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Along the 23
Folleto del proyecto Along the 23. Gráfico cortesía de Christina Castro-Tauser.

A lo largo del 23: una fiesta de lanzamiento que conecta a las comunidades con un autobús de SEPTA que llega a Taller

El proyecto, ideado por la artista y bailarina Christina Castro-Tauser, se presenta el sábado 9 de abril como una jornada de diversión y celebración.

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Los orígenes del próximo proyecto artístico comunitario Along the 23 de Christina Castro-Tauser se remontan a sus primeros días en Filadelfia como estudiante de posgrado en el Boyer College of Art de Temple. 

En 2015, cuando llegó a la ciudad desde Georgia, era instructora de danza y se instaló en Mount Airy. Además de la escuela, Castro-Tauser mantuvo su trabajo como instructora en el Taller Puertorriqueño.

Para ir de su casa al Taller, a las clases y a cualquier otro lugar de la ciudad, Castro-Tauser cogía el autobús 23 de SEPTA a diario. En él, aprendió todo sobre la nueva ciudad a la que hoy llama hogar.

Ahora, esa ruta es el escenario de un proyecto de arte público dirigido por Castro-Tauser que contará con una multitud de artistas de distintas disciplinas para destacar la cultura de los barrios que los pasajeros ven por las ventanas del autobús. El proyecto está financiado por la Fundación Knight y el programa Art Is Essential de PHDC, que se lanzó en 2020 para redefinir el arte y el espacio público.

La fiesta de presentación gratuita de Along the 23 se celebrará el sábado 9 de abril en el Taller de 11 a.m a 3 p.m y contará con algunos de los artistas que también participan en el proyecto. 

Comenzará con una jam de arte comunitario, pensada para que los miembros de la comunidad se reúnan y creen sus propias piezas a través de la colaboración, y luego pasará a una tarde de actuaciones y talleres de danza y música. Actuarán la Academia de Danza Wissahickon, el Conjunto de Danza Esperanza y Los Bomberos de la Calle, que también impartirán un taller de plena para los asistentes. También habrá un taller de salsa impartido por la instructora de baile Ashley Rivera.

Al igual que el proyecto general, que permitirá a los usuarios escanear códigos de barras para ver actuaciones o contribuir de otras formas a desarrollar proyectos artísticos en las paradas de autobús, la fiesta de presentación es un primer paso para conectar las comunidades a lo largo de la ruta del autobús 23.

"La forma en que estas comunidades pueden interrelacionarse, ahí es donde está el poder de este proyecto. Ahí es donde está el poder del autobús", dijo Castro-Tauser. "El autobús es uno de esos lugares donde se cruzan muchos, muchos barrios. Muchos, muchos vecinos están en un mismo espacio, y a veces es difícil".

Dado el alcance del proyecto en toda la ruta del autobús 23, espera sacar algo de positividad de las conexiones que crea el proyecto.

"Espero inspirarles para que encuentren una forma de crear", dijo Castro-Tauser. "Puede ser creando arte, puede ser creando danza, pero la clave es crear interacciones y conexiones. Así que si les da la chispa para ir y hacer algo nuevo, o incluso si sólo les da una conciencia de su hermoso entorno, y la conciencia de las posibilidades, entonces ha hecho algo".

Al igual que Castro-Tauser, Tony Méndez también se sintió atraído por el proyecto por su capacidad de conexión. También es un pilar importante de su propio grupo, Los Bomberos de la Calle, en la difusión de los estilos de música y baile de bomba y plena de Puerto Rico.

"En la mayoría de los casos, estamos en los parques. No siempre se trata de una actuación y en un escenario. La bomba y la plena son algo callejero", dice Méndez. 

Ahí es donde estaban Los Bomberos de la Calle cuando grabaron una actuación de bomba como parte del proyecto Along the 23, un parque a lo largo de la avenida Germantown. Contó con bailarines que captaron muchas miradas, y con tambores que pedían el movimiento del resto de sus cuerpos.

"Siempre es una cosa conectada con la comunidad", dijo Méndez. "Se trata de dejar salir esos sentimientos: la frustración, la rabia, la alegría".

En ese sentido, la bomba es algo con lo que cualquiera puede relacionarse sin importar su barrio.

En la fiesta de presentación, Los Bomberos de la Calle impartirán un taller de plena, que no debe confundirse con la mencionada bomba. Ambas tienen raíces en la historia africana de Puerto Rico, pero la bomba es mucho más antigua. La plena es más moderna, móvil, y utiliza tambores pandeiro más pequeños en lugar de los más grandes que se usan en la bomba.

Para Dora Viacava, que ha colaborado en la promoción y planificación del evento desde la perspectiva de Taller, sólo espera que todos los que acudan al evento gratuito del sábado se lo pasen bien disfrutando de la comida, el baile y la cultura.

"Todo el mundo es bienvenido", dijo.

Along the 23 flyer
Along the 23 flyer. Graphic courtesy of Christina Castro-Tauser
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