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The AL DÍA Foundation, the nonprofit arm of AL DÍA News, looks to enable those interested in helping piece together the Latino story absent from media today to start careers in journalism and media in general. Photo: AL DÍA Archives
La Fundación AL DÍA, el brazo sin ánimo de lucro de AL DÍA News, busca que los interesados en ayudar a reconstruir la historia latina ausente de los medios de comunicación hoy en día puedan iniciar carreras en el periodismo y los medios de comunicación…

¿Qué es la Fundación AL DÍA y cuál es su objetivo?

Con su primer miembro oficial de la plantilla, la Fundación quiere alcanzar nuevas cotas.

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Desde su creación hace más de una década, la Fundación AL DÍA tiene una misión clara: crear un ecosistema de líderes mediáticos multiculturales y bilingües. 

Si Hernán Guaracao, fundador y presidente de la Fundación AL DÍA, tuviera que acotar el enfoque para lograr esa misión en una sola palabra, sería: educación. 

Durante los primeros años de su andadura en AL DÍA Inc., algo se hizo muy evidente: que los latinos estaban muy atrasados en materia de educación en ciertas áreas, áreas que "no formaban parte de la agenda de los latinos". 

El mayor reto para AL DÍA Inc. fue encontrar personas que tuvieran el conocimiento y la experiencia de cómo trabajar dentro de una redacción. 

Aproximadamente una década antes de que se creara oficialmente la Fundación, Guaracao empezó a formar a personas en el sótano de una iglesia del norte de Filadelfia sobre cómo escribir e informar en español. 

Los alumnos aprendían a escribir y a informar sobre las noticias, obtenían los conocimientos cruciales necesarios y más tarde empezaban a trabajar en la redacción.

Ese esfuerzo inicial se convirtió después oficialmente en la Fundación AL DÍA. 

"La Fundación es un lugar donde venimos a aprender", dijo Guaracao. "La Fundación es un lugar donde nuestra gente tiene por fin un lugar donde aprender una especialidad que no está en la agenda de un latino o una persona de origen multicultural para aprender".

La visión de la Fundación estaba expuesta ante él.

Sin embargo, su enfoque desde ese momento se ha guiado por un consejo que recibió hace muchos años: Cuando intentas buscar un propósito en la vida, te va mejor si eliges algo que lleve varias generaciones construir.

El primer miembro del personal

Aunque la Fundación existe desde hace varios años, hasta este año no había ningún miembro del personal oficial.

En agosto de 2021, Taylor Cobb asumió oficialmente el cargo de Directora de Desarrollo Empresarial de la Fundación AL DÍA, donde es responsable de la recaudación de fondos y de establecer la dirección estratégica de la Fundación. 

Durante sus más de dos meses en el cargo, Cobb se ha ocupado de construir lo que ella llama "una marca de confianza". 

Además, ha desarrollado una comprensión más profunda de por qué los latinos en el periodismo son tan importantes.

"Hemos sido capaces de mostrar realmente dentro de nuestras redes que estamos aquí, que estamos aquí para quedarnos y que seguiremos siendo una prioridad", dijo Cobb.

Cuando se le preguntó por qué ahora era el momento más oportuno para empezar a formar el personal que ayudará a dirigir la Fundación, Guaracao dijo que está relacionado con la realidad actual, tanto en nuestra ciudad como en el país en general, en dos frentes.

El primero tiene que ver con los avances tecnológicos que nuestra sociedad y la industria de los medios de comunicación han experimentado a lo largo de los siglos; desde los medios impresos hasta el auge de la radio y la televisión y la actual era digital de Internet, que ha visto el nacimiento del podcasting y la transmisión en directo. 

El segundo es el cambio demográfico que se está produciendo en nuestras comunidades, tal y como confirma el reciente censo de Estados Unidos.

La Fundación tiene, y seguirá teniendo, como prioridad aprovechar cada avance para asegurar que el modelo no se derrumbe. 

"Quien no sintonice con la realidad y la transformación demográfica de nuestras ciudades", dijo Guaracao. "Arriesgan su propia existencia en los próximos años".

"Tenemos que incluir a todos los que viven en este país como protagonistas de los contenidos que se producirán en los próximos años", añadió. 

Cómo formar un consejo de administración

La Fundación no podría funcionar sin el apoyo de personas externas que comparten su misión y visión.

Al principio, reunir un consejo de administración para la Fundación no fue tarea fácil. 

Guaracao señaló que al principio dudaba incluso de pedir a alguien que se uniera a la Fundación, debido a la posibilidad de que nadie tuviera interés o creyera en la visión que había detrás.

"Finalmente, a medida que iba conociendo gente... decidí invitarlos uno a uno", explicó. "Me reuní con ellos, les conté lo que queríamos hacer y les invité a formar parte de la Fundación".

"Ninguno dijo que no", añadió. 

Lo que empezó siendo seis miembros del consejo de administración casi se duplicó en el transcurso de un par de años. 

Guaracao describió a la junta recientemente ampliada como "personas muy comprometidas que entienden perfectamente lo que estamos tratando de hacer y que apoyarán plenamente el proyecto y al personal que va a realizar el trabajo", dijo.

"Tenemos individuos como Nelson Díaz... que es una figura histórica", añadió Cobb. "Tenemos individuos como Sam Ramírez; que forma parte de los primeros banqueros de inversión de propiedad latina en Estados Unidos; tenemos individuos como Mark Contreras, líder en Connecticut que se ha volcado en la voz democrática del periodismo".

"El Dr. Christian Bermúdez, un individuo que ha dedicado su carrera a asegurar que la investigación en la prioridad; Ernest Owens, periodista galardonado y la voz de los medios de comunicación que se centra en DEI dentro de estos espacios; Caroline Cruz ... que ha dedicado su carrera a elevar las voces de los niños y las familias aquí en la región de Filadelfia; el Sr. Rudy Beserra, un historiador latino", continuó. "Un arquetipo latino que probablemente pasará a los libros de historia como uno de los latinos más influyentes en el ámbito empresarial; Dinette Rivera, que viene con una experiencia dinámica en el espíritu empresarial y la comprensión de la forma en que las organizaciones se forman y se mantienen, y el Sr. Romy Díaz, de nuevo un individuo increíble que ha dedicado su vida a las artes, la cultura y la comunidad de Filadelfia."

Cobb continuó elogiando a toda la junta directiva por su compromiso, su influencia y su empeño en "invertir su tiempo y energía personales para poner esto en marcha".

Convertirse en una voz unificadora

Mirando hacia el futuro, Cobb dijo que su objetivo en los próximos años es que la Fundación se convierta en una voz unificadora de la agenda latina en la ciudad de Filadelfia. 

Como consecuencia del cambio demográfico en nuestra sociedad, nos estamos volviendo más diversos y multiculturales, no menos. 

Por lo tanto, la doble oportunidad y responsabilidad de remodelar la agenda para los latinos y los individuos multiculturales está ahí para ser tomada. 

En este sentido, Cobb señaló que la agenda de la Fundación tendrá como objetivo hacer de varias áreas diferentes una prioridad estratégica. 

Los medios de comunicación tienen el papel fundamental de establecer esa agenda y posteriormente ponerla en práctica. 

"Ya sea en el desarrollo de la mano de obra, la vivienda, la educación, el acceso a la sanidad, el colectivo LGBTQIA, la agenda es larga, pero ¿quién sirve de voz unificadora a esas agendas individuales?", preguntó Cobb.

"Son los medios de comunicación", respondió. 

A través de la Fundación, los aspirantes a periodistas y los futuros líderes de los medios de comunicación estarán equipados con recursos educativos de alta calidad que irán en pos de ese objetivo. 

Este esfuerzo no se llevará a cabo de la noche a la mañana.

"Volviendo a la declaración original", dijo Guaracao. "Esto va a llevar varias generaciones para completarlo y llevarlo a donde tiene el potencial de llegar". 

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