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Juan Pablo Villalobos
El escritor mexicano Pablo Villalobos vive en Barcelona. Foto: JOSEP LAGO/AFP via Getty Images

‘Peluquería y letras’: una novela feliz sobre la felicidad

En su nueva novela, el autor mexicano afincado en Barcelona Juan Pablo Villalobos se plantea si es posible escribir literatura auténtica siendo feliz.

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Pedro & Daniel

Junio 28, 2023

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¿Será de verdad imposible escribir una novela feliz sobre la felicidad? ¿Una novela profunda y al mismo tiempo frívola, trascendental y banal, un relato gozoso que no sea pura evasión egoísta? 

El escritor mexicano Juan Pablo Villalobos (Lagos de Moreno, México, 1973) despliega su característico humor inteligente y  su perspicacia de observador en ‘Peluquería y letras’ (Anagrama, 2022), una novela optimista sobre el amor, la vida familiar, el dinero, el éxito profesional, la rutina, el futuro, la salud y el sentido y la utilidad de la literatura en tiempos de resentimiento y odio.

El protagonista es un escritor mexicano que se llama como él (Juan Pablo) y que también vive en Barcelona, tiene su mismo peinado, su misma situación familiar, sus mismos problemas digestivos, que lo harán pasar por una colonoscopia, y se gana la vida como profesor de talleres de escritura. Lo que diferencia al escritor de su protagonista es que este último está obsesionado con las consecuencias de la felicidad, teme haber caído en el sopor típico del aburguesamiento, y quiere descubrir si es posible escribir una historia con final feliz, sin conflictos, que también sea considerada literatura auténtica. 

“Es falso creer que no puedes escribir más si te has aburguesado. Si yo estoy en la comodidad, mi lugar en el mundo es explorar eso, escribir desde ahí, no impostar el sufrimiento o la injusticia, que no me corresponden. Veo mucho impostor en la literatura contemporánea”, dijo Villalobos en una entrevista con La Vanguardia. 

El escritor, ganador del premio Herralde de novela en 2016 con 'No voy a pedirle a nadie que me crea' ('I don't expect anyone to believe me', disponible en inglés) explicó que ha escrito este libro contra la idea de que la felicidad es "banal, superficial, frívola y sin conflictos'' y que, por tanto, una literatura “feliz sobre la felicidad" no es buena literatura. “En la frivolidad, la ligereza y la aparente banalidad hay profundidad y cosas que decir”, sostuvo el autor mexicano, afincado en Barcelona desde hace años.

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'Peluquería y letras' es su tercera novela ambientada en Barcelona, donde vive con su familia desde 2003, y, como en las anteriores, es una obra salpicada de humor que parte de lo cotidiano para imaginar historias a ratos delirantes.

Por otro lado, Villalobos explica que su personaje, instalado en la clase media, teme volver un día a la pobreza. “Es algo muy acentuado en América Latina, donde la clase media se vuelve reaccionaria muy fácilmente porque ve el peligro de perder su situación y pisa a los de abajo”.

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