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Playa Madama, Samaná Peninsula, the Dominican Republic. Source: Wikipedia
Playa Madama, península Samaná, República Dominicana. Fuente: Wikipedia

¿Quién descubrió realmente el Caribe?

El descubrimiento de un yacimiento arqueológico arcaico en la República Dominicana cuestiona quiénes fueron los primeros pobladores de las Antillas.

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Cuando Colón descubrió la Hispaniola, en 1492, se encontró con los taínos, pueblo originario del delta del Orinoco, en la Venezuela actual, que emigraron a la isla en el 400 aC. Hasta ahora, los taínos se han considerado los primeros habitantes del Caribe, pero en realidad había otros pueblos viviendo allí desde la prehistoria, los llamados pueblos “arcaicos”.

Sin embargo, la descubierta de un yacimiento arqueológico por parte de un equipo de arqueólogos italianos y dominicanos en la península de Samaná, en República Dominicana, podría cambiar nuestra percepción de quiénes eran y de dónde venían, según un reportaje de la BBC.

Llamado “El Pozito" , se trata del mayor yacimiento arqueológico de los pueblos "arcaicos” en la República Dominicana, con 2000 años de antigüedad.

Entre los hallazgos más significativos hay martillos, mazos y hachas de piedra pulida, caracolas y otras herramientas utilizadas por los pueblos arcaicos. También han aparecido las llamadas hachas mariposa, que probablemente se utilizaban para talar árboles y fabricar canoas y remos; y un pequeño pozo ceremonial (de 35 cm de diámetro) con 12 mazos de piedra enterrados en su interior, apenas utilizados, salvo algunos restos de plantas, lo que lleva al equipo de arqueólogos, liderados por Alfredo Coppa, de la Universidad Sapienza de Roma, a creer que estos pobladores también tenían rituales, una revelación innovadora teniendo en cuenta lo poco que se sabe sobre su modo de vida.

El objetivo principal de Coppa es ahora encontrar una necrópolis para obtener información genética  de los cuerpos enterrados hace miles de años. 

"He pasado 30 años buscando un yacimiento arcaico como este", explicó Coppa a la BBC. Coppa ha supervisado excavaciones en otros lugares como Omán, Eritrea, Pakistán y Libia y, por supuesto, en toda la República Dominicana.

El primer y último descubrimiento importante Arcaico en la isla se produjo en la década de 1970 en la parte sur del territorio. A lo largo de los años, el equipo de arqueólogos liderado por el Coppa en colaboración con el Museo del Hombre Dominicano de Santo Domingo, encontró hachas de mariposa dispersas por el norte, pero ningún yacimiento, lo que le llevó a creer que los pueblos arcaicos vivían en el sur, y que probablemente procedían de Cuba, la mayor isla de las Antillas Mayores.

Lo que toca cuestionarse ahora es:  ¿De qué continente vinieron? ¿Con quién están relacionados? ¿Cómo interactuaban y comerciaban con otros? ¿Y qué les pasó?

"Son los verdaderos descubridores del Caribe, pero han recibido menor atención por parte de los arqueólogos", dijo a la BBC el Dr. Reniel Rodríguez-Ramos, profesor de arqueología en la Universidad de Puerto Rico en Utuado. Rodríguez-Ramos ha escrito sobre cómo los diarios de viaje europeos en la época de Colón desorientaron a los arqueólogos, ya que durante mucho tiempo estuvieron considerando a los pueblos arcaicos como "pescadores-cazadores-recolectores" nómadas que vivían en cuevas junto a la costa.

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