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'Shine On, Luz Véliz!': una joven latina lucha por reinventarse

La autora bicultural Rebecca Balcárcel escribe sobre una muchacha latina que al ver frustrado su deseo de ser jugadora de futbol se reconvertirá en programadora

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Rebecca Balcárcel creció en un pequeño pueblo de Iowa hasta que su familia se trasladó a Texas al cumplir los diez años. Aunque echaba de menos los enormes árboles de Iowa, Balcárcel apreciaba que en Texas se hablara español.

 "Fue entonces cuando me di cuenta de que podía abrazar ambos lados de mi herencia guatemalteca-americana. No sólo me gusta el maíz en mazorca; ¡me encantan las tortillas de maíz!", escribe en su página web. 

En la actualidad, Balcárcel es una reconocida autora de libros infantiles y profesora asociada de Inglés en el Tarrant County College de Texas. Su primera novela, The Other Half of Happy (La otra mitad de la felicidad) (2019), fue ganadora de la Medalla de Honor Pura Belpré. El libro cuenta la historia de Quijana, una estudiante de séptimo grado mitad latina y mitad anglo que no habla español, no le gusta el Quijote y definitivamente no va a ir a Guatemala en las vacaciones de invierno.  Pero, ¿es feliz siendo medio-medio?

En mayo de 2022, Balcárcel publicó su segunda novela, "Shine On, Luz Véliz!" ("¡Sigue brillando, Luz Véliz!"), también protagonizada por un personaje latino. En este caso, la autora cuenta la historia de Luz Véliz, una joven que sueña con ser una estrella del fútbol. Con su grave lesión de rodilla, es poco probable que vuelva pronto al terreno de juego. Pero sin el fútbol, ¿quién es ella? Incluso su padre la trata de forma diferente, como si no la conociera o, peor aún, como si no le gustara. Cuando Luz descubre que tiene un don para la programación, siente como si hubiera hallado un salvavidas hacia un mejor yo. Si consigue superar el concurso May Showcase, no sólo se saltará un curso en sus estudios de codificación e impresionará a la Sra. Freeman y al intrigante y brillante Trevor, sino que tendrá a sus padres animándola desde las gradas, como a ella le gusta.

Pero algo -alguien- está a punto de entrar en la vida de los Véliz. Y cuando Solana llegue, nada será igual, nunca más.

"Desde las relaciones familiares, la gestión de la ira, la vida multifacética, el cuidado de los demás, la inmigración y la compasión, este libro aborda temas difíciles sin que parezca que está abordando temas difíciles", dice la reseña del libro en Pawprints in the Ink.

En 2023, Balcárcel publicará "Boundless: Veinte voces que celebran las identidades multiculturales y multirraciales", una antología de veinte relatos que centran y celebran la experiencia multirracial y multicultural, escritos por autores premiados y superventas.

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