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State Rep. Malcolm Kenyatta announced his run for U.S. Senate on Feb. 18. Photo: Youtube/Pa House Video.
El representante estatal Malcolm Kenyatta anunció su candidatura al Senado de Estados Unidos el 18 de febrero. Foto: Youtube/Pa House Video.

El representante estatal Malcolm Kenyatta entra en la carrera al Senado para 2022 en Pensilvania

El representante estatal es el segundo funcionario electo de Pensilvania con perfil nacional en ciernes que anuncia su candidatura al puesto de Pat Toomey.

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La temporada electoral de 2022 en Pensilvania se perfila como una de las más emocionantes de los últimos tiempos en el estado. 

No sólo los habitantes de Pensilvania elegirán un nuevo gobernador y vicegobernador sino que, con la renuncia del veterano senador Pat Toomey al final de su mandato, también tendrán un nuevo senador.

Desde el anuncio de Toomey, varios de los nombres más importantes y de más rápido crecimiento del estado en el lado demócrata han expresado su interés o han anunciado formalmente su candidatura para 2022.

El primero fue el actual vicegobernador John Fetterman, que se postuló por primera vez para el escaño allá por 2016, pero perdió en las primarias ante Katie McGinty.

Ahora, se enfrentará a una dura competencia con el propio representante del norte de Filadelfia, Malcolm Kenyatta, que anunció su candidatura en la noche del 18 de febrero.

Además de publicar su primer vídeo de campaña en las redes sociales, Kenyatta anunció su candidatura en una aparición en el programa The Reid Out presentado por Joy Ann Reid en MSNBC.

Desde las elecciones de 2020 Kenyatta se ha convertido en una voz habitual en el programa.

El tema principal de su primer vídeo de campaña tiene a Kenyatta pidiendo un "nuevo día" para Pensilvania.

"Un nuevo día que exige que reconozcamos lo inalcanzable que ha sido la promesa americana para demasiados de nosotros", dice en el anuncio.

Poco después del anuncio de la campaña de Kenyatta, recibió el apoyo del Partido de las Familias Trabajadoras de Pensilvania, la sección de Pensilvania de la Federación Americana de Profesores y la Asociación de Profesionales Universitarios de Temple.

Al margen de las organizaciones locales, su anuncio también captó la atención de las humoristas Wanda Sykes y Cristela Alonzo. Esta última le mostró su apoyo en un tweet.

Malcolm Kenyatta nació y creció en el norte de Filadelfia, luego se graduó en la Universidad de Temple. Desde 2019 Kenyatta ha representado al Distrito 181 de Harrisburg, que abarca el norte de Filadelfia, cerca de la Universidad de Temple, partes de Kensington y el noroeste de la ciudad.

Cuando fue elegido Kenyatta se convirtió en la primera persona de color abiertamente LGBTQ elegida para cualquiera de las dos cámaras de la legislatura de Pensilvania. En el cargo, ha apoyado firmemente una agenda progresista que ha incluido el impulso de más derechos y alivio para las comunidades marginadas en su distrito y más allá en la Commonwealth.

En 2020, Kenyatta se hizo viral por su defensa de los trabajadores con salarios bajos durante los primeros días de la pandemia de la COVID-19.

En ese momento la mayoría republicana en Harrisburg estaba anulando las órdenes de cierre del gobernador Tom Wolf en el estado para frenar la propagación de la COVID-19.

"Este órgano que anula estas órdenes constitucionales de cierre del gobernador va en contra de lo que el Tribunal Supremo ha dictaminado en un caso reciente ante él en relación con el cierre", dijo entonces. "Pero también digamos algo sobre, 'Oh, tenemos que volver a los restaurantes. Tenemos que volver a cortar el pelo. Necesitamos volver a todos estos trabajos basados en los servicios'. Lo que estamos exigiendo ahora mismo, lo que la gente está exigiendo es que les sirvan, que vayan a un restaurante y se sienten y sean atendidos por un trabajador de servicios al que se niegan a pagar un salario mínimo de 15 dólares".

Fue abucheado por ello pero captó la frustración colectiva de la nación al ver cómo los trabajadores con salarios bajos, a menudo de color, eran enviados a la muerte en medio de la pandemia con pocas precauciones de seguridad.

Teniendo en cuenta lo largo que se hizo el 2020, el 2021 también puede tener un arco  argumental similar. Pero lo que le espera a Pensilvania electoralmente en 2022 será una historia digna para contar.

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