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Varsovia Fernández, directora ejecutiva de la Red de Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI) de Pensilvania. Foto: Archivos de AL DÍA.
Varsovia Fernández, directora ejecutiva de la Red de Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI) de Pensilvania. Foto: Archivos de AL DÍA.

Varsovia Fernández: Siempre al servicio de las diversas empresas de Filadelfia

Varsovia Fernández es una de las galardonadas de 2022 de AL DÍA Women of Merit, en la categoría de servicio público.

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Desde hace mucho tiempo, Varsovia Fernández siente una gran pasión por ser representante de grupos y personas que no están en la sala.

A lo largo de su extensa carrera como líder ejecutiva en múltiples sectores, esa pasión no ha hecho más que confirmarse.

Ya sea en la banca, en la tecnología de software informático, en la financiación de empresas o en los sectores sin ánimo de lucro, ha sido una voz poderosa para las latinas y la gente de color de la comunidad debido a ese aspecto común. 

"Quería ayudar a los latinos porque, dondequiera que iba, era la única mujer y persona de color en casi todas las salas de conferencias", dijo Fernández en una entrevista con AL DÍA.

Luego continuó: "En el proceso, me he propuesto estar en los lugares donde no hemos estado antes. Y eso me ha llevado a prestar servicios, y a promover la diversidad y a impulsar la participación en lugares donde la gente de color no suele reunirse."

Dirigiendo las diversas empresas de Filadelfia

Un área en particular en la que Fernández vio la falta de representación latina fue en el mundo de los negocios.

Esta constatación llevó a Fernández a convertirse en Presidenta y Directora General de la Cámara de Comercio Hispana de Filadelfia, que dirigió durante más de nueve años.

"Probablemente una de las épocas más emocionantes de mi vida fue mi paso por la Cámara", señaló.

Fernández destacó lo infrautilizada que estaba la Cámara y lo poco representadas que estaban las empresas latinas de la región en aquella época. Además, observó la poca frecuencia con la que los medios de comunicación destacaban a un latino de éxito, optando a menudo por informar más sobre los problemas sociales que afectan a la comunidad latina. 

Durante su mandato, Fernández se propuso mejorar la visibilidad del éxito de los latinos en la región, especialmente en la comunidad empresarial. 

"Básicamente, creamos un lugar para que estas empresas se relacionaran, lideraran y fueran reconocidas", dijo Fernández. 

Su liderazgo condujo a un cambio de imagen de la Cámara, en el que la región vio un aumento espectacular de las empresas de propiedad latina, más latinos en el camino hacia el liderazgo ejecutivo y más oportunidades para que los latinos se formen y se apoyen mutuamente. 

El primer líder de la red CDFI de Pensilvania

Tras dejar la Cámara, Fernández volvió a la banca antes de ser nombrada directora ejecutiva de la Red de Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI) de Pensilvania en septiembre de 2021.

Al señalar el impacto negativo que han tenido las pequeñas empresas, y en particular las de propiedad de negros y latinos, debido a la pandemia, dio crédito al trabajo de su equipo.  

"Este grupo realmente aprovechó sus conocimientos y la camaradería que han construido a lo largo de los años como colectivo para abogar por las pequeñas empresas", dijo. 

Desde que comenzó la pandemia, la Red ha distribuido más de 249 millones de dólares en subvenciones a más de 14.000 pequeñas empresas de toda la Commonwealth. 

En enero de 2022 se anunció la creación del Fondo para el Crecimiento, la Resistencia, la Independencia y la Tenacidad (GRIT) de Filadelfia, dotado con 100 millones de dólares, otra vía para apoyar a diversas empresas de la región. 

Fernández dijo que durante los próximos cinco años, 80 millones de dólares se destinarán a capital a través de préstamos para empresas diversas, y los 20 millones restantes se destinarán a medios benéficos para las CDFI, como la asistencia técnica y el desarrollo de capacidades.

"Durante muchos años, las CDFI de Filadelfia han funcionado por debajo de su capacidad", dijo Fernández, señalando la falta de personal y los servicios inadecuados como resultado de la falta de fondos.

"El Fondo GRIT está proporcionando recursos que les permiten evaluar sus necesidades operativas y utilizar algunos de esos dólares para contratar personal, crear tecnología... y todo lo que necesiten para prestar mejores servicios", continuó. 

Su trabajo al frente de la Red enlaza perfectamente con su pasión de representar a los latinos y a la gente de color.

"Este trabajo es fantástico para eso, porque la brecha de riqueza en nuestras comunidades es increíble", dijo Fernández, y añadió que las CDFIs tienen un papel fundamental para cerrar esa brecha y ayudar a los propietarios de negocios diversos a obtener la ayuda adecuada que necesitan para tener éxito. 

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