para que registren los nombres de los pacientes y se les nieguen visas de ingreso al país hasta que le paciente sea dado de alta.

"Si estas personas intentan entrar a Estados Unidos se les niega el ingreso en los cruces internacionales", precisó.

La directora del programa de tuberculosis del Instituto Panamericano de Salud, Eva Moya, indicó que el costo del tratamiento de las personas que desarrollan el virus resistente al medicamento supera los 250.000 dólares.

Pero el problema real es que pueden infectar a otras personas con ese virus, agregó.

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De acuerdo con especialistas del Distrito de Salud del condado de El Paso, el año pasado se registraron 80 personas contagiadas de tuberculosis.

Miembros de la oficina de campo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en El Paso han señalado que el número de casos pudiera ser mucho mayor ya que muchos médicos no pueden detectar la enfermedad, lo que complica el tratamiento una vez que se identifica.

Según el organismo, el 38 por ciento de lo 80 casos detectados en El Paso durante 2007 contaban con la agravante de padecer también diabetes, lo cual complicaba su curación.

Por su parte, autoridades de salud de la Jurisdicción Sanitaria II, con sede en Juárez, han indicado que el porcentaje de curación de esta enfermedad asciende al 85 por ciento de los casos.

Del resto, cerca de un 3 por ciento muere porque busca ayuda cuando el mal ya está muy avanzado.

Lo preocupante para las autoridades de salud de ambos lados de la frontera es que la incidencia de casos de tuberculosis que no se atienden no sólo puede llegar a ser más alto que los que ya se encuentran en tratamiento, sino que cada uno puede contagiar a un promedio de 20 personas sin saberlo.

El especialista del Tecnológico de Texas, José Manuel de la Rosa, ha advertido que no sólo faltan los recursos para laboratorios en donde detectar la enfermedad, sino también fondos para capacitar a los médicos generales que atienden a enfermos que no saben que son portadores de la enfermedad. 

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