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Vaccine hesitancy plagues many locals in West Philly. Photo: Pennmedicine.org
Las dudas sobre las vacunas afectan a muchos vecinos de West Philly. Foto: Pennmedicine.org

El equipo de Vaccine Street está dispuesto a disipar las dudas sobre las vacunas yendo de puerta en puerta en West Philly

La iniciativa se dirige específicamente a los vecindarios de color, donde las tasas de vacunación siguen siendo más bajas que en otras partes de la ciudad.

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Los residentes negros representan el 42% de la población de la ciudad, pero solo el 48% había recibido su primera dosis de una vacuna COVID-19 a fecha 11 de julio de 2021.

Se ha hablado de las disparidades raciales en las tasas de vacunación durante todo el proceso de implementación de la vacuna, pero las cifras solo cuentan la mitad de la historia. Las personas detrás de esas cifras también figuran entre los casos más positivos más elevados y, como resultado, tasas de mortalidad más altas.

Para concienciar a los ciudadanos negros de Filadelfia, Penn Medicine, el concejal Jamie Gauthier y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU) unieron fuerzas y desarrollaron el Vaccine Street Team, un nuevo programa piloto con sede en el oeste de Filadelfia.

El programa utiliza un enfoque de modelo de sondeo con voluntarios que van de puerta en puerta y hablan con los residentes sobre los beneficios de recibir la vacuna, dónde conseguirla y disipar cualquier otra información errónea que puedan haber escuchado en otros lugares.

Los voluntarios vienen equipados con datos, citando información estadística y otros datos importantes que alientan a los residentes a escuchar y comprobar la información por sí mismos.

Heather Klusaritz, directora de Participación Comunitaria del Centro de Iniciativas de Salud Pública de Penn, cree que la vacilación ante las vacunas es la razón número uno por la que los residentes no se vacunan.

Algunos no confían en las fuentes de noticias o en su gobierno.

“Nuestras formas tradicionales de hacer correr la voz sobre las vacunas, ya sea a través de los medios de comunicación, las redes sociales o la conexión con organizaciones comunitarias y religiosas, ya no estaban siendo tan efectivas”, dijo Klusaritz a Community Impact Penn.

Más de 250 personas hablaron con los voluntarios sobre sus dudas, según Penn Medicine. El número es grande, pero los voluntarios creen que podrán generar confianza con el tiempo.

"No se trata solo de ofrecer una clínica de vacunas en la comunidad", dijo Klusaritz. “Estamos en un punto en el que las personas necesitan generar confianza y tener ocasión de conversar sobre sus preocupaciones sobre las vacunas a fin de apoyar la toma de decisiones sobre vacunas”.

Para los vecinos que ya están vacunados, estas conversaciones entre los residentes y los encuestadores del Vaccine Street Team también han servido para aclarar varios aspectos y  mitos sobre las vacunas.

Los residentes también pueden contarles a sus familiares y amigos sobre los beneficios de recibir la vacuna. A medida que continúan difundiéndose noticias positivas, la esperanza es que se sumen más residentes en West Philly y en otras partes de la ciudad.

Esto es especialmente importante mientras continúan surgiendo otras variantes de COVID-19, como la variante Delta. Ahora es más importante que nunca proteger a los ciudadanos mayores, y esa es una de las principales razones por las que el equipo de Vaccine Street sigue llamando a las puertas y difundiendo la conciencia en West Philly.

Hasta el momento, los encuestadores visitaron 9.161 hogares pre-mapeados y pudieron escuchar y hablar sobre sus preocupaciones, dudas y temores.

Klusaritz anima a los residentes a compartir sus historias con los promotores. Para ellos, es una oportunidad de obtener información valiosa y hablar con alguien de su mismo vecindario y compartir historias similares.

“Para aquellos que tienen preocupaciones y dudas profundamente arraigadas, en su mayor parte no es suficiente con conversar una vez”, dijo. "Los esfuerzos futuros deben crear oportunidades adicionales para conversar con aquellos que tienen inquietudes, que no están listos para tomar una decisión, y brindar información y apoyo hasta que estén listos".

Para obtener más información sobre el equipo de Vaccine Street, visite el sitio web de Penn Medicine.

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