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Foto: Cortesía de Edgar Ramírez
Foto: Cortesía de Edgar Ramírez

Filadelfia se inaugurará la primera feria del libro latinoamericano el 4 de octubre

Edgar Ramírez, fundador y locutor de Philatinos Radio, ha unido fuerzas con un grupo de organizadores para llevar a cabo la primera celebración de la…

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Cuando estaba trabajando en la Fuerza Aérea Mexicana, Edgar Ramírez tenía un puesto en que “no había nada más que hacer que obedecer".

Tenía que vigilar una puerta — siempre estaba aburrido y frecuentemente se ponía a leer “a escondidas.”

Un día estaba leyendo aquella obra maestra de Gabriel García Márquez, Cien Años de Soledad, cuando el jefe le sorprendió. Al preguntarle qué hacía, Ramírez sintió miedo de perder su trabajo por estar leyendo, pero decidió sencillamente admitir lo que hacía: leer.

 

 

Para su sorpresa, el hombre le respondió con una sonrisa, y le pidió que compartiera su opinión sobre la novela. Al descubrir que Ramírez disfrutaba de la lectura y tenía facilidad con la escritura, el jefe empezó a darle más oportunidades para hacer trabajos diferentes en el ejército, como ser asesor y hacer investigaciones de campo.

“Gracias a ese incidente siempre he tenido la oportunidad de trabajar en otras cosas que no sea un trabajo manual, haciendo cosas precisamente por mi hábito de leer”, dice Ramírez, fundador y locutor de Philatinos Radio, una emisora comunitaria y digital del sur de Filadelfia.

Actualmente Ramírez se dedica a su trabajo en Philatinos Radio, pero siempre ha mantenido este amor por la lectura que le hace siempre llevar un libro en la mano, un hábito que le ha ganado el apodo,“Señor del libro”.

De este gran amor por la literatura nació la idea de tener una feria del libro latinoamericano en Philadelphia: un sueño que ahora Ramírez, Ana Omana, Leity Rodríguez-Largo, y un grupo entero de organizadores y amantes de literatura — incluyendo el Concejal David Oh y las organizaciones culturales como Acción Colombia y Taller Puertorriqueño — están haciendo realidad.

El 4 de octubre se llevará a cabo la Primera Feria del Libro Latinoamericano en Philadelphia. Desde las 10:30 a.m. hasta las 5:30 p.m. en el patio principal de la alcaldía, contando con la presentación de más de 28 autores locales, tertulias, música, y baile para celebrar la literatura junto a los amantes del libro que viven en la ciudad de amor fraternal.

En una entrevista con AL DÍA News el 10 de septiembre, Ramírez afirmó que el objetivo de la feria no es sólo la de resaltar las obras de los escritores locales que escriben en español, sinos también “fomentar la lectura en los latinos”, y hacerla “accesible”, con el fin de crear un grupo que produzca una “fusión entre escritor y lector”.

Ramírez cree que la literatura tiene un gran poder de formar comunidad y preservar memoria e identidad. Da crédito a su afición por leer por lo mucho que ha aprendido y cómo le ha ayudado a “abrir la mente”.

“Yo creo que con la lectura se te refuerza la imaginación,” señala Ramírez.

Un idioma para todos

Mientras describe la importancia de un evento para celebrar la riqueza de la literatura en español en Philadelphia, Ramírez se pone a pensar en un incidente de la época cuando llegó a la ciudad de Nueva York desde México por la primera vez.

Por esos días, la revista de Vanity Fair publicó una columna satírica donde alguien preguntaba a un personaje si era una buena idea tomar clases de español. El personaje respondió, en resumen: ¿Por qué? ¿Tienes problemas con la servidumbre?

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Ramírez entendía la indignación de muchos latinos de que el idioma con la segunda cantidad de hablantes nativos en el mundo,  y que cuenta con más de 40 millones de hablantes en los Estados Unidos, fuera caracterizada como un lenguaje que solo hablan quienes trabajan en labores manuales.

Pero la caricatura también le ayudó a reflexionar sobre cómo lidiar con el prejuicio contra los latinos y los hispanohablantes.

“En lugar de reclamar, por qué no hacemos algo”, dijo Ramírez.

Ramírez cree que hay una necesidad de transformar el prejuicio contra el idioma en el país que dentro de algunas décadas se podrá convertir en la nación con el mayor número de hispanohablantes del mundo.

“Queremos decirle a todo el mundo que Estados Unidos no tiene un idioma oficial, ¿verdad? Entonces podemos hablar la lengua que uno quiera, la lengua que uno prefiera, que bueno que podamos ser multilingües”, dice Ramírez.

Según el locutor, es imprescindible que la nueva generación de latinos de familias que hablan español cultiven con orgullo el lenguaje y lo vean no solo como una conexión a su familia, sino como un gesto de valentía y una fuente de ideas y creatividad.

“[Queremos] que nuestros niños y jóvenes también se sientan identificados que con el español pueden ser propositivos, pueden ser creativos, pueden hacer propuestas también en español,” dice.

“A veces escucho a los papás diciendo, ‘Tú tienes que aprender español para que hables con la abuela, y en México para que hables con los primos’. Pero yo creo que con el español se pueden hacer muchas otras cosas más cómo escribir literatura, como leer literatura, como hacer propuestas” dice Ramírez.

‘Queremos contar una historia'

Cualquier historia, de cada persona, Ramírez cree que hay algo que podemos aprender - y el aprecio de la literatura también envuelve todo tipo de narrativas.

“No tuve una formación universitaria, pero mi hábito de escuchar a los mayores en las historias contadas, yo aprendí demasiadas cosas, y me nació el interés por aprender más a través de la lectura,” dice Ramírez.

Ramírez ahora escribe en algunos blogs, y dice que en algún momento, cuando salió de México, su sueño era escribir su propio libro. Pero al llegar a Philly en 2006, después de vivir por dos años en Nueva York, veía muchas historias que no estaban siendo contadas y su enfoque cambió.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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“Eso ha sido uno de las cosas más importantes que he hecho, es escuchar historias de los latinos en los Estados Unidos: muchas historias del éxito, muchas historias del trabajo, muchas historias también trágicas, no”, dijo Ramírez.

En Philatinos Radio, estas narrativas personales toman la forma de la historia contada, la historia oral que para Ramírez es “la que nadie escribe y es que hay muchas por ahí que podríamos rescatar”.

“Yo creo que todos los seres humanos en algún momento en nuestra vida queremos escribir un libro...Queremos contar una historia”, dice Ramírez.

Con estas historias, dice Ramírez, se pueden fortalecer individuos y comunidades enteras.

El objetivo de una propuesta como la Feria es crear “una agrupación de escritores que pueda convivir con sus lectores, y saber que aunque esas historias son íntimas, pues pueden servir a muchos para entendernos... para poder ponernos en los zapatos de los demás”, dice Ramírez.

El grupo ya está en el proceso de planear la siguiente edición de la feria del libro latinoamericano en Philly para el año que viene, con la esperanza de invitar a algunos autores conocidos al nivel nacional e internacional.

Pero su primer enfoque es asegurar que haya actividades y maneras de mantener contacto con los escritores y lectores que llegan al evento el 4 de octubre, con el fin de cultivar una comunidad de escritores y lectores.

El grupo está planeando una tertulia para después de la feria, y una actividad cada mes después del evento que tenga que ver con la literatura y que asegure que las personas que asisten a la feria mantengan este contacto.

La primera feria será el viernes 4 de octubre a partir de las 10 de la mañana hasta las 5:30 de la tarde. Para más información, puedes visitar la página web, o sus cuentas en Facebook e Instagram

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