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A fireside chat between AL DÍA CEO Hernán Guaracao and the College of Physicians president Dr. Mira Bjelotomich Irons. Photo credit: Peter Fitzpatrick/AL DÍA News.
A fireside chat between AL DÍA CEO Hernán Guaracao and the College of Physicians president Dr. Mira Bjelotomich Irons. Photo credit: Peter Fitzpatrick/AL DÍA News.

La Dra. Mira Bjelotomich Irons habla del objetivo de crear un personal sanitario más diverso

Durante una charla, la presidenta y directora general del Colegio de Médicos habló de la historia del Colegio, su impacto y lo que la atrajo al puesto.

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El quinto evento anual de AL DÍA Top Doctors, se celebró el miércoles 26 de enero de 2022 en el Colegio de Médicos de Filadelfia. 

Durante el programa, tuvo lugar una charla entre el director general de AL DÍA, Hernán Guaracao, y la presidenta del Colegio de Médicos, la Dra. Mira Bjelotomich Irons.

La Dra. Irons se incorporó a la organización en julio de 2021. Ella es la sexta presidenta y directora general del Colegio de Médicos, y la primera mujer que desempeña estos dos cargos en los 235 años de historia de la organización. 

Anteriormente, fue Directora Científica y Vicepresidenta del Grupo de Salud, Ciencia y Ética de la Asociación Médica Americana (AMA). La Dra. Irons es médica certificada en genética clínica y bioquímica y en pediatría.  

El Colegio de Médicos se fundó en 1787 con el objetivo de "hacer avanzar la ciencia de la medicina y disminuir así la miseria humana". Uno de los cofundadores del colegio fue Benjamin Rush, que también había firmado la Declaración de Independencia 10 años antes, y también se le considera el padre de la psiquiatría estadounidense.

La Dra Irons dijo de la organización: "Es una sociedad profesional, no es un colegio en el sentido de una organización que otorga títulos. Es un colegio en el sentido de que reúne a personas. Tenemos 1.500 becarios que son líderes en medicina y asistencia sanitaria a lo largo de los años. Es un lugar de encuentro, un lugar de encuentro importante en la intersección de la medicina, la salud pública y el público". 

La Dra. Irons relacionó lo que pretende el colegio con unas observaciones similares que hizo el presidente de la junta consultiva de Top Doctor, Kevin Mahoney, en su discurso de apertura sobre el trabajo conjunto de los hospitales. 

"El colegio sirve de lugar de encuentro... Aquí es donde pueden tener lugar esas conversaciones", dijo. 

Cuando se le preguntó de qué se sentía orgullosa de que la institución existiera en esta ciudad, respondió que formaba parte de que Filadelfia albergara muchas de las primicias médicas de Estados Unidos. 

Otras primicias son el primer hospital y el Woman's Medical College of Pennsylvania, la primera facultad de medicina del mundo para mujeres. 

"Todo empieza con un grupo de personas que se reúnen, tienen una idea, tienen algo que les apasiona y lo hacen realidad. Y me imagino que así es como empezó la universidad hace años, más de 200 años. Había esa tradición de medicina, historia y asistencia sanitaria aquí en la ciudad y querían preservarla", dijo la Dra. Irons.

Cuando se le preguntó qué parte de la colección le había impresionado más, la Dra. Irons habló de una reciente donación de corazón. El corazón procedía de Robert Pendarvis, un hombre con una enfermedad conocida como acromegalia. 

Esta afección suele estar causada por un tumor en la glándula pituitaria que hace que ésta libere más hormonas de crecimiento de lo normal. En los niños, puede causar lo que se denomina gigantismo por acromegalia, ya que sus placas de crecimiento aún no están cerradas. En el caso de Pendarvis, provocó la hinchazón de partes de su cuerpo, como las manos y los pies. También hizo que su corazón se agrandara y hubiera que extraerlo. Después de su trasplante de corazón, Pendarvis donó su viejo corazón al Museo Mütter para que pudiera ser estudiado y ayudar a los médicos a aprender más sobre esta rara enfermedad. 

Durante la charla, el Dr. Irons habló de lo que dijo después de la operación. "Se sometió a un trasplante de corazón y su cirujano dijo que su gran pregunta después de someterse al trasplante de corazón no era "¿cómo estoy?", sino "¿llegó el corazón al Museo Mütter?".  

Más adelante en la charla, habló de algunos de los programas educativos que la universidad ofrece a los estudiantes de secundaria para que se interesen por el campo de la medicina. Estos programas son los que, según ella, despertaron su interés por trabajar en la universidad. 

Actualmente, hay varios programas, como uno para chicas de la diáspora africana y otro para estudiantes LGBT+. La Dra. Irons expresó su esperanza de tener un programa dirigido a los estudiantes Latinx en el futuro. 

La Dra. Irons hizo hincapié en que los propios médicos pueden ayudar a los estudiantes a entrar en el campo con sólo reunirse y hablar con ellos. Señaló que ella misma, como estudiante de primera generación, no sabía cómo entrar en el campo y se apoyó en los mentores y en los que ya están en el campo para obtener orientación. 

Al hablar de cómo le gustaría que la recordaran, volvió a referirse a la necesidad de inspirar a los jóvenes para que se dediquen a la sanidad. 

"Creo que es una carrera maravillosa, pero crear un entorno para que cada vez más niños de diversos orígenes se conviertan en médicos o se dediquen a la sanidad es sin duda un legado importante", señaló.

"Mi mensaje es que siempre hay que buscar quién no está en la mesa. En realidad, hay que buscar las lagunas. Miren quién no está en la mesa... Y busquen las voces que no están escuchando. Ese es el primer paso. Y luego darles un empujón. Puede significar mucho".

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