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Carmen Yulín Cruz, Mayor or San Juan. Courtesy of the City of San Juan.
Carmen Yulín Cruz, Mayor or San Juan. Courtesy of the City of San Juan.

Carmen Yulín Cruz: "Los puertorriqueños están hartos"

En una entrevista exclusiva con AL DÍA, la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, llamó las cosas por su nombre.

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Puerto Rico es un pais nuevo desde que fue destrozado por dos huracanes, terremotos, una recesión y una deuda aplastante; las protestas del verano de 2019 que derrocaron a un gobernador corrupto, una interina incompetente, y ahora la COVID-19. Con este telón de fondo, la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, se ha propuesto convertirse en la próxima gobernadora de la isla.

La mayor lucha de su vida política 

Si es electa, Yulín, de 57 años, será la segunda mujer en llegar a La Fortaleza democráticamente. Han sido las palabras de su abuela, Lutarga Vega, que salió de la pobreza gracias a la educación superior, lo que le han sostenido en pie.

 "Ella me dijo: nunca empieces una pelea, pero siempre termínala. Como eres pequeña, sólo tienes una oportunidad, así que golpea fuerte".

Una vez más, Yulín es "La Pitirre", el ave nacional de la isla, delicada pero feroz. Contra todo pronóstico y un cuadro de políticos masculinos, espera ganar, como ya lo hizo dos veces en San Juan, ignorando las voces que le advierten que su capital político en la isla está agotada.

"Les diré honestamente que creo que soy un ejemplo de un mensaje, y ese mensaje es que el país - al igual que San Juan, donde la gente no estaba preparada (para un cambio) - es ahora un país diferente", dijo.

"Este es un país que está cansado de abusos y del doble lenguaje, un país cansado de los políticos que creen que son mejores que el pueblo. Y estoy convencida de que no sólo represento ese mensaje de palabra sino también en mis acciones en mi vida pública", dijo. "No necesito reinventarme. La consistencia de mis acciones hablan por sí mismas".

El reto de liderar un país nuevo

Yulín se convirtió en una favorita internacional después de enfrentarse al presidente Donald Trump por la inepta respuesta federal a la devastación del huracán María en 2017 y la muerte de más de 3.000 puertorriqueños.

Esta pequeña mujer con gafas, vestida con pantalones de combate y una camisa blanca abierta, le devolvió las palabras de Trump. Esto no gustó a nivel internacional y puso a Puerto Rico y a Yulín en un lugar destacado. (Y lo está haciendo de nuevo con el catastrófico fracaso de la administración Trump - llamando al presidente “El Incompetente en Jefe” - después del asesinato de George Floyd a manos de la policía).

Incluso antes de María, la letanía de desastres que finalmente llevó al 3,5% de la población de la isla a las calles de San Juan para derrocar al gobernador Ricardo Rossello del Partido Nuevo Progresista (PNP) - partido que aboga por la estadidad con Estados Unidos - incluyó una prolongada recesión, el huracán Irma y María, una deuda sin escrúpulos, una Junta Directiva nombrada por Washington y una amarga verdad colonial: a los EE.UU. realmente no le importaba Puerto Rico.

Pero fue #Rickygate, cuando miles de personas tomaron las calles de San Juan exigiendo que dejara el cargo, lo que dejó claro que los boricuas estaban hartos de la corrupción del gobierno y de la política partidista, y querían un cambio.

El PNP se deshizo de Rosselló como un sarpullido sifilítico y, haciendo caso omiso del mensaje transmitido a través de ollas y cucharones, metió a sus lobos en vestiduras de oveja y envió a la ahora gobernadora Wanda Vázquez a difundir el evangelio:  No somos lo mismo que Ricky. Somos el "Nuevo Gobierno".

"Wanda no fue elegida y cree que la isla es la isla de Ricky Rosselló porque es igual que él", dijo Yulín. 

"Esta gente (la administración del PNP) se siente superior en Puerto Rico y creen que pueden engañar a los suyos - como dijo Ricardo Rosselló", señaló. "Wanda Vázquez es la versión de Corín Tellado de Ricky Rosselló". -Tellado fue una escritora española de novelas románticas.

El lema de la campaña de Yulín es "Sin Miedo", palabras de Inés Mendoza, viuda del padre del Partido Popular Democrático (PPD), Luis Muñoz Marín, el partido bajo el cual busca gobernar Yulín.

Sin embargo, enfrenta una dura carrera hasta la meta, y el penúltimo obstáculo, las primarias del PPD del 9 de agosto, será el más difícil. Dependerá de su capacidad para devolver un partido osificado a sus raíces de Pan, Tierra y Libertad.

¿Es acaso el coraje suficiente?

En carisma y mensaje, ella es más fuerte que su oponente, el senador Eduardo Bhatia. Pero, ¿será acaso suficiente para vencer a sus oponentes Populares? Si gana las primarias, se presentará a gobernadora y la cúpula del PPD apretará los dientes porque saben que tiene una oportunidad de ganar unas elecciones polarizadas entre un partido corrupto y la posibilidad de un cambio.

"Creo que la gente ha visto que lo que he estado diciendo toda mi vida ahora no hay chapas, no hay más palmeras para que nos escondamos detrás, literalmente", dijo. "Ahora puedes ver áreas de Puerto Rico que siempre estuvieron ahí, muy pobres, que la gente no veía antes, y ahora no puedes mirar hacia otro lado".

"Creo que Puerto Rico vivirá cuatro años de crisis en el próximo cuatrienio - una crisis económica, una crisis social, sin siquiera tener en cuenta lo que puede suceder - otro huracán, más terremotos", continuó.

"En una crisis, se necesita a alguien con una visión y conocimiento de lo que el pueblo quiere".

Un pilar central de su plataforma es la lucha contra la pobreza y las desigualdades extremas en una isla donde "la pobreza es generalizada".  Al menos el 43% de los puertorriqueños viven por debajo de la línea de pobreza.

"Alguien con conexiones en Washington, que sea respetado por Washington, y que pueda trabajar con el Congreso", dijo. "Alguien que sea consistente y cuya única lealtad sea hacia Puerto Rico. Y alguien que luche por los puertorriqueños, por su dignidad y respeto."

 "Todas estas cosas tienen que estar presentes en alguien que también pueda forjar alianzas. He demostrado que tengo todas estas cosas", sostuvo. "Ningún otro candidato cumple con todos estos criterios."

Yulín se beneficiará de las tensiones internas que están dividiendo el PNP en dos facciones.

Es momento de cambiar la película

"Hay una batalla interna entre las dos caras del gobierno del PNP. Los que están con Pedro Pierluisi y los que están con Wanda." Pierluisi, ex comisionado residente en Washington y con incómodos lazos con Wall Street, se presenta contra Vázquez en las primarias de ese partido.

Vázquez ha dirigido una administración inepta, presentando cargos de corrupción, un dictado evangélico ultraconservador, y una censura a la prensa durante una pandemia. También acaba de firmar un polémico Código Civil que restringe los derechos de las mujeres y la comunidad LGBTQ.

"En el gobierno, los actores pueden haber cambiado, pero la película es la misma", dijo. "Es la misma charla (que derribó a Rosselló), el mismo desprecio por el dolor del pueblo, el mismo enriquecimiento personal a costa de la miseria de los demás, la misma semilla de corrupción y mal", dijo. Y la misma actitud republicana de comprar votos con limosnas.

Pierluisi intentó suceder a Ricky en La Fortaleza, pero tuvo que salir menos de una semana después y hacer sitio a Wanda. Ahora, ante los disturbios civiles en Estados Unidos y la implosión de la administración Trump, Pierluisi promete la estadidad y más dinero federal, mientras se distancia de sus conexiones en Wall Street.

"La farsa que el PNP intenta detener en el pueblo puertorriqueño - haciéndole creer que los líderes del PNP son respetados en Washington cuando lo más bonito que Trump les ha llamado es ladrones," dijo Yulín.

La realidad es que el PNP no tiene las elecciones en la bolsa y ellos lo saben.  "Puede que quieran aparecer como si pensaran que lo tienen en la bolsa, pero sus números no están ahí y lo saben", dijo Yulín.  "Por eso Wanda está repartiendo dinero".

 "Pero la pregunta es que el país debe hacerse y responder - si quieres un gobierno diferente y que sea tratado con respeto, tienes que mirar lo que los políticos han hecho, en lugar de lo que van a decir", dijo.

"Están tratando de comprar a la gente porque piensan que están en venta, pero ya no están. Eso es lo que estoy tratando de decir", continuó.

"Los puertorriqueños están hartos de la corrupción, pero más que de la corrupción, están cansados de un gobierno que no funciona y que no tiene en cuenta los intereses del pueblo", dijo Yulin.

Agregó que Puerto Rico cambió después de Irma y del María, cambió después del verano de 2019 y después del terremoto, y es diferente después de COVID-19.

"Los puertorriqueños despertaron y se dieron cuenta, como dijo Luis Muñoz Rivera, de que el poder reside en nosotros mismos", dijo. "Entonces la esperanza no depende de lo que se te da, la esperanza nace en ti." -Muñoz Rivera fue un poeta, periodista y político puertorriqueño y una figura importante en la lucha por la autonomía política de la isla.

"Y cuando la esperanza está en ti y es tuya, y la pones en movimiento, no hay nada que pueda interponerse en tu camino", dijo Yulín.

Esa esperanza y el deseo de la gente de un Puerto Rico diferente es lo que Yulín cree que la llevará a la línea de meta. Pero las palabras de Eleanor Roosevelt también encajan aquí. 

"Haz lo que sientas en tu corazón que es lo correcto, porque serás criticada de todas formas. Estarás condenado si lo haces, condenado si no lo haces".

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