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DeNinno has been bringing Jazz to Center City. Photo: Chris' Jazz Cafe.
DeNinno ha llevado el jazz a Center City. Foto: Chris' Jazz Cafe.

Cómo el Jazz Cafe de Chris mantuvo las melodías en medio de la pandemia de COVID-19

Desde la celebración de un festival de jazz virtual en la Costa Este hasta la retransmisión de sesiones en directo para los clientes del exterior, el café ha…

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Mark DeNinno, el chef ejecutivo del Chris' Jazz Cafe, lleva más de 22 años vinculado al club de jazz y al restaurante.

Su fiel clientela deja la vida de los suburbios y va a la ciudad para disfrutar de la auténtica música de jazz y probar un bocado de la deliciosa comida que prepara a diario.

"El club lleva el nombre del propietario original, Chris Demitri. Fue el propietario durante unos 10 años, y luego se lo vendieron a dos abogados", dijo DeNinno en una reciente entrevista con AL DÍA News.

Los abogados llamaron a la empresa consultora de DeNinno porque les estaba costando ver beneficios.

"A los dos años de ese contrato, les dije que si querían que esto funcionara, tenían que añadir el Jazz como eje del club", dijo DeNinno.

Los anteriores propietarios no tenían intención de dedicar el esfuerzo adecuado a las renovaciones y acabaron cediendo a Mark todo el acceso al club.

"Nos hicimos con la mayoría de las acciones del club y ese día, cuando firmamos los papeles, también empezamos a derribar paredes", dijo.

Fue entonces cuando DeNinno empezó a añadir más elementos de jazz al café, añadiendo un piano de cola, deshaciéndose de la mesa de billar que estaba en el centro del establecimiento y añadiendo más sillas para ambientar.

"Ese fue el momento en el que nos pusimos realmente en el mapa como club de jazz en el mundo", dijo.

Pero cuando la pandemia del COVID-19 azotó Filadelfia en marzo de 2020, Deninno tuvo que pasar a ofrecer prácticamente música de jazz a los clientes. Cerró el café al público y se preparó para un club de jazz virtual.

Es una experiencia cuanto menos interesante.

"No lo llamamos transmisión en directo, porque para nosotros una transmisión en directo significa que hay alguien con su iPhone en una estantería y que está tocando el piano, lo nuestro es muy diferente a eso", dijo.

Por un lado, DeNinno añadió un equipo mejor para que la gente en casa pudiera visualizar mejor la actuación.

"Trajimos 4 panorámicas y una cámara, una cabina de ingenieros de audio, rehicimos completamente la iluminación e iluminamos la pared del fondo con el nombre del club", dijo.

También ha organizado un festival de jazz virtual que nunca se había hecho antes: El East Coast Jazz Festival. 

Se trata de un festival en varias ciudades en el que participan bandas de toda la Costa Este.

"He llamado a clubes desde Boston hasta Washington D.C., es un evento en el que se paga lo que se desea, la gente puede saltar de un club a otro", dijo.

Además del nuevo festival que está trayendo nueva clientela, sus antiguos clientes han estado llamando constantemente al café, preguntando a los empleados cuándo abrirá el club sus puertas.

"Llegó a un punto en el que los clientes llamaban a la puerta y golpeaban las ventanas", dijo.

Así que Deninno hizo lo que cualquier fiel propietario de un club de jazz haría: instaló una pantalla plana de 70 pulgadas para que los clientes pudieran ver las sesiones de las bandas que se grababan dentro.

"Los viernes y los sábados tenemos una pequeña multitud que disfruta de la música, así que sabemos que están sedientos de este jazz en vivo y sé que una vez que abramos podremos saciar esa sed", dijo.

De momento, las cosas van bien para el café, y DeNinno cree que el establecimiento puede volver a funcionar en mayo.

"Una vez que pasemos el mes de abril y otros se vacunen, estoy seguro de que a medida que avancemos en ese mes el número de personas vacunadas nos dará una mejor base para volver a abrir", dijo.

Más allá de la música, también hay que esperar la comida.

DeNinno afirmó que no puede esperar a volver a servir sus platos clásicos. 

Uno de ellos, en particular, es su característico salmón asado en la sartén sobre una croqueta de patata trufada con jugo de mejillones Pernod y guisantes dulces ingleses.

"Es un plato que los clientes piden", dice.

Como chef, es conocido por su cocina americana con influencia sureña.

También describe sus platos como rústicos, "con una presentación francesa".

Sus postres también son de elaboración propia, como sus beignets, que se hacen por encargo.

Se fríen, se rellenan con gelatina y se cubren con azúcar en polvo.

"Estamos orgullosos de ello. Todas nuestras recetas son fruto de nuestras propias ideas", afirma.

DeNinno demuestra su amor por la cocina en todas y cada una de las comidas que prepara. 

Desde que era un adolescente, siempre quiso aprender a cocinar y hacer platos extraordinarios a los que añadía su toque característico.

Su viaje hacia la maestría culinaria no fue el camino comúnmente transitado.

"La escuela de cocina es bastante cara", dice.

Pero eso no le detuvo.

"Algunos de los cocineros de mi antiguo trabajo me enseñaban a cocinar y me enseñaban a hacer demi gloss", dijo.

Con el tiempo, se convirtió en un exitoso chef autodidacta que es conocido en toda Filadelfia.

Los planes futuros de DeNinno para el club son hacer que los clientes vuelvan y añadir todos los tipos de jazz, incluido el jazz latino.

Hasta entonces, echa un vistazo a la programación musical de Chris' Jazz Cafe para descubrir los distintos talentos que se presentarán en el sitio web.

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