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Menu at El Merkury. Photo Credit: Eli Siegel/AL DIA News. 
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Los negocios Latinos se ajustan a la "nueva normalidad" en medio de la COVID-19

Como la principal voz de los negocios y empresarios de propiedad latina en la región, la GPHCC ha ampliado sus esfuerzos con nuevas iniciativas para ayudarles…

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A medida que los Estados Unidos comienzan a reabrir lentamente su economía, muchos propietarios de pequeñas empresas han tenido dificultades para adaptarse a la nueva normalidad causada por la pandemia de la  COVID-19.

Esto es especialmente cierto para los negocios propiedad de personas de color, que han sido impactados desproporcionadamente por la pandemia, con los negocios propiedad de latinos entre los más afectados.

"Lo que esto significa es que los corredores comerciales de nuestras comunidades son vulnerables, y el sustento de muchas familias está en juego", dijo Jennifer Rodríguez, presidente y CEO de la Cámara de Comercio Hispana del Gran Filadelfia.

Dos semanas después de que la Organización Mundial de la Salud declarara la COVID-19 como pandemia, la Iniciativa de Empresarios Latinos de Stanford (SLEI) llevó a cabo una encuesta entre 224 empresas de propiedad latina en los Estados Unidos para medir la comprensión de los impactos empresariales inmediatos y potenciales a largo plazo de la pandemia. 

La encuesta encontró que el 86% de esos negocios de propiedad latina reportaron efectos negativos inmediatos y significativos, que incluyeron pérdida de ingresos, cierre completo, pérdida de clientes y despidos. 

Además, el 66% de los negocios informó que es probable que quiebren si las restricciones actuales continúan más allá de seis meses. 

"Nos enfrentamos a una disminución significativa del espíritu empresarial en la comunidad latina si las empresas y los propietarios no reciben la asistencia de capital, la asistencia técnica y el entrenamiento necesarios", dijo Rodríguez.

Dada la relativa incertidumbre de la situación actual, la GPHCC ha ampliado su trabajo para ayudar a abogar por los negocios hispanos y avanzar en el crecimiento económico de la comunidad. 

Con ese fin, la GPHCC desarrolló una nueva campaña de iniciativa llamada Recalibrar, Retocar y Reiniciar.

"Esta iniciativa es realmente para ayudar a los negocios latinos a recuperarse con éxito del impacto de COVID-19", dijo Rodríguez.

Proporciona a los propietarios de negocios latinos las herramientas y recursos que les ayudarán a ajustar sus modelos de negocio de manera que sus empresas puedan seguir operando y obtener beneficios durante esta "nueva normalidad".

Para Sofía De León, propietaria y directora general de El Merkury, un restaurante especializado en cocina centroamericana, la pandemia provocó una transformación en su modelo de negocio, pasando del catering a las comidas individuales, ya que muchas de las bodas y grandes eventos fueron cancelados.

"Tener toda la experiencia de hacer comidas individuales para los desamparados o los trabajadores de primera línea me ha ayudado a armar un nuevo menú [individual]", dijo. "Me va a ayudar a hacer la transición de mi departamento de catering de estilo familiar a todo lo individual".

Justo antes de que se produjera el cierre, Silvia Lucci, fundadora y propietaria de LUHV Food, una empresa de fabricación de comida vegetariana, estaba en negociaciones con Whole Foods para expandir el negocio de forma significativa.

Fue difícil navegar una vez que la pandemia golpeó, sin embargo Lucci atribuyó a su "agallas de inmigrante" de venir a los Estados Unidos desde Argentina, el haberle ayudado a encontrar una manera de ajustarse efectivamente a la operación de su negocio.

Si bien la mayoría de los restaurantes se consideraron esenciales tras el cierre, otros negocios, como Tozuda, una empresa que diseña y fabrica productos de seguridad para aplicaciones deportivas e industriales, se han enfrentado a una serie de retos diferentes.

En Tozuda, el 95% de los ingresos de la empresa procedían de los deportes de contacto, lo que es probablemente una de las últimas vías de retorno a medida que la pandemia vaya remitiendo. 

"Así que tuvimos que dar un paso atrás", dijo Jessie García, CEO y fundador de Tozuda. 

Sin embargo, al aprovechar las asociaciones que la compañía había construido antes de la pandemia, el equipo ha sido capaz de utilizar sus diversas habilidades a las conexiones para mantener el negocio en marcha.

"Estamos desarrollando activamente un nuevo producto, nuestro primer producto digital", dijo García. "Es una plataforma de aplicación web para el seguimiento de la responsabilidad de COVID para las organizaciones". 

DeLeon, Lucci y García son tres graduados de la primera cohorte del programa Accelerate Latinx de la GPHCC, un extenso programa de gestión de negocios de siete semanas para empresarios hispanos. 

The inaugural cohort of the Accelerate Latinx program. Photo Credit: GPHCC

"Los empresarios latinos y latinas se han levantado cada vez que este país ha tenido un aprieto", dijo Mark Madrid, director general de la Red de Acción Empresarial Latina (LBAN), señalando el 11 de septiembre y La Gran Recesión como ejemplos. 

Mientras los empresarios latinos continúan encontrando soluciones para levantarse durante esta situación actual, Madrid anima a los empresarios latinos a utilizar todos los recursos que la GPHCC está proporcionando, así como a ayudarse y apoyarse mutuamente.

En LBAN, dijo Madrid, hay un mantra que se utiliza para los empresarios hispanos que participan en su programa de escalada. 

"Hagan negocios entre sí, y consigan negocios para cada uno", dijo. "Tenemos que convertirnos en los arquitectos de nuestras propias soluciones".

Además del Programa de Recalibración, Retoque y Reinicio, el GPHCC también ha creado el Fondo de Ayuda a la Pequeña Empresa R+, que ayudará a financiar con subvenciones a las empresas de propiedad latina más afectadas por la pandemia y no elegibles para recibir asistencia gubernamental e institucional. 

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