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Julian Herbert became internationally known with the novel 'Tomb Song'. PENGUIN RANDOM HOUSE
Julian Herbert se hizo conocido a nivel internacional con la novela 'Canción de Tumba', publicada en EE.UU en 2018. Foto PENGUIN RANDOM HOUSE

El regreso de Julian Herbert, el cronista mexicano más transgresor

Julián Herbert recopila ocho relatos híbridos que van desde la marchita eternidad de Acapulco al narcotráfico y el Mundial de Alemania 2006

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Pedro & Daniel

Junio 28, 2023

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El escritor y ensayista Julián Herbert (Acapulco, México, 1971) se dio a conocer internacionalmente cuando en 2018 salió publicada en inglés su más aclamada novela, ‘Canción de tumba’, ('Tomb Song', en la que reconstruye la compleja vida de su madre, Guadalupe Chávez, prostituta, que está muriéndose de leucemia. 

Publicada originalmente en español en 2011, la novela, merecedora de los premios Jaén y Elena Poniatowska, expone cómo la enfermedad de Guadalupe impone al protagonista un ejercicio autobiográfico que le llevará a sumergirse en su infancia y su juventud, al tiempo que indaga en la compleja relación con su madre, con sus propios hijos y con su país, México, asolado por la corrupción, la violencia y la destrucción.

tomb song julian herbert

Autor de diversos ensayos literarios y compilaciones de poesía hispanoamericana y mexicana, Herbert ha regresado a la escena literaria con ‘Ahora imagino cosas’ (a la venta en EEUU a partir de abril 2023), una colección de relatos híbridos  -ensayo, crónica, fábula, memorias - que abordan temas diversos: la marchita eternidad de Acapulco y la vocación de Mazatlán como food court del alma; una temporada de rockstar en el desierto y un recuerdo del Mundial de Alemania 2006 robado por el autor a un examante de su novia; un hotel en Shanghái donde toca la banda de jazz más antigua del mundo y la visita de la reina de Inglaterra al puerto de La Paz, Baja California Sur; el brutal asesinato de una adolescente chilena en la región del Maule y un retrato a mano alzada del Fiscal de Hierro, persecutor de guerrilleros suicidas, homeópatas marxistas y gavillas narcomatriarcales que protagonizó la lucha contra la delincuencia organizada en los años setenta en Nuevo Laredo.

Herbert ya había publicado anteriormente libros de crónicas, género con el que se siente cómodo gracias a su experiencia como periodista de joven.  En 2015 publicó ‘La casa del dolor ajeno’ (publicada también en inglés: ‘The House of the Pain of Others: Chronicle of a Small Genocide”)  sobre la masacre olvidada de 303 chinos en Torreón durante la Revolución. 

Más adelante publicó ‘Tráiganme la cabeza de Quentin Tarantino’ (‘ Bring Me the Head of Quentin Tarantino: Stories'), una compilación de relatos por los que desfilan: un vengativo coach de recuerdos personales; un burócrata mexicano que vomita sobre la madre Teresa de Calcuta en el aeropuerto Charles de Gaulle de París; un reportero adicto al crack convertido en payaso de rodeo literario; el fantasma de Juan Rulfo; un psicoanalista lacaniano y caníbal; un videoartista cuya obra consiste en filmar pornografía gonzo con mujeres enfermas de sida; Dios revelado como nini; un narcotraficante idéntico a Quentin Tarantino obsesionado con encontrar y asesinar a Quentin Tarantino.

“No he querido que mis crónicas estén escritas con el lenguaje tradicional de la crónica latinoamericana, me interesa más bien el desplazamiento de la crónica como género periodístico hasta la parte que tiene que ver con lo que se llama autoficción. Me interesaba narrar un proceso existencial”, explicó el autor al magazine online Coolt.

La publicación de ‘Ahora imagino cosas’ coincide con los años en que el autor, ex adicto a la heroína, ha logrado  eliminar los excesos de su vida.

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