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Left to right: Rep. Alexandria Ocasio-Cortez, Rep. Delia Ramirez, Rep. Nydia Velazquez, Rep. Nanette Barragán
De izquierda a derecha: Representante Alexandria Ocasio-Cortez, Representante Delia Ramirez, Representante Nydia Velazquez, Representante Nanette Barragán. Gráficos: Mónica Hernández/Al DÍA News

Conozca a las 21 latinas del Congreso de EE.UU. en el Mes de la Historia de la Mujer

There are 21 Latina Congresswomen, 11 of whom are new faces on Capitol Hill in the 118th Congress.

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El Mes de la Historia de la Mujer es para honrar y conmemorar a las mujeres que durante décadas han luchado por la igualdad, la justicia y las oportunidades. También debería ser un compromiso en nombre de todos nosotros para seguir avanzando en derechos y abrir más oportunidades. 

Su plena participación en el proceso democrático siempre ha estado amenazada y las mujeres -a menudo mujeres de color- son las que han luchado a lo largo de la historia en las trincheras. 

A pesar de los avances logrados en las tres últimas décadas, aún queda mucho por hacer, y contar con mujeres en los pasillos del poder en Washington es una forma de propiciar el cambio para las generaciones futuras. 

El actual Congreso de Estados Unidos cuenta con 125 mujeres; 21 son latinas y siete de ellas recién llegadas. Conozca a las latinas del Congreso y a las recién llegadas para la clase 2023-24. 

Nota: Los miembros aparecen en orden alfabético.

Rep. Nanette Barragán: (D-California) Distrito 44 

La representante demócrata de California ha servido en la Cámara de los Estados Unidos desde 2017 y anteriormente fue concejal de la ciudad de Hermosa Beach de 2013 a 2015. Hija de inmigrantes mexicanos, Barragán se convirtió en la primera latina en representar al Distrito Congresional 44 de California. 

Barragán fue la primera mujer en más de una década en ser elegida para el Consejo de la Ciudad de Hermosa Beach, y luego fue elegida como la primera latina en servir como alcaldesa de Hermosa Beach. Durante su mandato en el Ayuntamiento, luchó por la justicia medioambiental, lo que incluyó un exitoso combate contra una poderosa compañía petrolera.

El 15 de diciembre, Barragán fue elegida nueva Presidenta del Grupo Hispano del Congreso.  

Rep. Yadira Caraveo: (D-Colorado) Distrito 8 

Caraveo, pediatra y recién llegada al Congreso, representa al distrito 8 de Colorado y es la primera congresista latina del estado. Anteriormente representó al distrito 31 en la Cámara de Representantes estatal de 2019 a 2023. 

Nació en Colorado de padres mexicanos indocumentados que llegaron en la década de 1970, pero a quienes se les concedió la amnistía en virtud de la Ley de Reforma y Control de la Inmigración de 1986. Fue voluntaria en la campaña presidencial de Barack Obama en 2008 mientras estudiaba medicina y obtuvo su licenciatura en la Universidad Regis y su título de Doctora en Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado. 

Rep. Lori Chavez-DeRemer: (R-Oregón) Distrito 5 

Chávez-DeRemer es otra cara nueva en la Cámara. Republicana de Oregón, representa al distrito congresual 5 del estado y se convirtió en la primera mujer republicana en representar a Oregón en la Cámara al derrotar a Jamie McLeod-Skinner en las elecciones generales. 

Fue elegida concejal de su Happy Valley natal (Oregón) en 2004 y elegida alcaldesa en 2010 y reelegida en 2014. Fue alcaldesa hasta 2018. 

Senadora Catherine Cortez-Masto: (D-Nevada) 

Abogada y política, la senadora Catherine Cortez-Masto ha sido la senadora estadounidense de mayor rango por Nevada, escaño que ocupa desde 2017. Anteriormente fue la 32ª fiscal general de Nevada de 2007 a 2015. 

Graduada por la Universidad de Nevada, Reno, y la Facultad de Derecho de la Universidad Gonzaga, trabajó cuatro años como abogada civil en Las Vegas, así como dos años como fiscal penal para la Fiscalía de Estados Unidos en Washington, D.C. 

En su primera candidatura al Congreso, derrotó al republicano Joe Heck en las elecciones al Senado de Estados Unidos de 2016 en Nevada para sustituir al veterano senador Harry Reid, convirtiéndose en la primera mujer elegida para representar a Nevada en el Senado y la primera latina elegida para servir en la cámara alta. Fue reelegida en 2022, tras derrotar al candidato republicano Adam Laxalt.

Rep. Monica De La Cruz: (R-Texas) Distrito 15

De La Cruz tiene raíces mexicanas, ya que su abuela emigró a EE.UU. cuando era niña, mientras que su abuelo era estadounidense de primera generación y antiguo veterano de la Marina durante la Segunda Guerra Mundial. Ella y su hermano fueron criados en solitario por su madre en Brownsville, Texas. 

La recién llegada se postuló anteriormente para representar al Distrito 15 en 2020, pero perdió ante su oponente demócrata, Vicente González. En 2022, ganaría el escaño en el Congreso en su segundo intento y se convertiría en la primera republicana en representar al distrito 15 desde su creación en 1903. Derrotó a Michelle Vallejo en las elecciones generales.

Rep. Maria Elvira Salazar: (R-Florida) Distrito 27

La veterana periodista y presentadora de informativos Maria Elvira Salazar ha desarrollado una impresionante carrera que consta de tres décadas de trabajo periodístico en la cadena de habla hispana Telemundo, después de haber sido presentadora de informativos en WSBS TV, con sede en Miami. También ha trabajado para CNN Español y Univisión.

Hija de exiliados cubanos, nació en el barrio de la Pequeña Habana de Miami y creció bilingüe, hablando español e inglés. También pasó parte de su infancia en Puerto Rico.

Actualmente es diputada federal por el distrito 27 de Florida. También es asistente del Partido Republicano. Fue la candidata republicana al Congreso en 2018, antes de perder ante Donna Shalala. Ganó la revancha de 2020 y juró su cargo en el 117º Congreso de los Estados Unidos en enero de 2021. 

Rep. Veronica Escobar: (D-Texas) Distrito 16

La actual Rep. Escobar, está cumpliendo su segundo mandato como representante de los Estados Unidos por el distrito congresional 16 de Texas, con sede en El Paso, desde 2019. Ella sucedió al representante Beto O'Rourke después de un mandato de seis años en Washington. Anteriormente fue comisionada del condado de El Paso de 2007 a 2011 y jueza del condado de El Paso de 2011 a 2017.

Nativa de El Paso, nació en 1969 y creció cerca de la granja lechera familiar con sus padres y cuatro hermanos. Actualmente es miembro de la CHC. Anteriormente presentó una candidatura sin éxito para el Congreso en las elecciones de 2018 para suceder a O'Rourke. 

En su campaña de reelección en 2020, se presentó sin oposición en las primarias demócratas y se enfrentó a la candidata republicana, la agente inmobiliaria Irene Armendariz-Jackson, en las elecciones generales con Escobar obteniendo el 64,7% de los votos frente al 35,3% de Armendariz-Jackson. Es la primera mujer que representa al distrito 16. 

Rep. Sylvia R. García: (D-Texas) Distrito 29

Abogada y política, la Rep. García ha estado sirviendo como representante de los Estados Unidos para el distrito congresional 29 de Texas desde 2019, que cubre gran parte del este de Houston. Anteriormente representó al distrito 6 en el Senado de Texas y fue contralora de la ciudad de Houston. 

Nacida en San Diego, Texas, y criada en Palito Blanco, en el centro oeste del condado de Jim Wells, es hija de mexicano-estadounidenses y la octava de diez hermanos. Inicialmente trabajadora social, la política le llegó a principios de los ochenta, cuando la alcaldesa de Houston, Kathryn Whitmire, nombró a García jueza presidenta del Sistema Municipal de Houston. Ejerció durante cinco mandatos bajo dos alcaldes.

Rep. Jenniffer González-Colón (R-Puerto Rico) At-Large

La representante González-Colón es Comisionada Residente de Puerto Rico en el Congreso. En el papel de Comisionada Residente, González-Colón representa a Puerto Rico como Territorio de EE.UU. en el Congreso de EE.UU., puede participar y votar en los comités en los que está asignada, introducir legislación, pero no tiene voto final en la Cámara sobre ningún proyecto de ley.

Gonález-Colón fue elegida por primera vez como Comisionada Residente en 2016, después de que se uniera al candidato a gobernador Ricardo Rosselló en la papeleta de las primarias del Partido Nuevo Progreso (PNP). Ganó la primaria fácilmente y se convirtió en la primera mujer en ser nominada por el PNP para Comisionada Residente. Más tarde, ese mismo año, ganaría las elecciones generales con el 48,8% de los votos. González-Colón ganó la reelección en 2020 con más del 41% de los votos.

En el Congreso, la Comisionada Residente forma parte de los comités de Recursos Naturales, Pequeñas Empresas y Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes. También está a favor de la estadidad para Puerto Rico y ha estado detrás de las recientes presiones para un nuevo plebiscito en la isla. Sus dos primeros años los dedicó en gran parte a intentar que el Congreso estadounidense actuara ante las numerosas catástrofes naturales que azotaron Puerto Rico, como el huracán María y los terremotos que le siguieron.

Antes de ser Comisionada Residente, González-Colón fue elegida por primera vez a la Cámara de Representantes de Puerto Rico en unas elecciones especiales en 2002, y fue la primera mujer elegida por el 4º Distrito de San Juan. También fue la miembro más joven de la 14ª Asamblea Legislativa de Puerto Rico y la mujer más joven elegida a la Asamblea Legislativa de Puerto Rico. González-Colón desempeñaría ese papel durante los 15 años siguientes, llegando a ser Presidenta de la Cámara de Representantes de Puerto Rico y Presidenta del Partido Republicano de Puerto Rico.

Rep. Marie Gluesenkamp Perez (D-Washington) Distrito 3

Propietaria de un taller de automóviles y cara nueva, la Rep. Marie Gluesenkamp Pérez, nació de padre inmigrante de México. Ella y su marido son propietarios de un taller de reparación de automóviles en Portland, Oregón. Quinta generación de washingtonianos, actualmente es miembro del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes y del Comité de Pequeñas Empresas de la Cámara de Representantes en el 118º Congreso. 

En 2016, se presentó y perdió como candidata a comisionada del condado de Skamania y ha formado parte del comité ejecutivo del Partido Demócrata del Estado de Washington desde 2020. Ha sido miembro de la junta de supervisores de Underwood Soil and Water District Conservation desde 2018. 

Autodefinida como una demócrata de mentalidad independiente, obtuvo una victoria inesperada sobre el candidato MAGA Joe Kent en las elecciones de mitad de período de noviembre, ayudando a los demócratas a voltear un escaño de la Cámara en un distrito históricamente rojo.

Rep. Teresa Leger Fernández (D-Nuevo México) Distrito 3

Una ex abogada de interés público, la Rep. Leger Fernández es la 17ª generación de Nuevo Mexicanos, que fue elegida por primera vez para servir en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 2020 - ocupando el escaño vacante por Ben Ray Luján, quien fue elegido ese año como el nuevo Senador de los Estados Unidos de Nuevo México.

Como abogada, Leger Fernández luchó y ganó muchas batallas legales vitales en el estado sobre todo, desde el derecho al voto y la soberanía tribal, hasta la protección del medio ambiente. También fue nombrada en los gobiernos de Clinton y Obama, y anteriormente fue becaria de la Casa Blanca, donde trabajó en temas de vivienda.

En el Congreso, Leger Fernández forma parte de las comisiones de Reglamento de la Cámara de Representantes, Educación y Mano de Obra, y Recursos Naturales. Anteriormente presidió la Subcomisión de Pueblos Indígenas de Estados Unidos, y ahora es miembro de rango de la recién denominada Subcomisión de Asuntos Indígenas e Insulares. La congresista es también Vicepresidenta de Comunicaciones del Grupo Hispano del Congreso y Vicepresidenta del Grupo de Mujeres Demócratas.

Part 1 of Latinas in Congress
Gráfico: Mónica Hernández/AL DÍA News

Rep. Anna Paulina Luna: (R-Florida) Distrito 13 

Anna Paulina Luna, influencer de Instagram y activista conservadora, es la nueva representante de Florida en el distrito 13 del Estado del Sol. Fue la primera mujer mexicano-estadounidense elegida al Congreso por Florida. 

Nació en Santa Ana, California, de madre de ascendencia mexicano-estadounidense y padre de ascendencia mexicana y alemana, incluido un abuelo que nació en Alemania y sirvió en su ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Su bisabuelo materno fue un inmigrante estadounidense en México. 

Su primera candidatura al Congreso fue en 2018, donde ganó las primarias republicanas, pero perdió contra el titular Charlie Crist en las elecciones generales. Derrotó al demócrata Eric Lynn en las elecciones intermedias de 2022, un ex asesor senior de Barack Obama. Recibió el apoyo del presidente Donald Trump y de Marjorie Taylor Greene, que hizo campaña por ella en Florida. 

Rep. Nicole Malliotakis: (R-Nueva York) Distrito 11 

La representante de Nueva York Nicole Malliotakis ha estado sirviendo en el distrito congresional 11 de su estado natal desde 2021. Su circunscripción abarca Staten Island y el sur de Brooklyn. Antes del Congreso, fue miembro de la Asamblea del Estado de Nueva York de 2011 a 2021. 

Nacida en Nueva York, la familia se trasladó al barrio de Great Kills, en Staten Island. Su padre es un inmigrante griego y su madre de Cuba, que tras el ascenso del longevo dictador Fidel Castro, huyó de la isla. 

Su primera candidatura al Congreso fue en 2020, en la que Malliotakis derrotó al demócrata Max Rose. Se presentó a la reelección el año pasado contra Max Rose en una revancha que vio triunfar a Malliotakis la noche de las elecciones, obteniendo el 60,9% de los votos frente al 39,1% de Rose.

Rep. Grace F. Napolitano: (D-California) Distrito 31 

La veterana representante, Graciela Flores "Grace" Napolitano, ha representado al valle de San Gabriel de California y a otras partes del condado de Los Ángeles en la Cámara de Representantes de EE.UU. desde 1999. Antes de llegar al Congreso, fue miembro de la Asamblea del Estado de California y del Ayuntamiento de Norwalk. 

Primero representó al distrito 34 de 1999 a 2003, después al 38 de 2003 a 2013 y, más recientemente, al 32 de 2013 a 2023, que actualmente es el 31. Nació en Brownsville, Texas, de madre mexicana de Ciudad Victoria, Tamaulipas, y padre de ascendencia mexicana del norte de Texas. 

Rep. Alexandria Ocasio-Cortez: (D-Nueva York) Distrito 14

AOC es una de las figuras latinas más reconocidas y famosas de la política de las naciones. Aparte de los líderes mundiales anteriores y actuales, es una de las políticas más seguidas del mundo con un total combinado de casi 15 millones de seguidores en Twitter e Instagram, y podría decirse que una de las más populares y controvertidas debido a su gran presencia.

Ha servido como representante de los Estados Unidos para el distrito congresional 14 de Nueva York desde 2019, que incluye la parte oriental del Bronx, partes del centro-norte de Queens y Rikers Island. 

Actualmente en su tercer mandato, saltó por primera vez a la fama nacional cuando derrotó al presidente del Caucus Demócrata Joe Crowley, un titular de 10 mandatos, antes de derrotar al republicano Anthony Pappas en las elecciones generales. A sus 29 años, fue la diputada más joven en entrar en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.  

Rep. Delia Ramírez: (D-Illinois) Distrito 3

La representante Delia Ramírez se dio a conocer al derrotar a su contrincante republicano Justin Burau en la carrera por el tercer distrito congresual de Illinois el pasado noviembre. Es la primera latina que representa a un estado del Medio Oeste en el Congreso y la tercera latina elegida por Illinois. 

Hija de inmigrantes guatemaltecos, la madre de Ramírez cruzó la frontera embarazada de Delia y, junto con su padre, tuvo que trabajar en múltiples empleos mal pagados para llegar a fin de mes cuando llegaron a Chicago. 

Ramírez fue miembro de la Cámara de Representantes de Illinois por el distrito 4 de 2018 a 2023, convirtiéndose en la primera guatemalteca-estadounidense elegida para la Asamblea General de Illinois. Su distrito incluye los barrios de Chicago de East Humboldt Park, Hermosa, Bucktown, West Town, Ukrainian Village, East Village y Logan Square. 

Rep. Andrea Salinas: (D-Oregón) Distrito 6

La diputada Salinas siempre ha estado vinculada a la política, pero es la primera vez que ejerce como representante de los EE.UU. por el 6º distrito congresual de Oregón. Anteriormente se desempeñó como Representante del Estado de Oregón para el distrito 38, que incluye la ciudad de Lake Oswego y el suroeste de Portland, de 2017 a 2023. 

Hija de un inmigrante mexicano, nació en San Mateo, California, y creció en Pleasant Hill. Su padre emigró a EE.UU. en 1950 y trabajó en el campo recogiendo algodón y tomates como obrero infantil. Más tarde sirvió dos veces en Vietnam y obtuvo la nacionalidad estadounidense. Después pasó las tres décadas siguientes como agente de policía. 

Rep. Linda T. Sánchez: (D-California) Distrito 38

Antigua abogada laboralista y política, la representante Linda T. Sánchez lleva desde 2013 ejerciendo como representante de Estados Unidos por el distrito 38 del Congreso de California. Fue elegida congresista por primera vez en 2002 por el distrito 39 de California. Fue la miembro de mayor rango en el Comité de Ética de la Cámara hasta 2017. Y durante el 114º Congreso, presidió el Caucus Hispano del Congreso. 

Nacida en Orange, California, tuvo otros seis hermanos, todos criados por padres inmigrantes mexicanos en Anaheim. Es la hermana menor de la ex diputada Loretta Sánchez. Son las únicas hermanas que han servido en el Congreso.

En 2016, fue elegida por sus compañeros como vicepresidenta del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes para el 115º Congreso, el quinto puesto en el liderazgo demócrata de la Cámara, convirtiéndose además en la primera mujer de color elegida para un puesto de liderazgo en la historia. 

Part 2 of Latinas in Congress
Gráfico: Mónica Hernández/AL DÍA News.

Rep. Norma J. Torres: (D-California) Distrito 35

Política estadounidense de origen guatemalteco, la diputada Norma J. Torres es miembro de la Cámara de Representantes por el distrito 35 del Congreso de California desde 2015. Anteriormente también fue miembro del Senado del Estado de California en representación del distrito 35. 

Nacida con el nombre de Norma Judith Barillas en Guatemala, fue enviada a Estados Unidos por su familia cuando tenía cinco años. Llegó con un visado de turista y se convirtió en residente legal en su adolescencia y obtuvo la ciudadanía en 1992.

Fue elegida diputada en 2014, derrotando a Christina Gagnier, y fue reelegida en 2016, derrotando a Tyler Fischella. En 2018, Torres derrotó a Christian Valiente, y en 2020, derrotó al republicano Mark Cargile para permanecer en la Cámara. 

Rep. Lori Trahan: (D-Massachusetts) Distrito 3

Empresaria y política, la representante Lori Trahan se desempeña como representante de los Estados Unidos por el distrito congresional 3 de Massachusetts, un escaño que ha ocupado desde 2019. El distrito abarca los suburbios del noroeste de Boston, así como su ciudad natal de Westford. Anteriormente fue jefa de personal del representante Marty Meehan en el 5º distrito congresional del estado.

Nacida y criada en Lowell (Massachusetts), creció con tres hermanas y procede de una familia modesta de padres portugueses. Su abuelo era de Oporto, y sus bisabuelos se remontan a Brasil. Su madre también tiene una parte de ascendencia portuguesa. 

Rep. Nydia M. Velázquez: (D-Nueva York) Distrito 7 

La diputada Velázquez lleva casi 30 años en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, desde que pisó por primera vez el Capitolio en 1993. Desde Nueva York, primero representó al distrito 12 de 1993 a 2013, antes de ser renumerada al distrito 7 desde 2013 hasta ahora.  

Nacida en el pueblo de Limones, en el municipio de Yabucoa (Puerto Rico), su padre, Benito Velázquez Rodríguez, era un trabajador de los campos de caña de azúcar que se convirtió en activista político y fundador de un partido político local en su pueblo natal, una gran inspiración que determinaría su trayectoria en el futuro. 

Anteriormente presidió el Caucus Hispano del Congreso de 2008 a 2011. Velázquez es la primera mujer puertorriqueña que ocupa un escaño en el Congreso de los Estados Unidos. Otros de sus logros son haber sido la primera mujer hispana en formar parte del Consejo de la Ciudad de Nueva York y la primera mujer demócrata en ocupar un puesto en la Comisión de la Pequeña Empresa de la Cámara de Representantes en 1998. 

También fue la primera mujer en presidir la Comisión de la Pequeña Empresa de la Cámara de Representantes y la primera hispana en presidir una comisión permanente de la Cámara.

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