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Paola Santana [first from left to right] with the team of GLASS Commerce.
La polifacética líder latina (primera de izquierda a derecha) se ha rodeado de un talentoso grupo diverso. Foto: Cortesía de GLASS.

‘No se puede cambiar lo que no podemos ver’, asegura Paola Santana

La dominicana experta en políticas públicas es reconocida por generar oportunidades de negocios para comunidades diversas.

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Resaltando que no le gusta ser encasillada en ninguno de los campos profesionales por los que ha transitado en su prolífica carrera, Paola Santana es reconocida por su impecable filosofía de trabajo que le permite hacer realidad proyectos que de otra manera no se ejecutarían.  

Santana señaló en entrevista con AL DÍA News:

Que ni yo ni nadie me encasille: Paola la abogada, Paola la tecnóloga, la emprendedora… Yo soy lo que tengo que ser para hacer lo que vine a hacer en el mundo

En sus múltiples roles, Santana busca promover de manera eficiente la correcta ejecución de las políticas públicas que las diferentes comunidades requieren con urgencia.

Compartiendo Experiencia

Además de destacarse como becaria Fulbright y graduada de George Washington, Georgetown y Singularity University, Santana ha recibido en su corta pero rica carrera reconocimientos tan importantes como CNET Top 20 Latin in Tech, Forbes Top 50 Women of Power in Central America and the Dominican Republic, y LinkedIn Top 10 Professionals Under 35 in Enterprise Tech, entre otros.

Asimismo, se desempeñó como líder del Grupo Asesor de Sistemas de Aeronaves No Tripuladas de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) de las Naciones Unidas y fue designada miembro del primer Comité Asesor de Drones de la FAA.

Paola Santana, Founder and CEO of GLASS. Photo: Courtesy of GLASS.
Paola Santana, Founder and CEO of GLASS. Photo: Courtesy of GLASS.

En su rol de profesora en Singularity University y mentora de Social Entrepreneurship Labs Incubator en Stanford University y Google AI, Santana habla a sus estudiantes sobre lo que representa ser alguien que nació y creció en América Latina.

“Yo le digo a mis estudiantes de Stanford, quienes para cuando llegan allí ya cuentan con un PhD, que ellos no vinieron a EE. UU. para aprender a que les importen las cosas. El latino tiene un PhD en resolver su día a día. Ustedes saben cómo es resolver sin electricidad, sin agua potable, sin saber cómo se va a comer al otro día”, explicó Santana.

La dominicana disfruta su tiempo enseñando y conformando equipos de trabajo diversos que cuentan con las herramientas y el talento para generar disrupción continua en distintas áreas que ofrecen beneficios a la población. 

“Ustedes crecieron allí, ustedes salieron de allí, ustedes conocen ese gran problema del mundo que quieren cambiar. Regresen a su familia, a su comunidad, a sus barrios, pues ese problema nadie lo ha solucionado. Ya ustedes traen ese PhD, por lo que ahora en Stanford la pregunta es ¿cómo vamos a resolver este problema, cómo vamos a hacer dinero resolviendo ese problema y cómo vamos a destrabar recursos para todos haciéndolo”, subraya Santana. 

GLASS Commerce: Visibilidad y Transparencia

Recientemente, GLASS obtuvo US$3 millones en financiamiento de inversionistas líderes en el espacio de compras gubernamentales y comercio electrónico para fortalecer y acelerar el crecimiento de lo que se considera el producto estrella de la compañía.

De acuerdo con datos de la SBA compartidos por  Santana, si se observa la conformación de los negocios, el 99 % son Mipymes cuya composición está llena de gente completamente diversa, sin etiquetas, como mujeres, cooperativas, LGBTQ+, Asian Pacific, transgénero, etc., donde nadie se parece a nadie.

“Vamos a ver lo que estamos haciendo para poder mejorar, porque no podemos cambiar lo que no vemos. Y como muchas veces pareciera que el gobierno no quiere ver, por eso nos ponemos los lentes, para ver qué se está haciendo mal y cambiarlo”, anota Santana.

La líder latina también subraya: “Con GLASS Commerce, nuestro producto estrella, estamos creando una plataforma pionera de marketplaces gubernamentales, para que el gobierno pueda hacer compras menores con tres clics”.

GLASS Commerce landing page. Photo: Courtesy of GLASS.
GLASS Commerce landing page. Photo: Courtesy of GLASS.

Teniendo esto en cuenta, Santana insta a las comunidades a crear relaciones comerciales con el gobierno y a hacer un llamado para usar los recursos públicos en desarrollar negocios que fortalezcan y hagan crecer los negocios locales. 

“Esos negocios existen, esa gente existe, entonces vamos a comprarles a ellos porque eso es lo que yo quiero que se haga con mi dinero”, insiste Santana. 

Hablando sobre cómo su emprendimiento tecnológico busca ayudar a las comunidades, hacerlas visibles y permitirles acceder a mejores condiciones para su desarrollo, Santana señala: “¿Qué negocio no es para la gente? ¿Qué solución no es para la gente? ¿Para quién estamos diseñando si no es para el resto de nosotros, para el 99 % del mundo, lugares donde no llegan ni la riqueza, ni las oportunidades, ni la tecnología?”.

La líder latina destaca que cuando se tiene ese ADN para trabajar se forman equipos diversos capaces de crear oportunidades de dinero, todo gracias a que se ejecuta para toda la gente y no sólo para un pequeño grupo.

“Es un tema de crear y maximizar valor público. No es un favor. Lo poderoso y lo bonito de este negocio que estamos haciendo, que son negocios públicos, es que tienen al mayor tomador de decisiones del mundo, que es el gobierno norteamericano, que también es el mayor comprador individual del mundo, por lo tanto también es el mayor inversionista de los recursos públicos”.

Marketplace Gubernamental 

Santana, quien en compañía de su equipo precisamente buscan darle visibilidad a las mipymes para ayudarlas a conectar eficazmente con un comprador de estas características, hace un llamado a las autoridades financieras y empresarios.

“Cuando le dices a ese comprador (el gobierno), ‘oye, tu tienes mucho poder económico y tu dices que los negocios pequeños y medianos son el fundamento de la economía del país, entonces mi pregunta es, ¿por qué no le compras al fundamento de tú economía?”, cuestiona la dominicana. 

Santana indica que el gran poder de GLASS, desde su mismo nombre, no es sólo apuntar a la transparencia en los negocios, sino también a ser un lente a través del cual se hagan visibles las empresas y todas las instancias necesarias alrededor del proceso de compra y venta, donde entre el 30 % y el 40 % de los presupuestos de cada país se gastan en compras públicas, un mercado de US$800 millones al que pocos le prestan atención. 

GLASS Commerce marketplace. Photo: Courtesy of GLASS.
GLASS Commerce marketplace. Photo: Courtesy of GLASS.

“Compras públicas no significa digitalizar a los gobiernos. Para nosotros representa la herramienta más poderosa para cambiar el gobierno, porque compras públicas no es lo que tu dices que quieres hacer, es lo que tu haces. Tu pones dinero detrás de las iniciativas que tu aprobaste en el Congreso, y gracias a eso las cosas se hacen. Al final del año no es lo que dijiste que ibas a hacer, sino dónde pusiste el dinero o cómo lo gastaste”, resalta Santana.

“Entonces compra pública es la herramienta más poderosa porque asigna el recurso financiero tras las cosas que el gobierno dice que quiere hacer”, recalca Santana haciendo énfasis en que el gobierno ya no tiene excusas para no comprar a estos grupos que dice busca apoyar.

“Comprar local se traduce en maximizar presupuestos, hacer economía circular y mantener estos negocios abiertos para que puedan conservar trabajos locales, así como reducir emisiones de CO2 y de tiempo de transporte y de cadena de suministro, uniendo demanda local con oferta local”, añade Santana. 

Punto de Inflexión

Santana recuerda algunos de los principales puntos de inflexión en su vida que la marcaron y la llevaron a buscar una carrera alrededor de las políticas públicas.

“Un día en Santo Domingo, montándome al transporte público con mi abuela, quien me llevaba a alguna clase, yo, con tan sólo 6 años, pensé ‘¿por qué esta experiencia es tan mala? ¿Por qué el transporte, donde todo el mundo se monta, está en malas condiciones? ¿Por qué mi abuela tiene que montarse en una cosa que no la cuida y no me cuida? ¿Por qué recibimos una experiencia tan indigna en un servicio público?’”

Destacando cómo ese sentido de injusticia se quedó con ella desde pequeña, Santana dice que decidió inicialmente estudiar derecho para hacer política y trabajar por mejorar las condiciones de los dominicanos.

Sin embargo, ante las dinámicas poco democráticas de los partidos políticos, que frenan regularmente cualquier intento de cambio y se dedican a poner obstáculos más que a ofrecer soluciones, tanto en República Dominicana como en Washington D.C., Santana indicó que esta primera aproximación para crear condiciones de vida más dignas para las comunidades no fue la correcta.

“Me equivoqué estudiando derecho. Pero di un paso hacia atrás y dije, '¿qué sistema sí está cambiando el mundo?' Encontré la tecnología, la cual no le está preguntando a nadie si quiere cambiar el mundo o no”, dijo Santana. 

Aquí llega un segundo momento de inflexión. Luego de aprender sobre tecnología en Silicon Valley, Santana desarrolló un innovador sistema de infraestructura pública de transporte a través de drones con los que logró conectar a comunidades que por varias décadas estaban esperando por una intervención estatal que los beneficiara. 

A public policies disruptor. Photo: Courtesy of GLASS.
A public policies disruptor. Photo: Courtesy of GLASS.

“Ah, Paola ahora es una emprendedora tecnológica haciendo drones. No, yo estoy haciendo política pública, estoy construyendo lo que tenía que hacer el gobierno, que no se lo delegué, lo hice yo misma a una fracción del costo y a una fracción del tiempo”, destacó.

Santana, quien tras cada proyecto profesional y personal ha adquirido mayor conocimiento y experiencia en un campo en el que aspira seguir impactando, continúa además creando nuevos proyectos que aportan soluciones básicas por las que las comunidades llevan mucho tiempo esperando. 

Gracias a sus iniciativas, creando infraestructura física por medio de su proyecto de drones, así como infraestructura digital con su plataforma GLASS, Santana continúa haciendo política pública para todos. 

Inclusión Financiera

Santana y su equipo no consideran que estén haciendo algo realmente novedoso, simplemente han reunido en su plataforma una serie de elementos que le permiten a las empresas y a los gobiernos realizar transacciones comerciales de manera efectiva. 

“Nosotros no creemos que estemos haciendo nada nuevo. Lo que estamos haciendo es buscar que el gobierno priorice hacer esas compras con las Mipymes locales, grupos socioeconómicos que llaman prioridad. Vamos a hacer que todas las compras que se hagan en el renglón menor, que son las compras que se hacen de manera simplificada y rápida, se hagan de manera eficiente, lo cual es su finalidad”, indica la fundadora de GLASS. 

Asimismo, Santana destaca lo que pasa cuando se unen en una misma plataforma 32 millones de negocios con el mayor comprador del mundo que es el gobierno norteamericano. 

“La plataforma sirve para atraer a todos los compradores gubernamentales con tarjeta de crédito, que en EE. UU. son 22 millones de personas, para que con una barra de búsqueda simple e inteligente puedan encontrar bienes, servicios, software, rentals, y cualquier cosa que compre el gobierno, que es literalmente todo, y en un solo sitio encuentren a los 32 millones de mipymes que tienen exactamente lo que necesita el gobierno y lo tienen en tiempo real y sin hacer un contrato”.

GLASS has a talented and diverse team. Photo: Courtesy of GLASS.
GLASS has a talented and diverse team. Photo: Courtesy of GLASS.

Con respecto a la visibilidad de las comunidades diversas, Santana resalta que por medio de GLASS Commerce se cumplen dos objetivos.

Por un lado, permite que el gobierno pueda ver las millones de empresas locales que ofrecen lo que busca, al tiempo que los negocios se hacen visibles. Y por otro lado, luego de que todo el proceso es simple y transparente, también es posible ver cómo los líderes utilizan esta herramienta para generar el verdadero cambio que proponen. 

“No somos una minoría. Somos mayorías, pero no tenemos visibilidad, y todo gira en torno a esta. Esas compras están ahí; las mipymes están ahí; las tarjetas de crédito están ahí; los productos y servicios que compra el gobierno están ahí; incluso el gasto gubernamental de 16 billones de compras públicas está ahí”. 

Para finalizar, Santana hizo un nuevo llamado a los gobiernos para que honren su palabra de apoyar a las empresas locales y llevar un gasto público transparente: “No le de subsidios, no le haga favores, dele negocios, que lo que la gente necesita es dignidad para trabajar de sol a sol y llevar ese dinero a su casa”.

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