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Pictured: Previous LUMA protest in October of 2021
Un ambiente tenso y violento se coló en las protestas de anoche, pero eso no mermó los ánimos. Foto: Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images.

El gobernador de Puerto Rico ejerce toda la fuerza policial sobre manifestantes pacíficos y miembros de la prensa

El altercado se produjo tras una marcha pacífica en los alrededores del edificio del capitolio, que inundó el histórico barrio del Viejo San Juan.

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Nota del editor: Este artículo utiliza imágenes de varias fuentes de medios sociales verificadas.

La creciente frustración por los fallos de la compañía eléctrica de Puerto Rico alcanzó su punto álgido el jueves 25 de agosto, cuando los habitantes salieron a la calle en gran número para protestar pacíficamente. Exigieron que el gobierno cancelara todas las negociaciones activas con LUMA, pero lo que comenzó como una llamada a la acción pacífica se convirtió en una escena sombría, ya que las imágenes muestran violentos altercados con la policía. 

A última hora de la tarde, los manifestantes empezaron a llegar a la calle Fortaleza del Viejo San Juan, una pequeña y estrecha vía que sirve de entrada privada a los empleados del gobierno. En las horas siguientes, grandes multitudes inundaron el barrio colonial de Puerto Rico para denunciar el desordenado enfoque de LUMA sobre la precaria red energética. 

VER:

Imágenes de la periodista puertorriqueña Bianca Graulau.

Las protestas se produjeron tras una serie de apagones que dejaron a familias, empresas y hospitales sin energía eléctrica durante un tiempo indefinido. Un informe muestra un hospital que no funciona después de que los apagones dañaran los generadores de emergencia de la institución. 

VER

Imágenes del periodista estadounidense David Begnaud.

El último apagón ha sido sólo uno de los múltiples e inesperados apagones que han barrido la isla durante horas, y a veces días. En respuesta a los continuos fallos operativos, LUMA celebró una rueda de prensa esta semana para responder a las preocupaciones de personalidades políticas de alto nivel, como el gobernador de PR, Pedro Pierluisi. 

"Para mí es obvio que [LUMA] debe hacer cambios en su plan de ejecución para mejorar significativamente el servicio que ofrece a nuestro pueblo", dijo Pierluisi la semana pasada en respuesta a los repetidos apagones.

LUMA desvela el IRRI, un comité secreto compuesto por tres ingenieros para revisar la gestión y la dotación de personal a nivel interno. Los ejecutivos de LUMA no estuvieron presentes en la rueda de prensa y el anuncio lo hizo Quanta Services, una de las empresas matrices de LUMA. 

Pero los puertorriqueños no estaban convencidos. Cuando las calles se llenaron de clientes frustrados, la policía intervino para dispersar a la multitud. Sin embargo, las imágenes de la protesta muestran un encuentro muy sombrío en el lugar de los hechos. 

VER

Imágenes de la periodista puertorriqueña Valeria Collazo Cañizares.

Un video muestra a la policía disparando pelotas de frijol directamente a los manifestantes sin provocación, mientras los manifestantes pacíficos gritaban "No pueden disparar así. No podéis disparar así", repetidamente, mientras la policía respondía con otra ronda. 

VER

En otro caso inquietante, un miembro de la prensa fue agredido por agentes de policía. En las imágenes se oye al reportero gritar "Prensa, estoy acreditado. ¡Prensa! ¡Prensa! ¿Qué te pasa?". La respuesta del agente es ininteligible.

Imágenes de la periodista puertorriqueña Valeria Collazo Cañizares.

"Tengo a un fotoperiodista en el hospital porque durmieron la Constitución (...) el uso de la fuerza fue deliberado y malvado", escribió en Twitter Aiola Virella, redactora jefe de Metro Puerto Rico.

Destacados periodistas y activistas puertorriqueños han acudido a la plataforma de redes sociales para denunciar la respuesta del gobierno a la protesta, lo que ha provocado una respuesta del propio gobernador.

"Ayer, un grupo de puertorriqueños expresó su descontento con nuestro sistema eléctrico de manera pacífica e hizo buen uso de los derechos y libertades que garantiza nuestra Constitución. Mis respetos. Los pocos que buscaron crear el caos, agredieron a la policía y dañaron la propiedad privada sólo afectaron a Puerto Rico y a nuestro [pueblo]. Todos debemos rechazar esas acciones. Toda forma de agresión será investigada venga de donde venga", dijo Pierluisi.

No hubo informes de daños a la propiedad durante la protesta, ni nuevas pruebas de agresión a manos de manifestantes pacíficos. El gobernador no ha comentado las imágenes que aparecieron anoche. 

AL DÍA se ha puesto en contacto con la mansión del gobernador para pedirle comentarios.

Desde su creación en 2020, LUMA ha sido objeto de controversia política, ya que muchos puertorriqueños califican su entrega como un esfuerzo de austeridad para privatizar las infraestructuras más frágiles de la isla. 

Las tensiones no han dejado de aumentar desde entonces, cuando el gobierno comenzó a negociar con LUMA lo que parecía una adquisición hostil de la ya deteriorada red eléctrica de Puerto Rico. Una infraestructura vulnerable preparó el terreno para un lucrativo y millonario contrato para los mandamases del consorcio. 

Pero desde el inicio de las operaciones, el servicio ha empeorado y el tiempo de respuesta del personal de LUMA ha aumentado exponencialmente, retrasando el restablecimiento de los servicios críticos. AL DIA informó anteriormente de que se había producido un aumento del 50% desde la última vez que dirigió la empresa de servicios. 

A pesar de la creciente insatisfacción, LUMA ha mantenido una posición similar, culpando a la anterior y flagrante mala gestión de PREPA, el anterior propietario de la empresa eléctrica de Puerto Rico.

"Desde que LUMA asumió la responsabilidad de la red eléctrica, nos hemos centrado en sustituir, y no sólo reparar, los componentes deteriorados del sistema. Este enfoque en el manejo exhaustivo de estos problemas ha provocado mayor duración de las interrupciones del servicio, pero resultará en un servicio más confiable y resistente", dijo LUMA a El Nuevo Día. 

Se espera otra protesta para mañana, 26 de agosto.

AL DIA se ha puesto en contacto con LUMA para obtener sus comentarios.

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