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¿Qué llevó a Danilo Burgos a la política? Quería ser el cambio en su comunidad del norte de Filadelfia. Foto: Harrison Brink.
¿Qué llevó a Danilo Burgos a la política? Quería ser el cambio en su comunidad del norte de Filadelfia. Foto: Harrison Brink.

Danilo Burgos: El dominicano de todos los latinos en Harrisburg

El primer representante estatal dominicano en la historia de Pennsylvania es el arquetipo de servicio público de AL DÍA para sus Premios de la Herencia Hispana…

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El camino para dirigir una ciudad para Danilo Burgos le llegó a muy temprana edad y en medio de una tragedia.

Burgos era sólo un adolescente cuando su tío fue asesinado en Filadelfia. Después de eso, la interacción de su familia con el departamento de policía local y la unidad de homicidios fue pésima, en el mejor de los casos.

"Ni siquiera se reunían con mis primos y mi tía para discutir su caso", dijo. "A veces argumentaban las barreras del idioma o estaban ocupados, o simplemente no tenían ninguna información sobre el caso".

Reuniendo a los comerciantes de Filadelfia 

Aunque no fue de inmediato sino tres años después, Burgos dio el salto para involucrarse con su comunidad y crear un cambio.

En 1997, Burgos, sus primos y otros tres propietarios de negocios locales fundaron la Asociación de Comerciantes Dominicanos de Filadelfia.

A través de la organización, el grupo pudo abordar los problemas que afectaban a las bodegas del norte de Filadelfia y que se centraban en cuestiones cívicas, la interacción con los departamentos de salud y de policía, la seguridad en la comunidad, la inspección de licencias y otras cuestiones. 

Su creación también coincidió con un esfuerzo de la ciudad a finales del decenio de 1990 para empezar a aplicar las leyes sobre las pequeñas empresas. A pesar de las fuerzas del orden, la ciudad todavía carecía de mucha información sobre cómo iniciar su propio negocio, que la organización también proporcionó.

Involucrarse en la política latina

La primera vez que Burgos se involucró en el cargo fue cuando el entonces Director de Estándares Laborales Justos de Filadelfia, Juan Ramos, se postuló para un puesto en el Consejo de la Ciudad en el año 2000.

Desde entonces, Burgos ha estado involucrado en la política latina. Más tarde se sumergió en el nivel de la ciudad durante seis años como parte del personal de los concejales María Quiñones Sánchez y Allan Domb.

Cuando se trata de líderes influyentes, la concejal Sánchez está en la parte superior de la lista de Burgos.

Durante el tiempo que estuvo en su oficina, no sólo lo influenció a él, sino también a la comunidad a la que servía. Ver el impacto que ella tuvo es lo que finalmente lo llevó a buscar un cargo más alto para dictar las políticas que afectaron a su comunidad como el primer representante estatal dominicano de PA.

Haciendo historia

Al hablar de ser el primer dominicano en la Cámara de Representantes de PA, Burgos recordó el intenso orgullo comunitario que sintió justo antes de mudarse a Filadelfia desde Washington Heights en la ciudad de Nueva York.

Burgos asistió al P.S. 182 en Washington Heights, Nueva York.

Durante su estancia allí, fue testigo de cómo el entonces mediador de resolución de conflictos y voluntario Adriano Espaillat -ahora representante estadounidense del distrito 13 de Nueva York- llegó a la escuela y la rebautizó con el nombre de uno de los padres fundadores de la República Dominicana, Juan Pablo Duarte.

"Fue un momento que recuerdo muy bien porque había mucho orgullo, un sentido de logro en ese momento para una comunidad muy dominicana en Washington Heights", compartió Burgos.

Ahora, juega un papel similar para su comunidad en el norte de Filadelfia en Harrisburg.

"Es un gran honor escuchar a la gente de la comunidad dominicana decir gracias por ayudarnos en nuestra comunidad, y por ayudarnos a creer que podemos lograr grandes metas aquí en Filadelfia, así como ayudarnos a creer que Pensilvania es nuestro nuevo hogar", Burgos compartió su experiencia haciendo historia.

Sin embargo, señaló que no se veía a sí mismo como una sola etnia, sino como un latino que quería ayudar a sus otros compañeros latinos.

Construir la confianza

En estos tiempos de pandemia y levantamientos sociales por la igualdad racial, construir y mantener la confianza es un desafío. Para Burgos, para crear confianza, tienes que mostrarla a través de tu trabajo y compromiso con la comunidad permitiendo que otros también estén en la mesa.

Sin embargo, a lo largo de los disturbios civiles que se han desarrollado en los últimos cuatro meses, ha admitido que es difícil mantener esa confianza.

"Seguimos discutiendo temas que prevalecían en 1960 y esa es la parte más descorazonadora", dijo Burgos. "No importa el trabajo que se haya hecho en los derechos civiles, estamos en el 2020 y seguimos luchando por los mismos temas".

Al igual que su motivación inicial para postularse para el cargo, Burgos miró hacia dentro y aseguró que necesitamos ser el cambio que queremos ver en la comunidad para finalmente ganar esas largas peleas.

"Nos necesita".

"Lo más importante es el respeto y cómo nos respetamos unos a otros y acercarnos lo más posible a la igualdad en lugar de que sea sólo un hashtag,” dijo. "Más bien, incorporémoslo como una forma de vida para que nadie sienta que no pertenece, particularmente en Filadelfia."

La forma en que propone el cambio es mediante la continuación del trabajo. Continuar utilizando los sistemas de servicio público para representar a las comunidades y no sólo a la mayoría de un grupo.

Danilo Burgos ALDIANews

En la foto: Danilo Burgos. Foto: Harrison Brink.
El Norte de Filadelfia en Harrisburg

Es por eso que una gran parte de su elección en Harrisburg fue poner finalmente los asuntos del norte de Filadelfia a nivel estatal. Al hacer esto, Burgos ha reintroducido la ciudad enfatizando aspectos positivos como el espíritu emprendedor de la comunidad a la que sirve y su gente trabajadora.

Un pueblo trabajador que también posee un inmenso talento.

"Una comunidad resistente que tiene el deseo y la voluntad de triunfar", dijo Burgos.

Sin embargo, dice que todavía hay cuestiones que la ciudad necesita abordar y superar. Como siempre, las soluciones surgen del colectivo, desde los tenderos dominicanos en el norte de Filadelfia hasta los líderes estatales en Harrisburg.

"Nos va a llevar a todos a trabajar juntos. Todos los políticos, no sólo una persona", dijo Burgos.

A pesar del reconocimiento como arquetipo de servicio público de AL DÍA en 2020, dice que lo que hace falta para liderar su posición es trabajar incansablemente, de forma indiscriminada y sin preocuparse por tales elogios.

"Sólo hay que hacer el trabajo", dijo Burgos.

Y tiene un montón de trabajos para hacer en el futuro con respecto a su comunidad.

Repensar la política educativa

Lo primero en la lista es llevar la reforma educativa a las escuelas del norte de Filadelfia para asegurar que todos los niños de las escuelas primarias y secundarias estén rindiendo y sobresaliendo.

"Creo firmemente que nuestro sistema educativo es la base para que podamos crear un cambio real en nuestras comunidades", dijo Burgos.

Con los estudiantes de vuelta a la escuela y los activistas presionando por el #yearofpurpose, Burgos dice que quiere ir más allá de ser sólo un hashtag y abrazar el trabajo puesto en elevar las comunidades.

"Demasiadas de nuestras comunidades negras y marrones no conocen los sacrificios o de dónde vienen. El sudor del trabajo duro que los que nos precedieron pusieron en lo que tenemos hoy, y que ha sido barrido intencionalmente bajo la alfombra", dijo. 

Al no enseñar a los jóvenes sobre el pasado, la sociedad se arriesga a que repitan los mismos errores, según Burgos.

Pero en su mente, esa educación comienza con el discurso.

Repensar la educación americana

Cuando se le preguntó sobre la implementación de la historia de los negros y los estudios étnicos, Burgos dijo que no debería tener esa etiqueta porque es historia americana.

Aunque los profesores de la corriente principal no quisieran cubrirla, Burgos enfatiza que necesitamos ser intencionales y darnos cuenta de que TODOS somos americanos.

"Durante años, el reconocimiento legítimo de las comunidades negras y morenas al crecimiento y a lo que representan para los EE.UU. no ha sido reconocido, y necesitamos reconocerlo llamándolo como lo que es: La educación americana", dijo.

Las mejoras que los negros y los morenos han hecho en este país no sólo han mejorado su vida, sino que también han permitido que todos los estadounidenses puedan coexistir.

"Necesitamos reinventarnos", dijo Burgos.

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