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Photo: National Immigration Law Center
La reforma de las infraestructuras de Biden parece ser su próxima gran pieza legislativa. Gráfico: National Immigration Law Center

Por qué los trabajadores indocumentados esenciales deben formar parte del enorme paquete de infraestructuras de Biden

Varios legisladores demócratas están presionando al presidente para que incluya una vía de acceso a la ciudadanía en sus enormes planes de infraestructuras.

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El martes 13 de abril, un grupo bicameral de legisladores demócratas entregó una carta al presidente Joe Biden, instándole a dar prioridad a una legislación que ofrezca una vía sencilla y sin obstáculos a la ciudadanía para los trabajadores indocumentados esenciales en la segunda ronda de su paquete de infraestructuras.

En la carta, los legisladores piden a Biden que incluya la ley H.R 1909/S. 747, también conocida como la Ley de Ciudadanía para los Trabajadores Esenciales, como una prioridad principal en el Plan de la Familia Americana, el nombre de la segunda parte del potencial paquete de infraestructuras de Biden.

La Ley de Ciudadanía para los Trabajadores Esenciales ofrecería un camino claro y muy necesario hacia la ciudadanía estadounidense para más de 5 millones de trabajadores esenciales indocumentados. Si se aprueba, su estatus se ajustaría inmediatamente a "residente legal permanente".

La legislación ofrecería la opción de solicitar la ciudadanía a cualquier trabajador inmigrante indocumentado en los ámbitos de la atención infantil, la sanidad, la construcción, la agricultura, la respuesta a emergencias, la alimentación, el transporte y el trabajo doméstico, entre otros. 

"El próximo paquete legislativo sobre empleos e infraestructuras es la mejor oportunidad para reconocer y recompensar los sacrificios y la labor de los trabajadores esenciales", escribieron los legisladores. 

Hay 5,2 millones de inmigrantes indocumentados que trabajan en empleos que han sido designados esenciales durante la pandemia de COVID-19. Como resultado de sus mayores riesgos de exposición, los trabajadores esenciales inmigrantes tienen más probabilidades de contraer el coronavirus.

De estos 5 millones de trabajadores indocumentados, alrededor de 1 millón de ellos serían definidos como "Dreamers" bajo la Ley del Sueño y la Promesa Americana, con muchos de ellos con estatus DACA.

Pero para los más de 4 millones de trabajadores restantes, no tienen protección contra la deportación. 

Lo que significa que un trabajador considerado esencial y heroico hoy podría ser deportado mañana.

Además de servir a los estadounidenses en términos de alimentación, atención sanitaria, cuidado de los niños y otros puestos de trabajo a lo largo de la pandemia, estos trabajadores indocumentados también alimentan la salud económica y la prosperidad del país. Aportan hasta 79.700 millones de dólares en impuestos federales y 41.000 millones en impuestos estatales y locales cada año.

Los legisladores también agregaron que los trabajadores esenciales sufrieron significativamente a lo largo de la pandemia debido a las condiciones de trabajo inseguras que ganan que los salarios de nivel de pobreza, sin opción a trabajar desde casa, el acceso limitado a la atención de salud de calidad, y las condiciones de vida a menudo lleno de gente en casa. 

El esfuerzo crucial está dirigido por los Sens. Elizabeth Warren y Alex Padilla, y los Reps. Joaquín Castro y Ted Lieu. Se trata de la más reciente búsqueda en nombre de los demócratas de ambas cámaras para aprobar una legislación en el Congreso que ofrezca por fin a los inmigrantes sin papeles el acceso a la ciudadanía.

El representante Castro habló con CNN, afirmando que estos trabajadores esenciales en particular son "héroes americanos y se han ganado la ciudadanía americana". 

"A medida que buscamos reconstruir mejor, es crucial que nuestra economía y sociedad se reconstruyan sobre una base más justa que incluya plenamente a los trabajadores esenciales inmigrantes", dijo Castro. 

"Mis padres emigraron a Estados Unidos desde México. Mi padre trabajaba como cocinero de encargo y mi madre limpiaba casas, trabajos que hoy se considerarían esenciales. La dignidad, el respeto y la ciudadanía para los trabajadores esenciales es algo personal para mí y en el mejor interés de nuestro país", dijo el senador Alex Padilla.

La primera parte del plan de infraestructuras de Biden, denominado Plan de Empleo Americano, mejoraría las infraestructuras del país y cambiaría a formas de uso de la energía más ecológicas durante los próximos ocho años, sumando unos 2 billones de dólares.

La segunda parte de su plan, también destinada a ayudar al país a recuperarse de la pandemia, se espera que se desvele en las próximas semanas. Se centrará en la "economía del cuidado", con inversiones en educación y cuidado de los niños.

Los congresistas republicanos han dicho que no van a considerar ni negociar ninguna ley relativa a los inmigrantes indocumentados a menos que vaya acompañada de estrictas disposiciones de seguridad fronteriza y restricciones a los solicitantes de asilo.

En un comunicado de prensa de febrero en el que se anunciaba la presentación de la Ley de Ciudadanía para los Trabajadores Esenciales, algunos trabajadores compartieron sus experiencias y pensamientos sobre la legislación propuesta.

Ana, una trabajadora doméstica indocumentada de Houston (Texas), dijo que antes de la pandemia realizaba trabajos de limpieza doméstica para tres familias diferentes. Pero cuando las restricciones de salud pública se hicieron presentes, ella perdió sus trabajos sin previo aviso, encontró un trabajo en un edificio que estaba siendo renovado y contrajo el virus. 

"Como trabajador indocumentado, te encuentras regularmente trabajando para empleadores que no pagan un salario justo y que intentan explotarte, pero por miedo a las represalias y a la deportación, muchos se quedan callados. El estatus permanente significaría garantizar que se paga y se trata de forma justa en el trabajo; podría vivir sin miedo a la deportación por exigir mis derechos y contribuir más libremente a mi comunidad", dijo Ana. 

Además de los patrocinadores de la Ley de Ciudadanía para los Trabajadores Esenciales en la Cámara de Representantes y el Senado, otros legisladores que firmaron son: Sens. Cory Booker, y Richard Blumenthal, y los Reps. Paul Ruiz, Rubén Gallego, Nimeka Williams y Sara Jacobs.

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