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Photo: Red Bull
Reverse posando con su medalla del Campeonato de Batalla de Estados Unidos. Foto: Red Bull

Reverse, rapero cubano de 19 años de Orlando, se coronó campeón en la Final Nacional de la Red Bull Batalla 2021 de Estados Unidos

AL DÍA asistió al evento y tuvo la oportunidad de hablar con el campeón y juez de la Red Bull Batalla, Snow Tha Product.

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La final nacional de la Red Bull Batalla tuvo lugar el pasado fin de semana, el sábado 18 de septiembre de 2021, en Los Ángeles, California.

Los dieciséis MCs llegaron con la mente bien puesta y bien equipados, listos para batirse en un escenario cerrado.

El actual campeón nacional, Yartzi, buscaba un tercer campeonato, mientras que el rapero Klaze, de 18 años, representaba a Miami como uno de los competidores más jóvenes de la batalla. 

La Red Bull Batalla desempeña un papel importante en la intersección de la cultura latina y americana. 

Con la creciente prominencia del hip-hop español, la constante influencia del reggaetón y la no escasez de estrellas internacionales de América Latina, muchos artistas de la Red Bull Batalla son los próximos grandes nombres de la corriente principal.

Las Finales Nacionales fueron una prueba para los dieciséis MCs: determinaron quién pasa a las Finales Mundiales de diciembre.

Red Bull Batalla a los 15 años, orígenes MC

Red Bull Batalla es una competición mundial de rap freestyle que comenzó en 2005, por lo que 2021 es el decimoquinto aniversario de la competición. 

A lo largo de sus 15 años, "Batalla" ha servido de plataforma para los mejores improvisadores de hip-hop del mundo hispanohablante. En los últimos años, Batalla se ha convertido en la mayor competición internacional de freestyle del mundo, reuniendo a talentos de toda Latinoamérica y España. 

El origen de Batalla está profundamente arraigado en el hip-hop. Aparte de su influencia, la competición ha evolucionado hasta convertirse en un estilo distinto de las escenas de hip-hop y battle rap occidentales.

Los nacionales de Estados Unidos no sólo se celebraron en el decimoquinto año de Batalla, sino también durante el Mes de la Herencia Hispana. Al conectar la Batalla con culturas de todo el mundo, el hecho de que se celebre durante este periodo es un signo más de la herencia hispana y de su presencia global.

El hecho de que la Red Bull Batalla sea la mayor competición internacional de rap de batalla no es poca cosa. El título muestra el inmenso poder que tienen las comunidades hispanas para construir la cultura y compartirla con el mundo.

En la reciente final nacional del concurso, los dieciséis MCs -decididos en las jornadas clasificatorias de la Red Bull Batalla- se enfrentaron para determinar quiénes serán los encargados de la final mundial.

El cartel no se quedó corto. Batalla continuó con su tradición de unir a los MCs hispanos de diferentes regiones y costas. Los Nacionales se centraron en los mejores improvisadores y freestylers latinos e hispanos de los Estados Unidos.

De toda la región norteamericana, tres MCs vinieron de la Costa Este, incluyendo a Eckonn y Reverse, ambos de Orlando, Florida, y OG Frases y Klaze de Miami. 

Nueva York y Texas tuvieron una presencia masiva en los Nacionales de EE.UU., ya que representan alrededor de un tercio de los estados de origen de los competidores.

El Dilema (NYC), Adonys (Long Island) y JAYCO (Yonkers) representaron a Nueva York, mientras que Cuban (McAllen), G.I.O (Houston), McBetho (Irving) y Jordi (Austin) procedían de Texas.

El rapero Boss, nacido en Los Ángeles, representó a la sede del concurso; RuRa llegó desde Las Vegas (Nevada) y El Poeta desde Phoenix (Arizona).

Desde Puerto Rico, LinkOne representó a la isla junto con Yartzi, el ya mencionado campeón. 

La competición contó con la presencia de cinco jueces: El B, Cacha, Jony Beltrán, Cabra y Snow Tha Product.

Foto: Red Bull

AL DÍA también habló con Snow Tha Product -que empezó a hacer freestyling en el instituto- y fue juez en el concurso de este año. Es una música mexicana-estadounidense, propietaria de un sello discográfico, actriz y empresaria.

Cuando se le preguntó qué hace que alguien sea un buen freestyler, lo equiparó a un luchador.

"Un cerebro afilado... Ese hambre de ser bueno... Tienes que afilar tu arma", dijo.

En el instituto, Snow recordaba cómo "quería ganar a quien estuviera delante [de ella] rapeando".

Cuando se le preguntó por lo más destacado de la noche, la rapera bilingüe reconoció la diversidad tanto de los competidores como de los que juzgaban junto a ella.

"Sólo el hecho de poder participar en algo tan genial como esto. Creo que todos somos de todas las clases sociales. Los jueces eran campeones de la batalla, a un productor, a mí siendo una artista", dijo. "Poder tener a todo el mundo que hace diferentes cosas dentro del hip-hop en la comunidad latina. Ponerlos a todos juntos, y tener, de alguna manera, una lente puesta en ello es impresionante, porque no siempre recibimos la atención".

Los cinco jueces observaron diligentemente cómo los 16 MCs daban rienda suelta a su juego de improvisación.

Recapitulación de las finales nacionales de Estados Unidos

OG Frases, de Miami, lleva haciendo freestyle desde 2006 y se enfrentó a Reverse en la primera batalla de la competición. 

El veterano del freestyle luchó duramente contra el joven competidor, pero finalmente fue eliminado tras esta primera ronda de "Octavos", las primeras ocho batallas de la competición.

Nada más comenzar la primera batalla, los MCs se vieron rodeados de ritmos que hacían temblar la cabeza. La competición fue pinchada por el DJ Del'Alma, que dijo a AL DÍA que, a pesar del caos que puede suponer la actuación, "en el momento, te das cuenta".

El MC hardcore El Poeta, de Phoenix (Arizona), se impuso a LinkOne, seguido de una victoria de RuRa sobre Klaze. El Dilema -que empezó a hacer freestyle en la República Dominicana- también fue derrotado por Cuban.

En su regreso al escenario, Yartzi superó a G.I.O, de Houston, lo que permitió al actual campeón pasar a los "Cuartos", las cuatro batallas siguientes a las ocho iniciales.

G.I.O. descubrió el hip-hop a través del artista venusino, McBetho, y adquirió experiencia como freestyler a través de batallas callejeras y grabaciones underground.

McBetho ha sorprendido durante toda la competición, y su presentación contra Adonys no fue una excepción. Adonys tiene un largo historial como MC, habiendo participado en freestyles en el instituto y en la universidad, pero se inclinó por el primero.

Boss, natural de Los Ángeles, recibió mucho apoyo del público, pero fue eliminado por Jordi. En la batalla final de Octavos, Eckonn, un cantante, compositor y freestyler venezolano de 23 años, derrotó a JAYCO.

JAYCO salió al escenario con una energía innegable, recitando una versión de la famosa barra "313" de 8 Mile. En 2007, obtuvo el segundo puesto en la final internacional de la Red Bull Batalla.

Tras las rigurosas batallas de Octavos, la mitad de los MCs fueron eliminados de la competición. 

Tras los Cuartos, El Poeta, Jordi y RuRa fueron eliminados junto con el actual campeón nacional Yartzi.

Triunfo de Reverse

Eckonn fue determinado como el ganador del tercer lugar después de un partido contra el cubano, asegurando que Reverse, McBetho y Eckonn avanzarán automáticamente a las Finales de Estados Unidos 2022 sin tener que participar en una ronda de clasificación el próximo año.  

En cuanto a las finales de Estados Unidos de 2021, a partir de este momento, fue una batalla de ida y vuelta entre McBetho y Reverse durante el resto de la noche.

Foto: Red Bull

Habiendo comenzado en Tijuana, compitiendo en batallas en Norte, Centro y Sudamérica, McBetho fue el competidor a observar al comienzo de la batalla. 

Él y Reverse iniciaron la ronda final con una verdadera prueba de sus habilidades de improvisación, y pasaron a su último intercambio de golpes con el vigor que caracteriza a Batalla.

Después de su ronda final, los jueces votaron por una revancha -y luego una vez más por una segunda revancha- antes de votar a Reverse como el campeón nacional de la Red Bull Batalla de Estados Unidos de 2021.

Reverse pasará a la final mundial de la Red Bull Batalla 2021 en Chile, donde se enfrentarán MCs de 10 países. 

El MC de 19 años, cuyo nombre real es Marcos, es un rapero y músico de origen cubano. 

AL DÍA habló con Reverse tras su victoria para hablar de sus influencias musicales y de lo que más le gusta de ser músico.

"Me inspiro... escucho mucho rock... mucho trap, Juice WRLD, Nirvana, Metallica", dijo.

Reverse llegó a la batalla luciendo unas zapatillas personalizadas con imágenes del fallecido rapero estadounidense Juice WRLD, mencionando que tiene otro par con Travis Scott representado.

"Intento inspirarme en gente grande y convertirlo en español", continuó. 

Reverse citó la música como el "amor de su vida", y a medida que el compositor y creador hablaba más sobre su victoria y su conexión con la música, quedaba más claro que no estaba exagerando.

Inmediatamente después de su victoria, Reverse se dirigió directamente a los espectadores y miembros del público:

"Después de haber competido tanto en Latinoamérica como en Estados Unidos, pude aprender sobre los desafíos de una batalla de Batalla, y cómo competir más estratégicamente contra mis oponentes. La energía de todos, tanto del público como de los competidores, se quedará conmigo para siempre. Estoy muy, muy feliz".

Para mayor comodidad, la Red Bull Batalla ha puesto a disposición de los espectadores la final nacional de Estados Unidos de 2021 y las batallas clasificatorias de la Red Bull Batalla para que puedan verlas después del streaming. Visita Red Bull Batalla en Twitch, YouTube y Facebook. 

Puedes encontrar más información sobre la Red Bull Batalla, las próximas batallas y las finales mundiales de diciembre aquí.

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