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Raquel Arredondo addresses the crowd at AL DÍA Women of Merit 2023
La Ceremonia de las Mujeres de Mérito 2023 de AL DÍA fue otra noche memorable en la historia del evento. Foto: Peter Fitzpatrick/AL DÍA News.

Resumen de la mayor y más brillante edición de las Mujeres de Mérito de AL DÍA

La ceremonia, celebrada el viernes 19 de mayo, rindió homenaje a 12 mujeres líderes de todos los ámbitos de la vida, que lideran luchas para mejorar la sociedad

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Las Mujeres de Mérito de AL DÍA siempre se han centrado en destacar a las mejores y más brillantes mujeres líderes de Filadelfia y de otros lugares por su trabajo, que a menudo se pasa por alto, y la ceremonia celebrada el viernes 19 de marzo de 2023 no fue diferente.

Inaugurada por Raquel Arredondo, presidenta de la Junta Asesora de las Mujeres de Mérito de AL DÍA 2023, y conducida por Valeria Aponte Feliciano, presentadora y reportera de Telemundo 62, la ceremonia honró a 12 mujeres, 10 de cinco industrias, una líder emergente y una ganadora por los logros de toda una vida.

Antes de que cada una de las galardonadas subiera al podio, la ceremonia también incluyó un discurso de Ana Valdez, Directora General de Latino Donor Collaborative, y una mesa redonda dirigida por Arredondo sobre cómo las mujeres pueden labrarse su propio camino en cualquier sector.

Las latinas son un "motor"

Al final de ese camino hay un asiento en una mesa de poder, pero como dijo Valdez en su discurso de apertura, que también incluyó una presentación repleta de datos sobre la representación y el poder económico de los latinos en Estados Unidos, todavía hay muy poca representación.

"Las latinas, en concreto, nos estamos convirtiendo en un motor", dijo a la multitud, "pero al mismo tiempo aún no tenemos nuestro asiento".

Para conseguir esos asientos en mayor número, Valdez insistió en la necesidad de cambiar la narrativa sobre los latinos en Estados Unidos y, por el bien de la ceremonia, de las mujeres, especialmente las latinas, en el lugar de trabajo. 

"Calladitas no más", fue su mensaje. "Tenemos que alzar la voz. Tenemos que destacar. Tenemos que alzar la voz. Tenemos que hablar por nuestros hijos, por nuestras hijas, por nuestros hijos, por nuestro futuro".

Encontrar la hermandad

Tras la llamada a la acción de Valdez, se celebró una mesa redonda en la que participaron cuatro mujeres líderes en sus respectivos sectores. Dirigida por Arredondo, la mesa redonda, en la que participaron la Dra. Cynthia Estremera Gauthier, Lisette Martínez y Jacklyn Isasi, repasó las experiencias personales de cada una de las panelistas y ofreció algunos consejos a quienes aspiran a seguir sus pasos.

Mantener la "autenticidad" encabezó la lista, pero el debate también acabó con la idea común de que las mujeres, especialmente las que no son blancas, tienen que ser perfectas en el lugar de trabajo.

"Se puede ser imperfecto", dijo Estremera Gauthier.

"Aprendemos más de nuestros errores", añadió Arredondo.

Martínez animó a las asistentes a aspirar a puestos de liderazgo en sus organizaciones y a aprovechar al máximo las oportunidades que se les presenten.

"Si no sois vosotras, ¿quién? "Mirad hacia delante e inclinaos por lo que queréis hacer".

Más allá de los mensajes de empoderamiento y de la eliminación de ideas erróneas, todas las panelistas coincidieron en la importancia de que las mujeres se rodeen de otras mujeres con ideas afines en el lugar de trabajo. En sus palabras, esto crea una "hermandad" que está ahí para apoyarse, nutrirse y también responsabilizarse mutuamente.

"La hermandad siempre ha sido mi estrella polar", afirmó Estremera Gauthier.

Los galardonados

Hermandad es lo que podría decirse que se construyó en la noche del 19 de mayo de 2023 entre las 12 nuevas galardonadas con el premio Mujeres de Mérito de AL DÍA.

Encabezó la noche la ganadora de Líder Emergente, Erika Guadalupe Núñez, actual directora ejecutiva de Juntos.

En su puesto, que ocupa desde marzo de 2020, defiende y lucha por las comunidades migrantes de la ciudad y el estado. También es algo que Guadalupe Núñez ha hecho desde que creció en Arizona.

"He estado librando esta lucha desde que estaba en la escuela secundaria, presentándome sin disculpas y protestando contra un sistema de inmigración que siempre ha sido injusto", dijo a la multitud.

Al recibir el reconocimiento Mujer de Mérito, Guadalupe Núñez lo dedicó a las mujeres indocumentadas de Juntos.

"Porque son ellas las que lideran esto", finalizó.

Tras Guadalupe Núñez llegaron las dos homenajeadas corporativas: Rebecca Acevedo y María García. 

Acevedo es vicepresidenta senior y directora de comunicaciones corporativas del Banco WSFS, pero dejó claro que el público conocía sus raíces.

"Esto es para todas las niñas que fueron etiquetadas como 'pobres, calladas o del barrio'. Lo sé porque yo fui una de ellas", dijo al recoger su premio, citando sus raíces en el norte de Filadelfia. "Para todas las niñas marrones y negras a las que se les dice que no puedes o que no lo harás, yo soy la prueba de que puedes y lo harás".

La historia era muy parecida a la de García, una de las diez hijas de inmigrantes dominicanos que llegaron a Estados Unidos para que sus hijos tuvieran una vida mejor. 

Ahora, García es la vicepresidenta gerente de distrito en Kohl's, así que misión cumplida.

Su mensaje a la multitud era seguir pasando ese éxito por la línea generacional.

"Mi visión es realmente transmitirlo y compartirlo", dijo García.

Las siguientes en subir al escenario fueron Latesha Beasley y Michelle López. 

Beasley es Vicepresidenta de Operaciones del Girard College y López dirige el Instituto de Participación Comunitaria y Liderazgo Cívico del Community College de Filadelfia.

En su discurso, Beasley ofreció tres consejos a la hora de pensar en la educación: dar las gracias a un educador, apoyar la educación y mantenerse siempre educado.

"Algo que mi madre siempre me enseñó fue que nadie puede quitarte tu educación", dijo Beasley tras el último punto.

López habló de su inspiración gracias a los estudiantes con los que interactúa a diario. Algunos proceden de entornos difíciles, pero eso motiva más a López para crear un sistema educativo más equitativo.

"Para mí es una verdadera pasión trabajar con los estudiantes y ayudarles a obtener sus títulos y a llevar una vida de éxito", afirmó.

Ana Omana, una de las dos ganadoras de la noche por iniciativa empresarial y cofundadora de la Feria del Libro Latinoamericano de Filadelfia, es natural de Venezuela, pero habló de la comunidad que encontró al mudarse a la ciudad.

Una comunidad que la acogió y le permitió perseguir sus sueños empresariales.

"Me rodeo de amigos y personas con ideas afines y trabajamos juntos para mostrar y celebrar nuestra cultura latina", afirmó.

Gabriela Watson-Burkett, fundadora de ¡Presente! también dirigió sus elogios a su comunidad. Al igual que ellos, ella es empresaria, pero dedica tiempo a contar sus historias.

"Historias que demuestran que no somos anónimos", dijo Watson-Burkett.

Sin ánimo de lucro, Leslie Patterson-Tyler, vicepresidenta de comunicaciones y asociaciones del Kimmel Cultural Campus y de la Orquesta de Filadelfia, dirigió los discursos dedicando su premio a las mujeres de las que se rodea en el lugar de trabajo, todas ellas dedicadas a mejorar nuestra sociedad colectiva a través de las artes.

"Son inteligentes, creativas y lo hacen todo con estilo y gracia", dijo Patterson-Tyler. "Hoy me subo a sus hombros".

Para Rosalind Pichardo, su trabajo en Operation Save Our City, que ella fundó, y en CeaseFire PA consiste en apoyar a las víctimas de la violencia armada.

"Este trabajo es pesado", dijo Pichardo.

"Este es un movimiento que empecé con sangre, sudor y lágrimas, e incluso con mi propia vida", continuó Pichardo. "Lo hago con todo lo que tengo con la esperanza de que la gente tome nota y siga parte del trabajo que he estado haciendo en todo el país". 

Utiliza su historia para relacionarse e inspirar a otros a unirse a ese mismo movimiento.

"Creo que todo el mundo tiene un papel que desempeñar en este país en lo que respecta a la violencia armada", afirmó Pichardo.

Su tiempo en el podio terminó con un minuto de silencio por todas las víctimas de la violencia armada.

Cuando se trata de hacer un cambio, al igual que Pichardo, la diputada Johanny Cepeda-Freytiz también se lanzó a la mezcla de la política para hacer un cambio.

"Pensé, para poder hacer un cambio, voy a tener que meterme en política. Voy a tener que ser ese cambio que busco, y voy a tener que asegurarme de que la gente me apoya, de que puedo empoderar a la gente, y también ser empoderada por la gente", dijo en su discurso de aceptación.

En el proceso, Cepeda-Freytiz no solo se convirtió en la primera presidenta latina del Ayuntamiento de Reading, sino que también, en 2022, se alzó como la primera demócrata y latina en representar al Distrito 129 de Pensilvania en la Cámara de Representantes de Pensilvania.

La representación también fue el núcleo del mensaje que compartió Joy Huertas, otra homenajeada por su servicio público. 

En la actualidad, es adjunta principal de comunicaciones de la ciudad de Filadelfia, y Huertas no dejó de destacar su propia historia como la más joven y la primera latina que ha desempeñado este cargo.  

"Ayudo a los departamentos a llegar a quienes no tienen internet, a quienes quizá no hablen inglés, a quienes quizá necesiten acceder a información crítica como la forma de pagar sus facturas del agua", dijo.

"Yo, de hecho, traigo esperanza en tiempos de desesperación cuando hay una crisis o una emergencia", añadió Huertas. "Mantengo a los medios al día para que sepan que tienen un gobierno que trabaja para ellos".

Hablando de historia, también está impregnada en la carrera de la ganadora del premio Lifetime Achievement Sara Manzano-Diaz, la primera latina en ser nombrada miembro de la Junta de Control del Juego de Pensilvania. Es también el último techo de cristal que ha roto en su carrera.

Como Manzano-Díaz dijo a la multitud, tuvo que acostumbrarse a ser la única latina en la sala en casi todos los lugares de trabajo de su carrera.

"Nadie creía que yo pudiera hacerlo", reflexionó. "Pero, ¿saben qué? Yo creí en mí misma, mis padres creyeron en mí, y me convertí en la primera de mi familia en obtener un título universitario y sigo siendo la única abogada de mi familia. Así que el duro trabajo de mis padres mereció la pena".

Como muchos dijeron antes que ella, Manzano-Díaz también dijo que su trabajo continuo es para que la próxima generación vea más éxito que ella.

"La razón por la que luchamos es por las generaciones que vienen detrás de nosotros", afirmó. 

Manzano-Díaz terminó rindiendo homenaje a la difunta Elizabeth Guaracao, que ejemplificó ese mensaje mejor que nadie para AL DÍA y todas las vidas que ha tocado y sigue tocando a través de su trabajo.

La ceremonia de las Mujeres de Mérito AL DÍA 2023 fue sólo el último ejemplo.

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