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Philadelphia's PHL COVID-19 Small Business Relief Fund has approximately $9.5 million to help small businesses. Photo: Association for Public Art.
El PHL COVID-19 Small Business Relief Fund de Filadelfia tiene aproximadamente 9,5 millones de dólares para ayudar a las pequeñas empresas. Foto: Asociación de Arte Público.

PHL COVID-19 Small Business Relief Fund: Un puente hacia más ayuda para los negocios de Filadelfia

En cinco días, el programa recibió más de 2.000 solicitudes de financiación para hacer frente al cierre por el coronavirus.

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Para el 27 de marzo, la Primera Subdirectora de Comercio de Filadelfia, Sylvie Gallier Howard, dijo que el PHL COVID-19 Small Business Relief Fund ​​​​​​​de la ciudad tenía más solicitudes de financiación que dólares para distribuir.

"Sabemos eso", dijo Gallier Howard en ese momento.

En sólo cinco días, se llenaron más de 2.000 solicitudes pidiendo financiación de PIDC y la olla del Departamento de Comercio de aproximadamente 9,5 millones de dólares para las pequeñas empresas.

Nueve millones de esa cantidad fueron de compromisos de PIDC y la ciudad, y los últimos 500.000 dólares fueron de dos donaciones separadas de 250.000 dólares de la Fundación Knight y la Fundación Daniel B. y Florence E. Green.

La donación de la Fundación Knight ocurrió el 26 de marzo, mientras que los primeros 250.000 dólares se anunciaron junto con el programa el 23 de marzo. 

A pesar de tener más solicitudes que fondos disponibles, Gallier Howard dijo que la ciudad está en conversaciones con otros potenciales donantes corporativos para aumentar la cantidad de dinero disponible. 

Ninguno ha sido anunciado hasta el 31 de marzo, pero dijo que hay interés.

"Estamos esperanzados", dijo Gallier Howard.

La idea del Fondo de Ayuda a la Pequeña Empresa PHL COVID-19 comenzó a finales de enero. En ese momento, el coronavirus era todavía una amenaza distante a más de 2.800 millas al oeste del estado de Washington.

Sin embargo, no impidió que muchos habitantes de Filadelfia lo asociaran con China, donde se originó el virus. El resultado fue inicialmente un gran descenso en el negocio para muchos en el Barrio Chino.

"Sólo por prejuicios... ya estaban enfrentando mucho. Sus ingresos habían disminuido", dijo Gallier Howard.

Un mes más tarde, esas ideas debían ponerse en práctica cuando COVID-19 cruzó el país y entró en Filadelfia.

La reacción inicial de la ciudad fue de calma y cuidado antes de cerrar todo como se había hecho en los condados circundantes. Pero en poco tiempo, Filadelfia necesitaba seguir las órdenes del gobernador de Pensilvania, Tom Wolf, y apagar las luces por el futuro inmediato.

Lo que siguió fue un inmenso clamor de las pequeñas empresas de la ciudad que dependen de la producción diaria y semanal para mantener sus puertas abiertas.

En las primeras etapas, el Departamento de Comercio y PIDC circuló una encuesta para medir las necesidades de las pequeñas empresas de Filadelfia. Después de una respuesta abrumadora, Gallier Howard dijo que los miembros de su equipo trabajaron "las 24 horas del día" para poner en marcha el programa en poco más de dos semanas.

El fondo ofreció dos subvenciones y un préstamo sin intereses para empresas con ingresos anuales de 5 millones de dólares o menos. 

Los que ganan menos de 500.000 dólares pueden solicitar un subsidio para microempresas de hasta 5.000 dólares. Las empresas que ganan entre 500.000 y 3 millones de dólares al año pueden solicitar un subsidio de hasta 25.000 dólares y las que ganan entre 3 y 5 millones al año pueden solicitar un préstamo sin intereses de hasta 100.000 dólares.

A las 5 p.m. del 30 de marzo, sólo la subvención para microempresas de hasta 5.000 dólares sigue disponible.

Ahora, Gallier Howard dijo que su equipo está en el proceso de revisión de la enorme cantidad de solicitudes.

La solicitud en línea utiliza un programa para clasificar automáticamente las solicitudes que no son elegibles antes de pasar las restantes a un equipo de revisores humanos que deciden la cantidad de financiación que se puede proporcionar por solicitud en función de la cantidad de dinero que queda.

El 27 de marzo, dijo que el equipo todavía estaba calculando ciertas cantidades de fondos basados en el total disponible, pero ese dinero será distribuido esta semana.

Las empresas de habla hispana y las empresas propiedad de latinos

Parte de esa financiación podría encontrarse muy pronto en manos de empresas de habla hispana o latinos en Filadelfia. De las más de 2.000 solicitudes, Gallier Howard dijo que "al menos" 130 fueron presentadas por empresas de habla hispana o propiedad de latinos en la ciudad.

El Departamento de Comercio y PIDC también trabajó con la Cámara de Comercio Hispana de Filadelfia, el nuevo centro de negocios hispanos creado recientemente, junto con FINANTA y la Universidad de Widener para ayudar a llenar las solicitudes.

La solicitud está disponible en español (así como en mandarín e inglés), pero Gallier Howard dijo que muchos negocios de habla hispana fueron ayudados por los miembros del centro para llenar las solicitudes en inglés.

Un "salvavidas" para obtener más fondos

Con la abrumadora cantidad de solicitudes y fondos que se agotarán rápidamente, Gallier Howard fue honesto sobre la duración del programa.

"Sólo podemos proporcionar una cantidad limitada. Estamos constreñidos en nuestras capacidades financieras para ayudar a los niveles necesarios", dijo.

A pesar de eso, no importa si recibe más fondos o no, el programa jugará su papel en proporcionar el tan necesitado alivio a medida que llegue la próxima ola de fondos estatales y federales.

"La forma en que lo vimos es que se trata básicamente de un salvavidas que estamos lanzando a las empresas para ayudarlas a mantenerse mientras otros programas están disponibles", dijo Gallier Howard.

Desde su anuncio el pasado lunes, tanto el programa de Pennsylvania COVID-19 Working Capital Access program ​​​​​​(con préstamos de hasta 100.000 dólares) y la Ley CARES del gobierno federal (con 350.000 millones de dólares para el alivio de las pequeñas empresas) fueron promulgadas.

Además de proveer cualquier otro financiamiento que pueda recaudar, Gallier Howard también quiere guiar a las pequeñas empresas que lo necesiten hacia esos programas de ayuda más grandes.

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