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Sen. Alex Padilla
El senador Alex Padilla presidió la reciente audiencia de la Comisión Judicial del Senado. Foto: Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images

El senador Alex Padilla preside un panel judicial sobre los retos de la inmigración

Los testimonios iban desde historias de esperanza, supervivencia y fracaso del sistema.

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El martes 15 de marzo, el senador Alex Padilla, presidente de la Subcomisión de Inmigración del Comité Judicial del Senado, dirigió un panel para escuchar los retos a los que se enfrentan los inmigrantes a la hora de buscar un estatus legal permanente, y la necesidad de "revisar y modernizar el sistema".

El senador californiano, que es hijo de inmigrantes mexicanos, ha sido durante mucho tiempo un defensor del movimiento por los derechos de los inmigrantes.

En la primera semana de marzo, presentó la Ley para Resolver el Limbo Extendido para los Empleados y las Familias Inmigrantes (RELIEF), que eliminaría el retraso de las tarjetas verdes familiares y de empleo aumentando el número de tarjetas verdes disponibles.

"Hoy, estoy dirigiendo una audiencia para discutir las formas en que el Congreso debe mejorar nuestro sistema de inmigración, eliminar los atrasos, y hacer lo correcto por nuestras comunidades", Padilla tuiteó antes del panel del martes.

El presidente Padilla y el miembro de rango John Cornyn escucharon los testimonios de tres personas: Athulya Rajakumar, Stephen H. Legomsky y Lynden D. Melmed.

“Un tipo de dolor diferente”

Rajakumar, graduada en 2021 por la Universidad de Texas y miembro de la organización juvenil Improve the Dream, habló de su experiencia como inmigrante de la India, que abandonó su solicitud de permiso de residencia tras cumplir 21 años.

Describió su situación actual como de "supervivencia", pero no de verdadera vida. Dijo a la Comisión del Senado que a una edad temprana se había acostumbrado a que su vida estuviera controlada por su estatus legal.

El hermano de Rajakumar se vio obligado a desatender una grave enfermedad mental durante todo el instituto y la universidad, pero pedir una excedencia no era una opción.

"Como dependientes H-4, mi hermano y yo necesitábamos legalmente estar matriculados como estudiantes a tiempo completo para cumplir con nuestro estatus de visado y permanecer en el país legalmente", dijo.   

Su hermano soñaba con convertirse en abogado de inmigración, y obtuvo una puntuación del 98º percentil cuando hizo el LSAT. Pero, por desgracia, su enfermedad le superó y murió por suicidio el día antes de su orientación en la Universidad de Washington.

Rajakumar, que estudió periodismo, recibió recientemente una oferta de trabajo a tiempo completo de una importante empresa de noticias de Houston, pero una vez que la empresa descubrió su situación de visado, concluyó que invertir en ella sería demasiado arriesgado.

"Pero lo peor de todo es que te consideren un extranjero, un forastero en el único lugar al que sabes llamar hogar. Ese es un tipo de dolor diferente que sólo compartimos yo y los otros 200.000 niños en mi situación", dijo.

A menos que el Congreso proporcione una vía clara y fiable para que Rajakumar solicite la ciudadanía, en sólo ocho meses se verá obligada a abandonar el país al que ha llamado hogar durante casi 20 años.

En su discurso de clausura, Rajakumar instó a los miembros del subcomité a aprobar la ley bipartidista America's Children Act, que pondría fin de forma permanente al problema del envejecimiento y garantizaría que los niños que se crían y educan con un estatus documentado reciban la oportunidad de solicitar la residencia permanente.

 

Treinta y dos años sin un cambio sustancial 

Stephen H. Legomsky, catedrático de Derecho de la Universidad John S. Lehmann, expuso un argumento convincente de por qué el Congreso debería reevaluar el sistema actual e introducir cambios inmediatos. 

"Han pasado 32 años desde la última vez que el Congreso actualizó significativamente nuestro sistema de inmigración legal. Desde entonces, se han acumulado enormes retrasos. Millones de inmigrantes que cumplen los requisitos para ser admitidos siguen esperando durante años", dijo Legomsky.

Legomsky argumentó que, aunque los inmigrantes son muy emprendedores y contribuyen positivamente a la economía del país, los beneficios de la inmigración no se limitan a ese sector.

"El programa de reunificación familiar -el mayor componente de la inmigración legal- refleja el valor fundamental que los estadounidenses han otorgado a la unidad familiar y nuestro reconocimiento de los múltiples perjuicios a largo plazo de la separación prolongada. La reunificación familiar también fomenta la plena integración de los inmigrantes en la vida estadounidense", dijo Legomsky.

“Tocando todas las industrias”

En su testimonio, Lynden D. Melmed, ex consejero jefe de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU., se centró en los obstáculos a las migraciones por competencias.

Destacando un tema que estaba presente en la historia de Rajakumar, Melmed argumentó que el largo retraso de las tarjetas verdes es el problema central del "sistema de inmigración de alta cualificación de EE.UU.".

Melmed mencionó una nueva tendencia que ya se está produciendo en Norteamérica como resultado de este frustrante sistema de atrasos.

"Canadá acoge el mismo número de inmigrantes bajo sus categorías familiares que Estados Unidos, pero 12 veces más inmigrantes legales bajo su categoría económica que Estados Unidos", dijo Melmed.

Melmed explicó que los perjuicios del retraso en la tramitación de las tarjetas verdes afectan a todos los sectores. Por ejemplo, estos largos tiempos de espera han agravado la escasez de personal sanitario.

"La audiencia de hoy ha sido un paso importante para introducir cambios significativos en nuestro anticuado y excesivamente complejo sistema de inmigración. Estoy deseando trabajar con colegas de ambos lados del pasillo para seguir avanzando", dijo Padilla después de escuchar a los tres testigos. 



 

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