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Historias de separaciones familiares

En ‘My Boy Will Die of Sorrow’, Efrén C. Olivares explora la situación de los inmigrantes una vez que entran en el sistema de inmigración de EE.UU.

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En el verano de 2018, Efrén C. Olivares, abogado de derechos humanos, se encontró representando a cientos de familias inmigrantes cuando la política de Trump 'Tolerancia Cero' separó a miles de niños de sus padres en la frontera entre México y Estados Unidos.

Veinticinco años antes, él mismo experimentó el hecho de ser separado de su propio padre durante varios años cuando éste emigró a Estados Unidos para trabajar. Su familia, que vivía en Allende (México), un pueblo situado a unas tres horas de la frontera con Texas, acabó mudándose a Texas, donde Efrén y su hermano fueron al instituto y aprendieron un nuevo idioma y cultura. Se dio cuenta de que, aunque su familia no fue separada a la fuerza, la suya también era una historia de separación familiar. Y se preguntó cómo esa historia podría haber terminado de forma diferente en 2018.

"Yo podría haber sido uno de esos niños. Podría haber sido uno de esos padres, dependiendo de la época en que emigramos", dijo Olivares en una entrevista con el Montgomery Advertiser. 

A través de su nuevo libro, "My Boy Will Die of Sorrow" ("Mi hijo morirá de pena"), Olivares quiere que los lectores vean lo "caótico y disfuncional" que puede ser trasladarse a Estados Unidos. Espera que analicen sus propias actitudes hacia aquellos cuyas vidas se ven afectadas por la política de inmigración y salgan de allí con un poco más de compasión.

"¿Por qué no sentimos empatía compasiva por algunas personas y sí por otras? ¿Cuáles son estas razones arbitrarias?", preguntó, según informó el Montgomery Advertiser.

Al compartir estas apasionantes historias de separación familiar junto a la suya propia, Olivares da voz a los inmigrantes que han sido castigados y silenciados por buscar seguridad y oportunidades. A través de él conocemos a Mario y su hija Oralia, a Viviana y su hijo Sandro, a Patricia y su hijo Alessandro, y a muchos otros. Vemos cómo los principios que aparentemente unen a Estados Unidos se desmoronan en sus fronteras.

"My Boy Will Die of Sorrow" reflexiona sobre la experiencia de los inmigrantes de entonces y de ahora, sobre lo que las separaciones hacen a las familias y sobre cómo el propio acto de la separación añade otra capa a la identidad de los inmigrantes. Nuestra preocupación por los seres humanos que viven en los márgenes de nuestra sociedad -en la frontera, literal y figuradamente- viene determinada por la forma en que nos vemos a nosotros mismos en relación con nuestros conciudadanos y con los inmigrantes. No sólo analiza la ley y la política de inmigración en términos accesibles, sino que también argumenta que esta hostilidad no es nada nuevo: los niños fueron puestos en jaulas al pasar por Ellis Island, y los japoneses-estadounidenses fueron separados a la fuerza de sus familias e internados durante la Segunda Guerra Mundial. Al examinar su historia personal y las historias de las familias que representa una al lado de la otra, Olivares compromete significativamente a los lectores con sus suposiciones sobre lo que significa la nacionalidad en Estados Unidos y nos desafía a cuestionar nuestra propia empatía y compasión.

Actualmente, Efrén C. Olivares es el subdirector legal del Proyecto de Justicia para Inmigrantes del Southern Poverty Law Center. El proyecto se centra en poner fin a la detención de inmigrantes, incluso a través de su Iniciativa para la Libertad de los Inmigrantes del Sureste, un programa que proporciona representación legal pro bono a los inmigrantes detenidos en los centros de detención de inmigrantes en el sur profundo. Olivares y su equipo también defienden los derechos de los trabajadores, se aseguran de que la policía local no esté enredada con la aplicación de la ley de inmigración, buscan la reunificación familiar y protegen los derechos de los solicitantes de asilo.

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