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Black & Brown Founders es una organización sin fines de lucro que se dedica al apoyo de emprendedores negros y latinos en la tecnología. El equipo de Black & Brown Founders, de la izquierda:  Andre Davis, Liane Dutton, Aniyia Williams, Deldelp Medina, Kevin Williams, and Thom Webster. Foto cortesía de Black & Brown Founders
Black & Brown Founders es una organización sin fines de lucro que se dedica al apoyo de emprendedores negros y latinos en la tecnología. El equipo de Black & Brown Founders, de la izquierda:  Andre Davis, Liane Dutton, Aniyia Williams, Deldelp Medina,…

Cómo abordar el problema de la diversidad en el sector tech en Filadelfia

Project NorthStar, una conferencia tecnológica organizada por Black & Brown Founders en colaboración con la ciudad, que tendrá lugar en octubre, pretende…

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Como innovadora tecnológica latina y “solucionadora por naturaleza”, como ella misma se define, Deldelp Medina ha topado a menudo con la diferencia entre percepción y realidad en lo que se refiere a diversidad en la escena “tech” estadounidense.

“Hasta hace poco tiempo, el discurso era que la gente como nosotros no existía”, explicó Medina, directora de estrategia y alianzas en Black & Brown Founders, una organización que, en palabras de Medina, “se dedica realmente a asegurar que los emprendedores cuentan con la comunidad y aplican las mejores prácticas para desarrollar compañías tecnológicas de éxito con pocos recursos”.

Medina añadió que los inversores a menudo justifican su nula inversión en emprendedores latinos o negros al hecho de que no conocen a ningún latino o negro creando una empresa tecnológica. ¿Su respuesta?

“Les diría, “mire, conozco al menos a 20 o 30 personas con ese perfil””, dijo.

Pero Medina y sus compañeros tienen un plan para lograr reducir la desigualdad en el sector y aumentar la visibilidad de los emprendedores de comunidades infrarrepresentadas. En octubre, la ciudad de Filadelfia, a través de la iniciativa Startup PHL, se asociará con Black & Brown Founders para organizar Project NorthStar, una conferencia de tres días diseñada para destacar y potenciar específicamente el trabajo de los emprendedores latinos y negros en el sector tecnológico.

Un futuro con más igualdad en Philly

La idea de organizar una conferencia para promover la diversidad en el sector tecnológico en Filadelfia surgió después de que el alcalde Jim Kenney asistiera a la conferencia South by Southwest en 2017 y se diera cuenta de la falta de diversidad que había allí. Poco después asistió a la conferencia BEYA STEM en D.C. donde vio que había muchos más emprendedores de comunidades menos representadas y de orígenes más diversos. La experiencia del alcalde sirvió para “contrastar el discurso de que [la diversidad en el sector tech] es un problema de escasez de talento”, dijo Francisco Garcia, director de desarrollo de negocio en tecnología e innovación del departamento de comercio de la ciudad. Como Medina notó, el problema no es que no hay emprendedores negros y latinos en la tecnología, sino que ellos no reciben el mismo nivel de apoyo que sus colegas blancos reciben.

Según Garcia, para lograr ser competitiva en la industria tecnológica, Filadelfia necesita diversificar su pool de talento enfocado a la tecnología y asegurarse de que una mayor proporción de negros y latinos tiene acceso a los recursos para desarrollar sus ideas tecnológicas.

“¿Cómo imaginamos… el futuro de las personas que están creciendo en esta ciudad y nos aseguramos de que forman parte de una economía cada vez más vinculada a la tecnología?”, dijo Garcia.

El funcionario destacó también que “aunque una conferencia no va a solucionar nada”, al menos servirá para aproximar a los ciudadanos de Filadelfia al diálogo con profesionales tecnológicos de toda la nación.

“Nosotros no concebimos este evento como una parada final, sino como una oportunidad para cohesionar a la comunidad y seguir manteniendo este diálogo con vida”, comentó Medina.

Black & Brown Founders ya organizó una conferencia en nuestra ciudad el otoño pasado, y “está deseosa de repetir”, dijo Medina, añadiendo que el hecho de que Filadelfia sea una ciudad con una mayoría-minoría “significa que se necesitan espacios así, donde poder destacar a todo un grupo de gente que a menudo pasa desapercibido”.

Tanto la ciudad como Black & Brown Founders identificaron algunos objetivos fundamentales de Project NorthStar, que son: centrarse en los estudiantes y conseguir un mayor número de graduados en carreras tecnológicas; ayudar a mejorar la tasa de retención de los profesionales tecnológicos latinos y negros que actualmente trabajan en Filadelfia; y desarrollar formas de respaldar a los emprendedores de orígenes diversos en los procesos de desarrollo de negocio.

Garcia comentó que, teniendo en cuenta que el 56 por ciento de la población de la ciudad es negra o latina, “si no conseguimos producir un pool de talento diversificado significa que estamos dejando de lado a la mayoría de la ciudad, y eso no es sostenible”. Destacó también que este año Startup PHL empezará a mejorar sus estrategias de desarrollo de la comunidad y distribución de subvenciones.

“Estoy intentando reestructurar el programa de convocatorias para poder ayudar realmente a las startups, apoyar de verdad a las compañías en su etapa inicial”, dijo Garcia, añadiendo que las ayudas a los negocios en su etapa inicial en sus procesos de desarrollo de negocio permitirán a la ciudad “enfocarse en las personas que no pudieron empezar sus negocios sin nuestra ayuda”.

Rompiendo barreras

Los obstáculos que sufren los emprendedores latinos y negros no pueden resolverse de un día para otro -pero reconocer estas barreras es esencial para empezar a buscar soluciones, según Medina.

Estos retos incluyen en primer lugar la falta de acceso a capital de inversión y las mayores dificultades para contactar con inversores de capital riesgo e inversores de alto nivel, un sector predominado por blancos.

A todo esto, apuntó Medina, hay que añadir el hecho de que muchos de estos emprendedores negros o latinos son los primeros de su familia en ir a la universidad y a menudo dependen de la ayuda financiera de amigos y familiares. De acuerdo con Black & Brown Founders, una familia afroamericana tiene en promedio bienes de $1.700 y una latina, $2.000; mientras que una familia de raza blanca tiene en promedio bienes de $116.000.

La propia Medina recuerda cómo en una ocasión un inversor le dijo que si conseguía levantar 100,000 dólares de amigos y familiares, él igualaría la aportación -algo totalmente imposible para ella.

No obstante, cada vez más emprendedores negros y latinos son capaces de encontrar la forma de superar todos estos problemas y acceder al capital -un proceso significativamente más fácil que hace cinco años, según Medina.

Por aquel entonces, Medina necesitaba aproximadamente un millón de dólares para lanzar la app de cuidado de niños que estaba desarrollando. Hoy, para hacer exactamente lo mismo, el coste hubiera sido de unos 60,000 dólares, explicó.

“La escena actual es muy diferente y por eso creo que es tan emocionante, porque hay mucha gente ahí fuera desarrollando cosas con muy poco dinero”, dijo Medina.

“Para mi es una oportunidad para saber lo que significa tener un ecosistema tecnológico más equitativo en todos los sentidos, hasta para contratar al CEO”, añadió. “Se trata de una forma muy diferente de ver cómo en el siglo XXI estamos construyendo lo que será básicamente la infraestructura de este país”.

El proceso de registro a la conferencia NorthStar PHL  se abrirá el próximo mes de julio pero ya puede darse de alta en su website para recibir las últimas actualizaciones. "Queremos que los latinos y las latinas sean parte de la creciente economía de inovación en Filadelfia", dijo Medina. La conferencia estará enfocada al emprendimiento tecnológico, con un especial énfasis en la perspectiva latina y negra, aunque “cualquier persona con ganas de aprender será bienvenida a participar”, según el comunicado de prensa.  

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