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Macmillan, 2022
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¿Consigue la asimilación el sentimiento de pertenencia?

En “You Sound Like a White Girl”, la autora latina Julissa Arce defiende que la pertenencia se consigue mediante la celebración de uno mismo, de su cultura.

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Julissa Arce nació en Guerrero, México, pero cuando sus padres emigraron a San Antonio, TX, por motivos de trabajo, ella cruzaba la frontera  constantemente con un visado de turista. Finalmente, a los 14 años, se quedó de forma permanente en Estados Unidos, convirtiéndose en indocumentada. Arce permaneció en esta situación durante casi 15 años, pero fue a la universidad (se recibió de financiera en la Universidad de Texas, Austin) gracias a la ley DREAM de Texas, y logró una exitosa carrera como banquera, empresaria y conferenciante. Sin embargo, nunca olvidó su experiencia como inmigrante y lo difícil que le resultó la asimilación en el país, y eso fue lo que la motivó a ponerse a escribir libros.  

Arce es autora de los bestsellers ""My (Underground) American Dream" (2016), también en español "Entre las sombras del sueño americano", y "Someone Like Me" (2018) , traducido como "Alguien como yo" (2018), dos obras que tratan sobre su experiencia como inmigrante.  Este año ha publicado el tercero, "You Sound Like a White Girl" (Macmillan, marzo de 2022), en el que explora su propia historia para romper el mito de que la asimilación conduce a la pertenencia. 

Como inmigrante morena procedente de México, Arce sintió que se le había exigido la asimilación desde el momento en que puso el pie en San Antonio, Texas, en 1994. Hizo tantos esfuerzos por deshacerse de su acento para que nadie sospechara que el inglés no era su primera lengua que cuando alguien le decía "suenas como una chica blanca" ("You sound like a white girl) se lo tomaba como un cumplido. De niña, aún no entendía que asimilarse a la cultura "americana" significaba realmente imitar a la América "blanca", que sonar como una chica blanca era una idea racista destinada a domesticarla, cambiarla y hacerla pequeña. Hizo lo que se le pedía: estudiar, lograr un buen trabajo, casarse con un americano, pero nunca encajó del todo, hasta que dejó de intentarlo.

"Se suponía que la americanización me ayudaría a encajar", escribe. "Pero incluso después de aprender inglés, hacerme ciudadana y conseguir mi propio dinero, seguía sin ser bienvenida. De hecho, era todo lo contrario. . . . Me convertí en un Frankenstein que recogía las piezas que había perdido por el camino: mi lengua, mi cultura, mi familia".

En "You Sound Like a White Girl" , Arce argumenta que la asimilación es una línea de meta móvil diseñada para mantener a los estadounidenses negros y morenos y a los inmigrantes persiguiendo los ideales racistas estadounidenses. En su lugar, ofrece una nueva y audaz promesa: la pertenencia sólo llega a través de la celebración de uno mismo, de su historia, de su cultura y de todo lo que le hace único. Sólo si nos alejamos de la mirada blanca podemos hacer que América sea realmente bella. Unos Estados Unidos en los que se celebre la diferencia, se comparta y se acepte el patrimonio y se pertenezca a todo el mundo. Al desenterrar la historia velada y reclamar su propia identidad, Julissa nos muestra cómo hacerlo.

Sobre la autora

Arce fue nombrada una de las 25 mujeres más poderosas de 'People en Español' de 2017 y 2022 y mujer del año 2019 por la ciudad de Los Ángeles. Es una voz destacada en la lucha por la justicia social, los derechos de los inmigrantes y la igualdad educativa. Julissa ha colaborado con The New York Times, TIME, Buzzfeed News, Crooked Media, CNBC y es una de las presentadoras de Crooked Conversations. Ha hecho comentarios políticos en numerosas cadenas de televisión, como NBC News, Bloomberg TV, CNN y MSNBC.

Para ayudar a otros jóvenes en circunstancias similares, Julissa cofundó el Ascend Educational Fund (AEF).  El AEF es un programa de becas universitarias y de tutoría para estudiantes inmigrantes de la ciudad de Nueva York, independientemente de su origen étnico o nacional o de su situación migratoria. También forma parte de la junta directiva del National Immigration Law Center. Juró oficialmente como ciudadana estadounidense en agosto de 2014.

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