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Free access to Narcan through dispensers is now available in Philly. Photo: CBS3
El acceso gratuito a Narcan a través de dispensadores ya está disponible en Filadelfia. Foto: CBS3

Acceso a Narcan gratuito en Filadelfia: Los dispensadores de Narcan ya están en funcionamiento

Los habitantes de Filadelfia pueden obtener Narcan gratuito a través del nuevo programa "Narcan Near Me" de la ciudad.

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NOTA DEL EDITOR: LOS PERIODISTAS BRITTANY VALENTINE Y ANDREW KOLBA HAN CONTRIBUIDO EN ESTE ARTÍCULO.

El martes 1 de febrero, las autoridades sanitarias de Filadelfia dieron a conocer una forma innovadora de distribuir la Naloxona, un fármaco para revertir las sobredosis: una máquina expendedora. 

El programa, denominado Narcan Near Me, es el primero de este tipo en EE.UU. La Naloxona, también conocida por su nombre comercial Narcan, ha salvado innumerables vidas ante la creciente crisis de los opioides. 

Cuando se inyecta en forma de aerosol nasal, este remedio de acción rápida revierte los efectos de una sobredosis al bloquear los receptores de opioides en el cerebro. El Narcan no es aditivo y no produce ningún efecto.

Aunque el medicamento que salva vidas ya está disponible en las farmacias sin necesidad de receta, la comisaria de Salud de Filadelfia, Cheryl Bettigole, señaló que todavía puede ser difícil de encontrar, y el estigma que rodea a los trastornos por consumo de sustancias sigue siendo una barrera para el acceso. 

El Departamento de Salud de Filadelfia ha puesto en marcha el nuevo programa "Narcan Near Me". Las máquinas expendedoras han sido bautizadas como "torres".

Las torres contendrán 22 kits de prevención de sobredosis cada una. Las torres estarán "bloqueadas" hasta que se acceda a ellas tocando la pantalla táctil frontal del dispensador.

Los kits incluirán dos dosis de Narcan (spray nasal), guantes, protectores faciales y una ayuda visual sobre cómo administrarlo. Las torres también tienen acceso para conectar directamente a los residentes con el 911.

Al anunciar el programa, Bettigole reflexionó sobre la continua lucha contra la sobredosis en la ciudad.

"El oeste de Filadelfia es uno de los lugares más afectados por el hecho de que el fentanilo puede estar potencialmente en cualquier droga. Tenemos que actuar hoy. Tenemos que asegurarnos de que la gente aquí en el oeste de Filadelfia tiene libre y fácil acceso a Narcan hoy. Por eso estamos hoy aquí: porque hemos encontrado una forma nueva e innovadora de empezar a hacer llegar el Narcan al oeste de Filadelfia", dijo Bettigole.

Bettigole hizo hincapié en la presencia de fentanilo en el oeste de Filadelfia, señalando un aumento en de uso durante los últimos años. 

El programa está financiado por una subvención de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades. La ciudad también se ha asociado con la empresa canadiense Dispension Industries, que crea la tecnología utilizada en los quioscos. 

"Mi esperanza es que la instalación de esta torre de Narcan pueda ser el comienzo no sólo de la reducción de daños, sino también el inicio de una conversación sobre qué más debe cambiar si vamos a vencer la crisis de los opioides", dijo el representante estatal Rick Krajewski en un comunicado de prensa. 

Respuesta a las tasas de sobredosis de 2021

En 2020, Filadelfia registró 1.214 casos de sobredosis. En los primeros seis meses de 2021, el Departamento de Salud documentó 582 muertes por sobredosis, lo que muestra el estado crítico en el que esta la ciudad hace dos años en cuanto a muertes por sobredosis.

Ese mismo año, la ciudad distribuyó unas 65.000 dosis de Narcan a proveedores, organizaciones comunitarias, personal de primera intervención, organismos policiales y organizaciones de justicia penal. Se recetaron más de 20.000 dosis a personas con asistencia médica. 

Cualquier persona que utilice una torre de Narcan tendrá la opción de completar una breve encuesta, indicando su información demográfica para ayudar al departamento de salud a tener una mejor idea de quién está utilizando las máquinas. 

Según José Caraballo, especialista en reducción de daños del Departamento de Salud Pública de Filadelfia, todo el proceso debería durar menos de 30 segundos. 

"Tener algo... las 24 horas del día, en un espacio de confianza, cierto, como esta biblioteca, es muy importante. Creo que eso va a ayudar a algunos de los que necesitan la medicación pero no acceden a ella por otras barreras que tienen", dijo Caraballo a WHYY News. 

En 2021, Estados Unidos superó las 100.000 sobredosis en un año. 

En Filadelfia, las sobredosis entre la población hispana aumentaron un 1%, se incrementaron en un 29% entre los residentes negros y se redujeron en un 10% entre los residentes blancos. 

Durante este periodo, 1.214 personas sufrieron sobredosis en Filadelfia. Esto hizo que la ciudad avanzara en sus planes de instalar máquinas expendedoras de Narcan, anunciándolo el pasado mes de noviembre. 

El programa gratuito de 24 horas proporcionará acceso al tratamiento que salva vidas de la sobredosis por opioides. El programa estará disponible inicialmente en zonas seleccionadas.

La ubicación de la primera máquina es la Biblioteca Lucien Blackwell, en la calle 52, ya que el oeste de Filadelfia registró el mayor aumento de sobredosis el año pasado. 

Zonas como Kensington tuvieron más sobredosis en general, pero llevan mucho más tiempo lidiando con la crisis y tienen más acceso al medicamento. 

La presidenta y directora de la Biblioteca Libre de Filadelfia, Kelly Richards, declaró recientemente que "dentro del sistema de bibliotecas, se han registrado más de 54 incidentes relacionados con sobredosis", lo que motivó la elección de la ubicación de la Biblioteca Blackwell.

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