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Florida
Florida / Getty

Este fue el primer asentamiento europeo en Norteamérica

Hace 200 años que Florida forma parte de Estados Unidos, después de que la Corona española la cediera

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San Agustín, fundada en 1565, es la ciudad más antigua del Estado y cada año celebra su anexión con escarapelas con los colores de las banderas española y estadounidense. El 10 de julio de 1821, Florida cambió su bandera española por la de Estados Unidos.

En la última celebración, el embajador español lamentó que "el legado español en este país no sea suficientemente conocido". Bajo el mandato español, por ejemplo, estaba abolida la esclavitud, mientras seguía vigente en las colonias británicas del norte, de las que huían muchas personas.

Florida fue el primer asentamiento importante europeo en América del Norte y al principio ocupaba un área mucho más extensa de la que tiene ahora. Entonces se conocía como “La Florida”. Al conquistador Ponce de León le acompañaban dos africanos que habían sido esclavos y que participaron en la expedición. Uno de ellos, Juan Garrido, llegaría después con Hernán Cortés a México.

LA ESCLAVITUD EN TERRITORIO ESPAÑOL

En La nueva historia de Florida, de Jane Landers, la historiadora explica como, aunque en algunas colonias españolas aún existía la esclavitud, la ley garantizaba a los esclavos “ciertos derechos y protecciones que no se encontraban en otros sistemas esclavistas”. Es decir, podían escapar de “un amo cruel” por “seguridad personal”, o tener y vender propiedades.

Mientras Estados Unidos mantuvo como ilegales los matrimonios interraciales hasta 1967, en La Florida estaban permitidos. La primera boda se documentó en 1565 entre un hombre blanco y una mujer negra.

La situación de los afroamericanos no era ideal, pero sí mejor que en otras partes y muchas personas escapaban en canoas para llegar a algún punto de la península y pedir amparo. Florida acogió a tantos refugiados, que en 1693 el rey Carlos II tuvo que dictar un decreto por el que daba legalidad a un hecho constatado.

Todos los esclavos, tanto hombres como mujeres, que llegaban huyendo de las colonias británicas obtendrían la libertad. Eso sí, siempre y cuando se convirtieran a la fe cristiana.

LA HERENCIA HISPANA

Aunque Estados Unidos se fundara en 1776, dos tercios del país actual continuaba siendo parte del Imperio español. Entre 1810 y 1825 se independizó la mayor parte de las colonias del Imperio español, aunque Cuba y Puerto Rico siguieron bajo el poder de la metrópoli hasta finales de siglo.

Florida fue española desde 1513, aunque entre 1763 y 1783 fue dominada por los británicos, y hoy en día mantiene en su bandera la Cruz de San Andrés. Cuando se vendió, se hizo por cinco millones de dólares, que España nunca llegó a cobrar. Su población emigró a Cuba, aunque su herencia sigue muy presente en la Florida actual.

El 22,5% de la población de Florida se identifi ca al día de hoy como hispana. El porcentaje llega al 70% en ciudades como Miami. Aunque gran parte de la historia está contada desde la perspectiva anglosajona, en los últimos años crece la reivindicación de explicar Estados Unidos también desde la mirada hispana. 

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