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'A veces despierto temblando'. Photo: Penguin Random House, 2022
Foto: Penguin Random House, 2022

‘A veces despierto temblando’: una novela sobre lo que significa vivir bajo la dictadura guatemalteca

La novela debut de la mexicana Ximena Santaolalla retrata la historia de tres soldados guatemaltecos que son enviados a un entrenamiento militar en Texas.

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Dictaduras y democracias aparentes, torturadores y torturados, sótanos oscuros y desaparecidos, partos secretos y bebés robados:  si algo tiene en común la tradición literaria latinoamericana -ya sea desde la ficción o la no ficción -es la presencia constante de la violencia política, dejando  libros dolorosos e incómodos como la novela debut de Ximena Santaolalla (Hidalgo, México, 1983), 'A veces despierto temblando’, afirma el escritor mexicano Emiliano Monge en ‘Letras americanas’, el newsletter sobre actualidad literaria latinoamericana que acaba de lanzar el diario El País. 

Escrita a lo largo de cinco años, “A veces despierto temblando” retrata la historia de tres soldados guatemaltecos que son enviados a un entrenamiento militar en Texas para abatir el comunismo, la guerrilla y los pueblos originarios de Guatemala. Sus vidas no pertenecen a ellos mismos, sino a la patria; y si acaso al comandante kaibil Francisco Chinchilla, del servicio secreto guatemalteco, que está a cargo de su tortura, aquella que los dejará ciegos ante las atrocidades que presencian y perpetran durante la dictadura del militar Efraín Ríos Montt.

“La investigación y el documentarme sobre el periodo de la dictadura de Efraín Ríos Montt a inicios de los 80, que nada más duró año y medio, pero bueno ese año y medio fue terrorífico porque asesinaron o desaparecieron a cien mil personas en Guatemala. Entonces yo quería entender cómo había sido eso posible”, explicó la autora recientemente a Canal44, un medio público mexicano. 

Escribir esta novela llevó a la autora a leerse toda la sentencia que la jueza Yassmin Barrios dictó por genocidio a Ríos Montt. Más adelante, empezó a investigar otros documentos, testimonios y lugares que habían sido testigos de masacres y violaciones a los derechos humanos con el fin de escribir una novela de ficción, ya que “la ficción ayuda a contar ciertas verdades que no se logran expresar solamente con la realidad tal cual fue”, dijo a Canal44.

Por un lado, la novela de Santaolalla - ganadora del premio Mauricio Achar 2021, que busca apoyar y difundir las nuevas voces de la literatura mexicana - aborda la dictadura de Ríos Montt en Guatemala, la aniquilación de más de cien mil indígenas en el Petén y la formación de los kaibiles, soldados entrenados en Estados Unidos para deshumanizar a sus víctimas, “a la vez que se deshumanizaban a sí mismos durante la tortura y el asesinato”, observa Monge.

Por otro lado, la novela va más allá de Guatemala: a través de dos de los kaibiles que la protagonizan, se adentra en el México de la corrupción militar, la violencia de género, el tráfico de personas y el asesinato sistémico de migrantes centroamericanos, recordando que la migración no responde solamente a un tema económico, sino que también “es un tema de violencia y de situaciones extremas, en donde puede haber incluso peligro de la integridad física y esas situaciones de violencia provocan también el no poder tener una vida digna, no poder tener un trabajo estable y poderse sentir capaz de desarrollarse como ser humano”, recordó Santaolalla a Canal44.

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