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Brujo de la Mancha. Photo: Eric Melendez/Azpek Media
Brujo de la Mancha. Photo: Eric Melendez/Azpek Media

El 'toltecatl' de West Philly

El artista mexicano Brujo de la Mancha exhibirá sus obras en la galería 40th Street AIR del 18 de abril al 9 de mayo. La mitad de las ventas recaudadas serán…

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En nahuatl la palabra “toltecatl” significa artista, sin embargo su misión va más allá de practicar las artes creativas.

En México antiguo un verdadero artista, por definición, se adiestra, compone cosas, obra hábilmente, crea cosas, las hace atildadas y las ajusta.

El artista mexicano Brujo de la Mancha ha seguido un camino creativo similar. Residente de ‘West Philly’ por más de 15 años, se describe a sí mismo como un artista multidisciplinario y autodidacta inspirado en la narrativa del arte tradicional indígena mexicano.

“Crecí creyendo y experimentando un pensamiento independiente, dándome cuenta que las personas son ricas en ingenio y en su propio poder”, dijo De la Mancha, quien nació en la Ciudad de México.

Como actual artista en residencia del programa 40th Street AIR, el próximo 18 de abril abrirá una exhibición que abarcará obras pasadas y recientes. La mitad de las ventas recaudadas serán donadas a la Caravana43 en apoyo a los estudiantes desaparecidos de Ayotzinapa.

De la Mancha creció en un hogar de bajos recursos que lo obligó a trabajar desde muy joven para ayudar a su familia, con poco o nada de apoyo para su vocación creativa. A los 16 años decidió abandonar México, huyendo de lo que consideró un gobierno autoritario y la opresión contra la libertad de expresión.

“En los noventa la ciudad de México fue militarizada. Hubo muchas protestas contra la privatización de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)”, dijo De la Mancha. “Por ser más radical, rebelde, rocker, punk o lo que sea, al ir a una de esas famosas marchas nos agarraron y nos torturaron”.

Antes de llegar a Filadelfia, De la Mancha recorrió varios estados de su país como Oaxaca, Veracruz, Puebla, Michoacan y Tlaxcala,  en donde tuvo oportunidad de aprender de la gran diversidad de culturas indígenas.

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Resaltó que en México hay un gran énfasis en la conexión entre los seres humanos y el mundo natural. Irónicamente es en EE.UU. donde ha profundizado la conexión con su propia herencia indígena.

Ante todo un artista comunitario, en 2003 co-fundó la primera compañía de danza azteca en Filadelfia, Ollin Yoliztli Calmecac (OYC). Hoy en día una organización no lucrativa cultural con sede en Filadelfia, su misión es dar a conocer  el movimiento Mexicayotl (palabra náhuatl que significa “mexicanidad”) como una cultura viva.

“Los indígenas todavía se ven obligados a vivir como extraños en su propia tierra. Algunos pueden pensar que mi proyecto es político, pero yo lo considero humanitario. Creo que es inhumano que nuestra gente no pueda ser libre en este mismo lugar”, dijo De la Mancha.

El artista será anfitrión de una serie de paneles de discusión que buscan empoderar y conectar a distintos pueblos indígenas del continente que viven en Filadelfia.

Durante abril, los talleres se llevará a cabo dos veces por semana, los miércoles de 6:00 p.m. a 8:00 p.m. en The Rotunda (4014 Walnut Street) y los domingos de 2:00 p.m. a 4:00 p.m. en Atonement Lutheran Church (1542 E Montgomery Avenue).

Para más información visite 40 Street AIR.

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