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Caroline Cruz, Chief of Staff for the City of Philadelphia’s Office of Children and Families. Photo: AL DÍA Archives. 
Caroline Cruz, Jefa de Personal de la Oficina de la Infancia y la Familia de la Ciudad de Filadelfia. Foto: AL DÍA Archives. 

Caroline Cruz, promover familias fuertes y apoyar a las comunidades

Como jefa de personal de la Oficina de la Infancia y la Familia de Filadelfia, Cruz se suma a su historial de ser una valiosa defensora de los más vulnerables…

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Caroline Cruz era muy joven cuando ella y su madre llegaron a Estados Unidos desde El Salvador. 

De hecho, uno de sus primeros recuerdos fue el vuelo desde el país centroamericano hasta Nueva York.

"Tengo un recuerdo muy claro de estar en el vuelo de Pan Am", dijo Cruz durante una entrevista con AL DÍA. 

"Recuerdo que miraba las nubes blancas, como si estuviera en el cielo... fue un recuerdo divertido y bonito", continuó.

Su madre, Ann Marie Colon, a la que Cruz describió como "la mujer más valiente que conozco", abandonó El Salvador con ella debido a algunos de los disturbios políticos que tenían lugar en el país. 

Al crecer en Queens, Brooklyn, siempre estaban los dos solos. 

A la joven Cruz le fascinaba la diversidad de las escuelas y los barrios que la rodeaban. Disfrutaba estando en ese entorno, aprendiendo sobre diferentes culturas, comunidades e idiomas. 

"Viví en muchas comunidades diferentes, también en nuevas comunidades de inmigrantes de todo el mundo", dijo Cruz. 

"Estos barrios siguen siendo algunos de los más diversos del mundo", añadió. 

Sin embargo, Cruz podía sentir a menudo la angustia que sentía su madre, al echar de menos a su familia en casa. 

Al mismo tiempo, también vio el nivel de resistencia que su madre mostró en medio de ese dolor.

La dinámica que llevó a su madre a viajar a Estados Unidos se le quedó grabada. Admiraba el ingenio y la resistencia de su madre en un país extranjero. 

"Creo que parte de mi ferviente amor por las instituciones democráticas y el apoyo al periodismo como base de la sociedad democrática se debe a haber sido desarraigada cuando la sociedad civil se rompió", dijo Cruz.

Hasta cierto punto, esa experiencia de la primera infancia es lo que impulsó el camino profesional que Cruz acabó tomando.

Abogado de formación

Cruz siempre ha tenido amor y talento para el arte visual.

Con la ayuda de un profesor de arte en la escuela primaria, Cruz desarrolló un portafolio que eventualmente la ayudó a entrar en una escuela secundaria de artes magnéticas en Newark, Nueva Jersey.  

A continuación, ingresó en el Wellesley College, una universidad de artes liberales de Massachusetts que es una de las mejores universidades femeninas del país.

Aunque la pasión por el arte estaba ahí, Cruz tenía otros intereses.

"Ya entonces me interesaba el derecho", dice.

"Creo que tiene que ver con el hecho de que a veces vivía en comunidades indocumentadas y vivía con mucho miedo al sistema legal", continuó. 

Cruz quería saber cómo descifrar qué era exactamente lo que provocaba ese nivel de miedo que soportaban tantas familias.

Por ello, decidió matricularse en la Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania, que es lo que finalmente la llevó a Filadelfia. 

Su objetivo, dijo, ha sido estar "en el nexo de lo que esta ciudad está produciendo para sus más vulnerables".

Un valioso defensor de los más vulnerables 

El conocimiento y la comprensión del sistema jurídico por parte de Cruz han sido fundamentales para el trabajo que ha realizado en su carrera para ayudar a los más vulnerables. 

"La formación jurídica te da un marco analítico tremendo para ver cómo se desarrolla la política, cómo toma forma la ley, cómo los intereses privados dan forma al desarrollo de la ley en la sociedad y cómo crear un análisis basado en la evidencia de las comunidades que necesitan el servicio público para que responda a sus necesidades", dijo. 

En la actualidad, Cruz es la jefa de personal de la Oficina de la Infancia y la Familia (OCF) de la ciudad de Filadelfia, y es una pieza clave para proporcionar los recursos y servicios más críticos a los niños y familias más necesitados. 

Con su formación jurídica, también ha sido una valiosa defensora de la creación de políticas y soluciones para garantizar que se satisfagan esas necesidades.

Las tres prioridades principales de la OFC son: garantizar la seguridad de los niños, crear familias fuertes y apoyar a las escuelas y las comunidades. 

"No es ninguna sorpresa que haya elegido mi título de abogada para implicarme personalmente en la mejora de la disponibilidad de recursos y los resultados para las comunidades negras y marrones de la ciudad de Filadelfia", dijo Cruz. 

Añadió que siempre ha sido importante para ella participar en los esfuerzos por crear una sociedad civil más justa.

"Como abogada, he estado en todas las escuelas de la ciudad de Filadelfia... en todas las comunidades de la ciudad de Filadelfia", dijo Cruz.

"Tomé el autobús, tomé el tren y caminé para llegar a cada una de estas escuelas, y realmente es casi imposible transmitir el nivel de pobreza real que existe en ciertas partes de la ciudad... a menos que lo hayas vivido", continuó. 

Más allá del trabajo para abordar esta cuestión, Cruz se ha mantenido firme en su esfuerzo por elevar las voces de esas comunidades marginadas y combatir las condiciones estructurales que las han provocado durante mucho tiempo.  

Atribuye a su crianza en una ciudad internacional y a su aprecio por la diversidad de personas y puntos de vista, así como a su amor por los viajes, "una fuente de aprendizaje y alegría durante toda la vida".

Los medios de comunicación como cuarto poder

Cuando se trata de los medios de comunicación, Cruz cree que el sector es primordial para una sociedad civil. 

Los medios de comunicación son responsables de proporcionar información objetiva y creíble a su audiencia, y deben ser un reflejo de esa misma audiencia. 

"He estado pensando mucho en cómo la pandemia ha puesto de manifiesto la importancia de que los medios de comunicación locales sean un mensajero creíble a la hora de hacer llegar a su comunidad información precisa para salvar vidas", dijo Cruz. 

Es una de las principales razones por las que aprovechó la oportunidad de unirse a la junta de la Fundación AL DÍA hace años. 

Las voces de las comunidades latina y negra son más necesarias que nunca, y Cruz tiene esperanzas en las perspectivas de que esas voces se incluyan más en los medios de comunicación. 

"Estoy esperanzada con los recientes avances en los medios de comunicación de Filadelfia", dijo, señalando el valor de la autenticidad en la cobertura de las comunidades por parte de los medios de comunicación.

"Me alegra ver que la experiencia y las voces latinas y los periodistas están empezando a encontrar más espacios más allá de los medios latinos tradicionales. Están empezando a encontrar oportunidades en otros espacios de la comunidad periodística de Filadelfia". 

Cuando se trata de los medios de comunicación, Cruz cree que la industria es primordial para una sociedad civil. 

Los medios de comunicación son responsables de proporcionar información objetiva y creíble a su audiencia, y deben ser un reflejo de esa misma audiencia. 

"He estado pensando mucho en cómo la pandemia ha puesto de manifiesto la importancia de que los medios de comunicación locales sean un mensajero creíble a la hora de hacer llegar a su comunidad información precisa para salvar vidas", dijo Cruz. 

Es una de las principales razones por las que aprovechó la oportunidad de unirse a la junta de la Fundación AL DÍA hace años. 

Las voces de las comunidades latina y negra son más necesarias que nunca, y Cruz tiene esperanzas en las perspectivas de que esas voces se incluyan más en los medios de comunicación. 

"Estoy esperanzada con los recientes avances en los medios de comunicación de Filadelfia", dijo, señalando el valor de la autenticidad en la cobertura de las comunidades por parte de los medios de comunicación.

"Me alegra ver que la experiencia y las voces latinas y los periodistas están empezando a encontrar más espacios más allá de los medios latinos tradicionales. Están empezando a encontrar oportunidades en otros espacios de la comunidad periodística de Filadelfia". 

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