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Diana Cortes, Philly's first Latina City Solicitor, was honored at the 31st Annual HBALEF Scholarship Reception event, held virtually this year. 
Diana Cortés, la primera abogada latina de la ciudad de Filadelfia, fue homenajeada en el 31º evento anual de recepción de becas de HBALEF, celebrado virtualmente este año.

Treinta y un años inspirando y comprometiendo a la futura generación de profesionales latinos del derecho

El Fondo de Educación Legal de la Asociación Hispana de Abogados de Pensilvania ha otorgado becas a estudiantes de derecho latinos meritorios de la región…

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Durante las últimas tres décadas, el Fondo de Educación Legal de la Asociación de Abogados Hispanos de Pensilvania (HBALEF) ha otorgado más de 175 becas a estudiantes de derecho latinos calificados y merecedores.

Cada año, durante su Recepción Anual de Becas, el HBALEF honra a los estudiantes que representan la próxima generación de profesionales latinos del derecho en la región.  

Después de que la pandemia del COVID-19 hiciera que el evento del año pasado no se celebrara, la edición de este año del evento, que tuvo lugar virtualmente el miércoles 10 de noviembre, contó con dos clases de becarios.

Este año, un total de 15 estudiantes de derecho latinos -representando a la Universidad de Temple, la Universidad de Drexel, la Universidad de Rutgers, la Universidad de Pensilvania, la Universidad de Villanova y la Universidad de Pittsburgh- fueron nombrados como becarios de 2020 y 2021. 

Además, gracias a una nueva asociación con AL DÍA, el HBALEF otorgó a un estudiante de la Facultad de Derecho de la Universidad de Delaware como destinatario inaugural de la Beca Juez Nelson Díaz por 5.000 dólares.

En el evento virtual, Diana Cortés, la primera procuradora municipal latina de Filadelfia, fue honrada por su multitud de contribuciones a la profesión legal en la ciudad. 

Es una firme defensora de la diversidad, la equidad y la inclusión y busca activamente ampliar la representación de los grupos subrepresentados en las filas legales de Filadelfia, todo ello producto de su propia trayectoria, ya que a menudo era una de las pocas mujeres de color en los bufetes en los que trabajaba antes de convertirse en la jefa legal de Filadelfia. 

Durante su discurso, Cortés se tomó el tiempo para reflexionar y aceptar tanto sus oportunidades como sus contratiempos a lo largo de su carrera, y aconsejó a los becarios que hicieran lo mismo.

"Ambas cosas son vitales para vuestro desarrollo como abogados, personas y futuros líderes", dijo.

Cortes comenzó su carrera jurídica como secretaria del Honorable Juez Jefe Juan Sánchez en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Pensilvania, antes de pasar a trabajar en un gran bufete de abogados de la ciudad.

Tras conocer los diversos retos que conlleva trabajar en un bufete de abogados siendo una mujer de color, entró ya pensando en su estrategia de salida con la vista puesta en la Fiscalía de Filadelfia.

Al reflexionar ahora sobre esa decisión, una parte de ella se pregunta si hacerlo fue simplemente un mecanismo de defensa "para rechazar el sistema antes de que pudiera rechazarme a mí". 

"En aquel momento, dudé de mi valor y de mis capacidades y cuestioné mi estatus, mi pertenencia y mi futuro en este bufete de abogados", dijo Cortés. 

Hoy, cuando se acerca el año en que se convirtió en la primera abogada latina de Filadelfia, una de las principales razones por las que se encontró a sí misma en este papel fue cuando se sintió más cómoda aceptando sus oportunidades. 

Cuando trabajaba en la Oficina del Fiscal del Distrito, aceptó la oportunidad de interactuar con personas dentro y fuera de la sala de audiencias de diferentes razas, etnias, orígenes y educación.

Aunque el ambiente estresante a menudo le hacía querer retirarse, optó por seguir adelante.

"No sabía entonces que ese contacto diario con la gente en un entorno estresante me ayudó a prepararme para el gran trabajo que tengo hoy", dijo Cortés. 

Como abogada de la ciudad, dirige un bufete de más de 300 personas y asesora a todos los funcionarios, empleados y departamentos de la ciudad, y debe comunicar, escuchar, asesorar y, a veces, ofrecer soluciones inmediatas a diario. 

Como consejo para la próxima generación de profesionales latinos del derecho, Cortés se remite a una cita de la ex Primera Dama Michelle Obama: Perteneces a los lugares en los que te encuentras porque te has metido en ellos.

"Recuerden que han sido seleccionados por una razón y que pertenecen exactamente a donde están con estas oportunidades", aconsejó Cortés a esos estudiantes de derecho. 

"No dejéis que nadie, incluyendo esas pequeñas voces en vuestras mentes o cualquier odiador externo, os diga lo contrario; abrazad completamente y aplastad cada oportunidad que se os da", continuó. 

Además, Fox Rothschild, LLP fue nombrado Socio del Año, y Comcast NBCUniversal fue nombrado Socio Corporativo del Año en el evento. 

El HBALEF es una organización sin ánimo de lucro dedicada al avance profesional y educativo de los latinos en la profesión legal.

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