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Lori Lizarraga, the newest co-host of award-winning podcast, NPR's Code Switch. Courtesy Photo.
Lori Lizarraga, la nueva copresentadora del galardonado podcast Code Switch de NPR. Foto de cortesía.

El camino de Lori Lizarraga hacia Code Switch de NPR

La galardonada periodista latina fue nombrada copresentadora del premiado podcast en septiembre.

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Lori Lizarraga creció en un entorno que ella describiría como uno con "muchas intersecciones y cruces de identidad y cultura".

Como parte de la dinámica de crecer en un hogar ecuatoriano-mexicano-americano en Texas, sintió que su educación era única.

Sin embargo, a medida que ha ido creciendo, ha viajado a diferentes partes del mundo y ha experimentado diversas culturas, ha aprendido que en realidad puede identificarse con mucha gente diferente.

"De alguna manera, siento que tengo algo en común con todo el mundo", dijo Lizarraga durante una entrevista con AL DÍA. 

La familia siempre ha sido una parte importante de la vida y la educación de Lizarraga. A medida que fue creciendo, tuvo la oportunidad de conocer a más miembros de su familia. 

Aunque formaba parte de lo que ella llamaría un hogar latino más tradicional, encontraba la singularidad de que cuando estaba fuera de los confines de su hogar, a veces era la única latina, la única mexicana y, más a menudo, la única ecuatoriana en la habitación.

Sin embargo, en 2016, se fue a vivir a Ecuador -donde nació y creció su madre- durante un año, lo que fue una experiencia reveladora para ella.

Expresó cómo le permitió tener un sentido de pertenencia. Le hizo sentir que encajaba, en lugar de destacar. 

"Fue especial, agradable y una especie de primera experiencia para mí", dijo Lizarraga. 

Todos los cambios de código que ha realizado a menudo en función de la sala en la que se encontraba o del grupo de personas que la rodeaba la han llevado al papel que está asumiendo ahora.

Caer en el periodismo

Desde que comenzó su carrera profesional tras licenciarse en la Universidad Metodista del Sur, Lizarraga se ha convertido en una notable periodista.

Sin embargo, ser periodista nunca fue algo a lo que aspirara, ni siquiera pensó que fuera una posibilidad.

"Lo descubrí mucho más tarde, durante la universidad, en mi segundo semestre del penúltimo año", dijo Lizarraga.

Inmediatamente se enamoró del periodismo, y desde entonces ha seguido en él.

"Creo que las razones por las que me he dedicado a esto tienen más que ver con cómo crecí, a quién quiero ver en las noticias y qué historias quiero contar", dice Lizarraga. 

"Una vez que me di cuenta de lo poderosa que es la plataforma del periodismo y la industria de la información, eso ha sido lo que ha impulsado mi carrera desde que estoy en ella", añadió. 

Sin embargo, si tuviera que señalar un caso concreto que la llevó al periodismo comunitario, sería su estancia en Ecuador, donde cursó el último semestre de la universidad.  

Aproximadamente un mes antes de regresar a Estados Unidos para asistir a su graduación, un devastador terremoto de magnitud 7,8 sacudió la costa de Ecuador, causando más de 600 muertos y más de 6.000 heridos graves. 

Lizarraga, que en un principio tenía previsto regresar a Estados Unidos para graduarse y luego buscar una nueva oportunidad profesional, regresó a Ecuador después de graduarse para ayudar a recaudar fondos y dirigir misiones de suministro médico para los afectados. 

La experiencia hizo que Lizarraga se diera cuenta de que la forma más eficaz de arrojar luz sobre la situación a la que se enfrentaba la gente en Ecuador, y en otros lugares, era hacerse una reputación como periodista. 

A partir de ahí, trazó ese camino.

Una latina en una redacción tradicional

Cuando Lizarraga regresó a Estados Unidos a tiempo completo, lo hizo como reportera en una emisora de Bakersfield, California, y más tarde en otra de Denver, Colorado. 

Fue su estancia en Denver -y las secuelas posteriores- lo que se convirtió en fuente de noticias en todo el país. 

Lizarraga compartió que a menudo experimentó discriminación durante su tiempo de trabajo en las redacciones.

"Creo que las circunstancias a las que me enfrenté en esa redacción son, por desgracia, similares a las experiencias de mucha gente en las redacciones, o simplemente en los espacios de trabajo profesionales estadounidenses", afirmó. 

No se le escapó la idea de entrar en una redacción que llevaba mucho tiempo funcionando de una manera determinada, aunque con éxito.

Sin embargo, seguía sin gustarle. 

"No se identificaba conmigo ni con las comunidades a las que me sentía representada", añade Lizarraga. 

Sin embargo, siguió adelante porque siempre tenía en mente a aquellos para los que trabajaba. 

En sus palabras, se trataba de "saber quién se beneficiaba tantas veces de un periodismo tan bueno, importante y riguroso, y utilizar esa plataforma y la reputación y la audiencia en el alcance que 9News ha construido a lo largo de los años".

Cuando el movimiento por la justicia social se vio espoleado por el asesinato de George Floyd en 2020, Lizarraga fue muy consciente de lo crucial que era para las comunidades de color tener a alguien en la redacción que defendiera sus perspectivas, experiencias y calvarios.

En marzo de 2021, fue despedida de la emisora. Apenas unas semanas después, publicó un editorial en el que ponía de relieve las situaciones que había vivido durante ese tiempo, lo que desencadenó un debate nacional sobre la importancia de la representación en el sector de las noticias y los medios de comunicación. 

Más de un año después, ha tenido tiempo de reflexionar sobre esas experiencias.

"El trabajo siempre es duro, y creo que en este caso hubo retos que lo hicieron más difícil y que no tenían por qué estar ahí", dijo Lizarraga. 

"Sin embargo, como el trabajo era tan eficaz, eso era lo que siempre hacía que mereciera la pena", añadió. 

Un nuevo comienzo con Code Switch de NPR

Después de que se asentara el polvo de ese capítulo de su vida y su carrera, Lizarraga decidió mudarse a Filadelfia durante el verano de 2021. 

"Realmente no puedo pensar en ningún otro lugar que me hubiera acogido y adoptado... y me hubiera dejado venir a un lugar donde quería tanto descansar como sanar y reflexionar, pero [también] seguir adelante", destacó. "Filadelfia era el lugar perfecto para todo eso".

Mientras tanto, Lizarraga hizo algunos trabajos como freelance y participó en varios paneles, mientras contemplaba cuál podría ser la siguiente oportunidad profesional. 

En septiembre de 2022, esa próxima oportunidad profesional a tiempo completo se concretó cuando fue anunciada como la nueva copresentadora de Code Switch de NPR.  

El galardonado podcast está presentado por periodistas de color que exploran las formas en que la raza afecta a cada parte de nuestra sociedad. 

"Soy fan del programa", dijo Lizarraga. "Me ha servido en momentos tan importantes de mi vida... escuchando un lenguaje que nadie más, en las salas en las que estaba, utilizaba".

A través del programa, aprendió que había otras personas que también tenían momentos en los que se sentían emocionalmente en conflicto cuando se enfrentaban a las intersecciones entre raza, identidad y cultura. 

Le ayudó a ganar confianza para hablar de ese tipo de temas. 

Ahora forma parte del programa y es capaz de incorporar sus propias experiencias y puntos de vista, lo que contribuye a atraer a un público aún mayor. 

"Este papel concreto en este equipo me ha brindado la oportunidad de hacer las dos cosas que se me dan bien y que me encantan en un mismo lugar y en un mismo papel", afirma Lizarraga. 

Al embarcarse en este nuevo viaje, Lizarraga espera aportar su latinidad, cultura, origen y herencia, y dejar que sus experiencias vividas guíen las importantes conversaciones de las que ahora va a formar parte. 

"Este es un espacio donde realmente, por primera vez, tendré la oportunidad de no ser la maestra en la sala, sino ser la enseñada y capaz de hacer preguntas... y ser realmente reflexiva sobre circunstancias, situaciones o experiencias en mi vida que tal vez me parezcan normales porque es en lo que he crecido, pero que merecen ser profundizadas y diseccionadas un poco para entenderlas mejor bajo una nueva luz y una nueva lente", dijo Lizarraga.

Esta nueva plataforma con Code Switch de NPR le brinda la oportunidad de hacerlo.

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