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Imagen de la librería Café con Libros, libería especializada en cultura afrolatina abierta por una latina de origen panameño. Foto: Facebook Café con Libros 
Imagen de la librería Café con Libros, libería especializada en cultura afrolatina abierta por una latina de origen panameño. Foto: Facebook Café con Libros 

Abre en Brooklyn una librería dedicada a la cultura afro-latinx

Hija de inmigrantes panameños, Kalima deSouze decidió fundar la librería Café con Libros, para promover el feminismo y la herencia afrolatina ante la creciente…

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El sábado pasado, un puñado de librerías independientes de Filadelfia se unió a la celebración del Día de las Librerías Independientes (National Bookstore Day), un evento pensado para comunicar la importancia que tienen las librerías indies para desarrollar la afición a la lectura y a los libros en sus comunidades. Algunas de ellas, entrevistadas por AL DIA NEWS, admitieron la carencia de librerías enfocadas al público latino, que promuevan la lectura de libros en español y la cultura hispana entre la población local.

En Brooklyn, Nueva York, algunos han empezado a ponerse las pilas. La revista People informaba el pasado 9 de abril de la apertura de “Café con Libros”, la nueva librería y café en el barrio de Crown Heights, Brooklyn, dedicada exclusivamente a preservar y promover la herencia afrocaribeña del vecindario, ante la rápida gentrificación.

La propietaria y fundadora es Kalima DeSouze, una afrolatina hija de inmigrantes panameños, nacida a pocos metros de la librería. Según cuenta a la revista People, DeSouze al principio se sentía solo latina, pero empezó a darse cuenta de su identidad afrolatina en la Secundaria, al descubrir los libros de Toni Morrison, que la ayudaron a abrazar su “negritud”.

En sus obras, Morrison, ganadora del Premio Pulitzer en 1988 por la novela “Beloved” y premio Nobel de Literatura en 1993, habla de la vida de la gente de color, en especial de las mujeres. Es una combatiente a favor de los derechos civiles y comprometida con la lucha en contra la discriminación racial.

“La identidad afrolatina es muy invisible. Así que quiero encontrar y promover equivalentes afrolatinos a grandes escritores como Toni Morrison o James Baldwin”, dijo DeSuze a la revista People.

Su libro favorito de Toni Morrison es "Ojos azules" ("The Bluest Eye", 1970), la primera novela de la autora. Trata de la historia de Pecola, una niña negra nacida en el seno de una familia truncada que cree que es fea porque no se parece a Shirley Temple. Y tiene un truco para desaparecer cuando sus padres se pelean o su padre la molesta por las noches: piensa en que tiene unos preciosos ojos azules y que todo el mundo admira su belleza y que las otras niñas la envidian. En la historia de esta chiquilla desgraciada, Morrison trata temas muy diversos, como el concepto de belleza impuesto, la voz femenina o la infancia truncada, y lo consigue con una historia dura y deliciosa al mismo tiempo.

 “Café con Libros es una “librería feminista, para la comunidad, pensada para amantes de los libros, aficionados al café, o ambos”, puede leerse en la web de la librería café de Brooklyn.  

Madre de dos hijos, y a punto de tener un tercero, DeSouze intenta salir adelante con su nueva vida de emprendedora, madre y librera y  amante del café (su café favorito es el mocha latte con leche de coco). Y, por encima de todo, confía en que la apertura de una librería afrolatina en el barrio donde creció ayudará a atraer a la comunidad afrolatina a la lectura y a evitar la desaparición de su herencia cultural ante la galopante gentrificación del barrio.

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