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The future has never been brighter.
El futuro nunca ha sido tan brillante. Fotos: Getty Images.

Día del Presidente 2023: ¿Qué latinos se han presentado a las elecciones presidenciales y quiénes podrían hacerlo en el futuro?

Varios destacados líderes latinos podrían convertirse con éxito en el primer Comandante en Jefe latino de Estados Unidos.

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La política estadounidense -en todos los poderes del Estado- ha sido históricamente un entorno mayoritariamente blanco. 

El país tardó más de dos siglos en elegir a su primer presidente negro. La presidencia de Barack Obama -en parte- inspiró el aumento de destacados líderes políticos latinos y negros tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado de Estados Unidos a lo largo de las décadas de 2000 y 2010 hasta ahora. 

Desde la congresista Alexandria Ocasio Cortez hasta el recién llegado Maxwell Frost, nunca ha sido mejor momento para que los latinos impriman sus perspectivas y representen adecuadamente a sus comunidades y tradiciones en Washington. 

Y muy pocos han intentado presentarse a la presidencia. 

Pero con un grupo de candidatos más amplio que nunca, una presencia política y una comunidad cada vez mayores, ya no es una exageración que un latino pueda liderar la nación durante nuestra vida.

¿Quién se ha presentado ya?

Antiguos candidatos

Ben Fernandez 

Mucho antes de que el representante de Texas y ex secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) Julián Castro se presentara a las elecciones presidenciales de 2020 -hace más de 40 años- existió un latino republicano que aspiró al cargo en tres ocasiones distintas. 

El consultor financiero, embajador especial y político de larga trayectoria Ben Fernández se postuló para Presidente tres veces consecutivas - 1980, 1984 y 1988 - siendo la primera el desafío más serio y las dos últimas llevadas a cabo con poco o ningún esfuerzo. 

Fue el primer candidato presidencial latino de un partido mayoritario del país. 

Nacido de inmigrantes mexicanos en los patios del ferrocarril de Kansas City, Kansas, Fernández sirvió en la II Guerra Mundial durante tres años como parte de las Fuerzas Aéreas de EE UU. A su regreso de la guerra, con poco dinero y sólo los beneficios de la G.I., Fernández se matriculó en la Universidad de Redlands, en California, donde se licenció en Economía. 

Tras un tiempo en Nueva York y Kansas, se convirtió en economista consultor en la organización de asociaciones de ahorro y préstamo y bancos comerciales. Su trabajo atrajo la atención nacional y se le pidió que testificara más de 500 veces bajo juramento ante organismos federales y estatales desde 1960 hasta 1976. 

Sus diversas empresas le hicieron millonario. 

Su exitosa carrera empresarial le llevó a involucrarse en política a mediados y finales de la década de 1960, y acabó fundando el Consejo Nacional Republicano Hispano, del que fue elegido presidente nacional. 

El nombre cambiaría más tarde a Asamblea Nacional Hispana Republicana y se convirtió en una rama oficial del Comité Nacional Republicano bajo la presidencia de George H. W. Bush. 

La organización sirvió para recaudar fondos para varios candidatos del Partido Republicano, como Richard Nixon en 1972, quien en 1973 nombró a Fernández enviado especial de Estados Unidos a Paraguay.

Su candidatura presidencial en 1980 no fue fructífera, ya que se presentó a unas primarias muy concurridas. Apareció en las papeletas de 18 primarias y recibió 25.520 votos a nivel nacional, suficientes para ganar 30 delegados en la convención de nominación del Partido Republicano.

Fernández hizo campaña tanto en inglés como en español, en la que luchó por las empresas privadas, de las que dijo que podían hacer un mejor trabajo que el gobierno, y pidió un presupuesto federal equilibrado.

Bill Richardson 

El estatus de Fernández como el primer candidato presidencial latino serio de la nación se desvanecería con el paso de los años antes de ser cuestionado por muchos, cuando el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, se declaró a sí mismo como el primero durante la campaña presidencial de 2008. 

Richardson, gobernador en activo durante dos mandatos, fue el trigésimo gobernador de Nuevo México y anteriormente embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas y secretario de Energía durante la administración Clinton, congresista de Estados Unidos, presidente de la Convención Nacional Demócrata de 2004 y presidente de la Asociación de Gobernadores Demócratas. 

Nacido de padre ejecutivo bancario estadounidense y madre secretaria mexicana en Pasadena, California, Richardson creció en el barrio de Coyoacán, en el centro histórico de la capital mexicana. 

Richardson aspiró a la candidatura demócrata en 2008, pero finalmente la abandonó debido a las bajas cifras obtenidas en las primeras primarias y en los caucus. 

Marco Rubio

El abogado y polémico senador por Florida Marco Rubio es hijo de refugiados cubanos y creció en South Beach Miami, Florida. 

Anteriormente fue presidente de la Cámara de Representantes de Florida de 2006 a 2008 y buscó sin éxito la candidatura republicana a la presidencia en 2016, ganando las primarias presidenciales en Minnesota, D.C. y Puerto Rico.

Fue comisionado de la ciudad de West Miami en la década de 1990, y fue elegido para representar al distrito 111 en la Cámara de Representantes de Florida en 2000. Rubio fue elegido senador en 2010, escaño que ocupa desde 2011. 

Rubio decidió presentarse a las elecciones presidenciales en abril de 2015, antes de suspender su campaña el 15 de marzo de 2016, tras perder las primarias republicanas de Florida frente a Donald Trump, a la postre ganador de las elecciones. 

Tras decidir inicialmente no presentarse a la reelección al Senado, volvería a presentarse y ganaría un segundo mandato ese mismo año. Durante la campaña de las primarias presidenciales republicanas de 2016, en las que ambos se enfrentaron, Rubio se mostró muy crítico con Trump antes de optar finalmente por respaldarle. 

Debido a la fuerte influencia de Rubio en Florida, en particular entre los latinos de Florida y una influencia en la política de Estados Unidos en América Latina, una vez fue descrito como el Secretario de Estado Latino del Partido Republicano durante la Administración Trump. 

Sus puntos de vista particulares sobre la reforma migratoria, el control de armas y el aborto han sido criticados, pero es el tipo de retórica que puede influir en suficientes personas como para darle sus votos, a menos que Trump una vez más le robe la atención. 

Ted Cruz

El veterano senador por Texas Ted Cruz -al igual que Rubio- lleva más de una década en el cargo tras asumirlo en 2013. Anteriormente fue Procurador General de Texas de 2003 a 2008. 

Hijo de Rafael Cruz, predicador evangélico y refugiado cubano-americano, Cruz era abogado y licenciado en Derecho por la Universidad de Harvard antes de dedicarse a tiempo completo a la política. 

En 2012, Cruz se convirtió en el primer latinoamericano de Texas en ocupar un escaño en el Senado de Estados Unidos, y sus constantes posturas republicanas en asuntos como la inmigración, la economía y la política social, especialmente durante la Administración Obama, le convirtieron en una figura villana entre los liberales. 

En 2016, Cruz compitió con Donald Trump por la candidatura presidencial republicana, quedando en segundo lugar por detrás de Trump en las primarias. Los dos se atacaron personal y públicamente en numerosas ocasiones durante esa campaña, solo para que Cruz se convirtiera en un fanático y acérrimo negacionista de las elecciones durante la presidencia de Trump y posteriormente perdiera ante Joe Biden en 2020. 

Con la historia y las credenciales que lo respaldan, Cruz podría decidir lanzarse a la piscina de los candidatos una vez más con 2024 acercándose, pero nada ha sugerido que eso vuelva a suceder. 

Julian Castro 

El abogado y político mexicano-estadounidense Julián Castro es hermano gemelo del congresista estadounidense por Texas Joaquín Castro e hijo de María Castro, educadora y activista de los derechos civiles desde hace mucho tiempo. 

Nacido en San Antonio, fue el miembro más joven del gabinete del Presidente Barack Obama, donde ocupó el cargo de 16º Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos de 2014 a 2017. 

Castro también fue alcalde de San Antonio desde 2009 hasta que se unió al gabinete de Obama en 2014.

Fue posible compañero de fórmula de Hillary Clinton durante la campaña presidencial de 2016 antes de lanzar su campaña por la nominación demócrata para la campaña presidencial de 2020. 

Castro abandonó la carrera en enero de 2020, apoyando en su lugar la candidatura de la senadora Elizabeth Warren. 

Futuros candidatos

Alexandria Ocasio-Cortez

AOC es una de las figuras latinas más reconocidas y famosas de la política. 

En poco tiempo, la representante de Nueva York ha allanado el camino para las mujeres jóvenes, los futuros políticos y los votantes, y se encuentra en la edad y la etapa adecuadas de su carrera para liderar una nueva generación de estadounidenses y una nueva ola de jóvenes votantes. 

Aparte de antiguos y actuales líderes mundiales, AOC es una de las políticas más seguidas del mundo, con cerca de 15 millones de seguidores combinados en Twitter e Instagram, y posiblemente una de las más populares y controvertidas por su gran presencia.

Tendrá 35 años en 2024 y, con su creciente popularidad y presencia en las redes sociales y como celebridad, podría acumular fácilmente los millones de dólares necesarios para llevar a cabo una exitosa campaña presidencial. 

Los únicos factores que frenarían esa posibilidad serían su juventud y su impopularidad entre los votantes de más edad, los republicanos y una gran parte del electorado. AOC también se ha mostrado abiertamente contraria a los dirigentes de su partido en Washington, e incluso al propio presidente. 

Pero nada está fuera del alcance de AOC, que podría decidir arriesgarse. 

Ruben Gallego 

Ruben Gallego, congresista de Arizona y excombatiente de los Marines, ha representado al estado del Gran Cañón desde que fue elegido por primera vez en 2015. 

Antiguo veterano de la guerra de Irak, Gallego ha luchado durante mucho tiempo por los problemas a los que se enfrentan los veteranos cuando regresan de la batalla, la inmigración, la economía y mucho más. Recientemente ha anunciado su candidatura al escaño de la senadora Kyrsten Sinema, donde tiene muchas posibilidades de dar el salto al Senado. 

Los más de 194.000 seguidores de Gallego le sitúan junto a algunos de los funcionarios estadounidenses más populares y, de ser elegido para el Senado, sería el primer latino en representar a Arizona en el Senado de Estados Unidos. 

También aporta historia, ya que su primera incursión en el servicio público fue trabajando en iniciativas electorales en Phoenix, y más tarde fue jefe de gabinete de un miembro del Ayuntamiento y vicepresidente del Partido Demócrata de Arizona.

Fue elegido miembro de la Cámara de Representantes del estado en 2010 y se convirtió en líder de la minoría, luchando por la expansión de Medicaid, entre otras cuestiones. Renunció en 2014 para presentarse al Congreso, donde ha sido reelegido seis veces. 

Gallego lucha por temas como la reforma migratoria, la inflación y la economía, y el aborto. 

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