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Nerissa Mixon is out to educate her community about the wellness surrounding proper nutrition. Photo: George Pagan III/Unsplash
Nerissa Mixon se propone educar a su comunidad sobre el bienestar que rodea una la nutrición adecuada. FOTOGRAFÍA: George Pagan III/Unsplash

Una nutrición adecuada es fundamental para combatir la COVID-19 y otras enfermedades

Una nueva asociación entre Independence Blue Cross y The Philadelphia Tribune ofrecerá clases de nutrición gratuitas a la comunidad a través de Family Food.

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En 2018, Nerissa Mixon se preparaba para una operación de rodilla izquierda cuando se enteró de que era prediabética tras un análisis de sangre.

En sus propias palabras, fue un "shock" para alguien que era vegetariana, comía relativamente sano y hacía ejercicio antes de su operación de rodilla.

Sin embargo, Mixon sabía que algo tenía que cambiar.

"Fue una llamada de atención para que cambiara mis hábitos alimenticios", dijo.

Así que acudió a su compañía de seguros, Independence Blue Cross, que incluía seis visitas a un nutricionista como parte de su plan de salud. 

"Quería ayuda con la planificación nutricional. ¿Cómo debo enfocarlo? ¿Cómo puedo cambiar mi comportamiento en cuanto a la alimentación?", dijo Mixon.

Esto la puso en contacto con Krista Latortue, fundadora y propietaria de Family Food, uno de los equipos de dietistas titulados más antiguos de la región de Filadelfia.

Mixon siempre había querido ser vegana, pero nunca pudo dar el salto sin la orientación adecuada. Siendo ella misma vegana, Latortue pudo guiarla en su viaje.

Le presentó nuevos ingredientes para incluir en su nueva dieta vegana: el tofu y la sal negra sustituyeron rápidamente a los huevos y la sal marina, entre otros productos alimenticios. 

Latortue también enseñó a Mixon a preparar las comidas y le dio otros consejos para hacer ejercicio.

En lugar de hacer las tres comidas habituales a lo largo del día, Mixon también aprendió que su cuerpo era más apto para hacer seis comidas pequeñas.

Después de trabajar con Latortue durante un par de meses, Mixon volvió a ver a su médico para que le hiciera otro análisis de sangre antes de operarse de la rodilla derecha. Los resultados revelaron el impacto del cambio de dieta de Mixon.

"Ya no soy prediabética y he aprendido muchísimo", dijo.

Ahora, a través de una asociación entre Family Food, Independence Blue Cross y The Philadelphia Tribune, se ofrece a los miembros de la comunidad la oportunidad de recibir orientación nutricional gratuita de nutricionistas dietistas registrados como Latortue.

Eso no significa que el objetivo sea que todo el mundo se haga vegano.

"Lo principal era asegurarme de no repetir a mi madre en mi alimentación", dijo Mixon.

Su madre emigró del sur al norte, a Filadelfia. La influencia sureña se notaba sobre todo en su cocina.

"Le gustaba el jamón y las chuletas de cerdo y todas esas cosas fritas, que ahora la gente llama comida del alma, pero yo siento que es un perjuicio para mi comunidad", dijo Mixon.

Continuó señalando cómo la dieta también ha dejado a la comunidad negra más susceptible de padecer enfermedades preexistentes.

Según las cifras, los afroamericanos tienen la mayor tasa de enfermedades cardiovasculares del país, con un 47%, según un estudio publicado en 2018 por el Colegio Americano de Cardiología. También son líderes en obesidad según los CDC y son los segundos en la tasa de diabetes según la Asociación Americana de Diabetes.

Esta disparidad en las condiciones preexistentes se ha expuesto aún más en medio de la pandemia de COVID-19, ya que los afroamericanos y los latinos representan la mayor cantidad de muertes de cualquier grupo demográfico por el virus. 

Mixon vio estas disparidades de primera mano con su madre. 

Durante varios años, fue la principal cuidadora de su madre. Las dolencias de su madre incluían diabetes, un ataque al corazón seguido de stents, EPOC e insuficiencia cardíaca congestiva.

"No quería hacer eso. Quería pintar una imagen diferente de mí al entrar en la tercera edad", dijo.

Mixon también dijo que quería dar un ejemplo a sus hijos.

"Quería que vieran que, independientemente de la etapa en la que te encuentres, puedes marcar la diferencia en tu vida", dijo.

Ahora, al otro lado de su viaje, Mixon también quiere educar a su comunidad en materia de nutrición. Una gran parte de esas discusiones es cambiar la connotación negativa por algo positivo.

"Creo que a veces, debido a que históricamente no confiamos en la medicina o no confiamos en la gente en el campo de la medicina, la gente de mi comunidad concibe a un nutricionista como algo que está mal, no como bienestar", dijo Mixon.

El objetivo final es mostrar cómo la cultura de cada uno puede estar también ligada a la nutrición.

Como parte de la formación en Family Food, Latortue dijo que todos sus nutricionistas dietistas registrados pasan por una formación de humildad cultural.

"Se adquiere la mentalidad de ser un estudiante de siempre", dijo. "Así que nuestro papel es ser ese sistema de apoyo, ser ese experto en nutrición, y la ciencia, pero luego permitir que el cliente realmente tome eso y lo incorpore a su propia vida y lo que parece para ellos".

Al presentarlo a su propia comunidad, Mixon dice que se trata más de un cambio gradual que de uno repentino y drástico.

Esos cambios, con el tiempo, mejoran la calidad de vida de quienes los emprenden.

"Eso es lo que quiero difundir", dice Mixon. "Puedes utilizar estos servicios para adaptar tu estilo de vida y así empezar a planificar una vida de bienestar".

Con la nueva asociación esa realidad se hace posible para muchas más personas.

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