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La autora dirige una asociación dedicada a destacar la trascendencia de la contribución histórica y cultural de España en los Estados Unidos
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Isabel Barreto, la primera mujer almirante de la historia de la navegación española

‘La casa del algodón” es una novela histórica inspirada en la historia de Isabel Barreto, almirante de la Armada de Felipe II

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Pedro & Daniel

Junio 28, 2023

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En España existe una asociación llamada The Legacy dedicada a destacar la trascendencia de la contribución histórica y cultural de España en los Estados Unidos con el objetivo de fomentar y promover los lazos de unión entre ambos países.

Su directora y fundadora, Eva García, dedica parte de su tiempo a tareas de comunicación y protocolo para varias instituciones de defensa, como el Museo Naval de Madrid, que en 2015 inauguró una exposición que la cautivó: “No fueron solos: Mujeres en la conquista y colonización de América”. La exposición mostraba las historias de treinta mujeres que acompañaron a Colón en su tercer viaje, además de mencionar a las 300 mujeres que llegaron a Santo Domingo en el primer cuarto del siglo XVI y destactar las historias de la población femenina (casi una tercera parte de los pasajeros embarcados) que se embarcaron con destino a América entre 1560 y 1579. Entre esas mujeres figuraba Isabel Barreto, la primera mujer almirante de España, y su historia la cautivó.

Museo naval de Madrid

“No podía dar crédito a que no la conociéramos, que no nos contaran su historia en los libros de texto en el instituto o la universidad”, explicó en una entrevista reciente en Casa América a raíz de la publicación de “La casa del algodón”, novela histórica basada en la historia real de esta mujer almirante en la Armada de Felipe II. 

Isabel Barreto, según la autora, es una “intrépida gallega que se muda con su familia a Lima, Perú, y lo que tenía era “un gran espíritu aventurero. Hizo cosas que hoy en día la mayoría de mujeres no seríamos capaces, así que fue mi fuente de inspiración”. 

Desde Perú, Barreto dirigió una compleja expedición naval y heredó el título de gobernadora de las islas Salomón, aunque nunca llegó a pisarlas. La expedición, organizada por su marido, el almirante Mendaña, partió el 16 de junio de 1595, desde el puerto de Paita, en el virreinato del Perú, hacia las míticas islas Salomón. En un primer momento, la flota descubrió las islas Marquesas. Más adelante, durante su estancia en las islas Santa Cruz, Mendaña falleció de malaria e Isabel acabó asumiendo el mando de la expedición, que no pudo terminarse al producirse una rebelión de los indígenas. ​

Isabel decidió entonces poner rumbo a las islas Filipinas, a donde llegó en febrero de 1596. Allí se casó de nuevo con el general Fernando de Castro, y juntos organizaron una expedición que les llevó primero a Acapulco (hoy México) y después a Guañacos (hoy Argentina). 

“Quise que su historia sirviera de inspiración para las mujeres de la familia Ponce de Villasanta, la saga de mujeres que protagoniza mi libro”, explica García. La narradora del libro, Sara,  madre, hija, esposa y guerrera incansable, con un inquebrantable espíritu de superación, se pone a trastear entre cajas y documentos escondidos en el desván de su casa y nos hará navegar por el reinado de Felipe II, nos enfrentaremos a los ingleses invasores, conoceremos más del Siglo de las Luces y de la Guerra de Independencia Norteamericana, nos encontraremos de frente con la Revolución francesa… 

Culturalmente, en España no prestamos demasiada atención a nuestra historia. Nos faltan referentes históricos, especialmente referentes mujeres. Es una pena que las tengamos en el olvido, que sean historias cubiertas de polvo, nada más”, añadió.

García confía que contar la historia de Barreto “sea un revulsivo, un cambio de paradigma para despertar interés por historias reales de mujeres con hazañas tan increíbles como la suya”, concluyó.  

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