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Vacuna contra la COVID-19
Una vacuna sin patente puede ser la clave en esta batalla contra el coronavirus. Foto: Pixabay.

COVID-19: esta es la nueva vacuna desarrollada por una hondureña

Corbevax es una nueva vacuna anticovid, libre de patentes, que se empieza a abrir campo gracias a su fórmula y al bajo costo que representa producirla.

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Con la llegada del tercer año de pandemia y el preocupante avance desigual de la vacunación en el mundo, desde el Centro para el Desarrollo de Vacunas del Hospital Infantil de Texas, en Houston, llegan buenas noticias.

Se trata de la creación de Corbevax, una nueva vacuna anticovid que, a diferencia de sus predecesoras, ha sido lanzada con una patente libre, lo cual implica que se puede producir en cualquier lugar del mundo y a bajo costo, una alternativa que podría inclinar la balanza a favor de los sistemas de salud de los países más relegados en cuanto a inoculación se refiere. 

Además de su facilidad de producción, esta nueva vacuna, cuyo uso de emergencia ya fue aprobado en India a finales del año pasado, hace parte del nuevo grupo de biológicos que están siendo desarrollados a partir de proteínas, así como la opción lanzada por Novavax, una empresa estadounidense, a finales del año pasado.

Vacunas de proteínas

Este tipo de vacunas cuentan con una versión microscópica y similar a la proteína que se encuentra en la espiga del COVID-19. Como el sistema inmunitario no tiene que producir la propia proteína, pues esta es suministrada en la vacuna, el sistema inmunitario reacciona de manera más rápida.

Gracias a su tecnología propia de subunidades de proteínas, que ha sido usada por décadas para tratar enfermedades como la hepatitis B y la tos ferina, la producción de estas vacunas es más económica y, al mismo tiempo, cuentan también con la ventaja de no requerir un almacenamiento con temperaturas tan bajas como las que exigen otros biológicos.

“Nuestra vacuna COVID-19 de proteína recombinante de bajo costo se está escalando/produciendo en India e Indonesia. Nuestra meta es vacunar a los países de bajos ingresos del mundo en los próximos meses”, resaltó el Profesor Peter Hotez, uno de los creadores del biológico.

Además de Corvevax, actualmente se encuentran esperando aprobación masiva las alternativas de Novavax y la china Clover Biopharmaceuticals, así como las de la empresa británico-francesa Sanofi-GlaxoSimithKline, la canadiense Medicago y la surcoreana sk bioscience.

Una hondureña y su sueño de vacunar a los países pobres de Centroamérica

Detrás de este importante desarrollo, fundamental en esta batalla contra la COVID-19, está una hondureña, la doctora María Elena Bottazzi, codirectora del Centro para el Desarrollo de Vacunas del Hospital Infantil de Texas, quien junto al doctor Hotez diseñaron este biológico, siempre con el objetivo de compartir de manera libre su patente sin ánimo de lucro.

Además de su aprobación en India, la vacuna está a punto de empezar a ser producida en Indonesia, Bangladesh y Botsuana, países que como varios de Centroamérica, incluido Honduras, país de origen de Bottazzi, cuentan con pocos recursos para hacer frente a la pandemia.

“Fue un fallo no apoyar tecnologías como las proteínas recombinantes, o las vacunas convencionales, porque es cierto, tal vez nos tardamos más en la producción, pero una vez lo logramos, podemos producir miles de millones de dosis. Mientras que con las de ARNm, se pueden producir rápido pero no a escala suficiente”, señaló Bottazzi a BBC Mundo, haciendo referencia a que los gobiernos de los países poderosos dieron prioridad a vacunas como las de Pfizer o Moderna, las cuales, aunque son efectivas, son más costosas. 

En lo que tiene que ver con la seguridad y eficacia de la vacuna, de acuerdo con un estudio de Fase III entre 3.000 voluntarios, Corbevax tuvo una eficacia del 90 % para prevenir la enfermedad causada por la versión original del SARS-CoV-2, y del 80 % para la variante delta.

Aunque estos datos todavía no han sido procesados completamente para ser compartidos con la comunidad médica y científica, Bottazzi asegura que aunque estos se demoren no habrán sorpresas. Sobre la variante ómicron, indican que avanzan en sus estudios y esperan por la validación de resultados.

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