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Luz Gabás, winner of 2022 Planeta literary award. Photo: Pau Barrena/AFP/via Getty Images
Luz Gabás, ganadora del premio Planeta 2022. Foto: Pau Barrena/AFP/via Getty Images

Una epopeya sobre la colonización de Luisiana

La autora española Luz Gabás gana el premio Planeta 2022 con una novela histórica del pasado español en EE.UU.

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Luz Gabás (Monzón, España, 1968), autora del bestseller Palmeras en la Niebla (traducida en inglés en EEUU como “Palm Trees in the Snow”)  ha sido la ganadora del premio Planeta de este año por su novela ‘Lejos de Louisiana”, una historia de amor ambientada a finales del siglo XVIII en la ex colonia francesa de América del Norte.

El premio, dotado con un millón de euros (970,000 USD), es el más lucrativo en lengua española en todo el mundo. Lo convoca la editorial Planeta, con sede en Barcelona. 

‘Lejos de Luisiana’ es una novela histórica ambientada en el siglo XVIII, cuando la colonia francesa “pasó dramáticamente” a manos españolas y «donde diferentes etnias y culturas conviven en un difícil equilibrio», según el resumen editorial. Es «una época convulsa que sirve de escenario a una apasionada historia de amor entre un indio y una súbdita francesa».

“Es una novela coral sobre el esfuerzo y la fortaleza necesaria paa salir adelante en tiempos de incertidumbre, enfermedad y de guerra. El jefe de la tribu le dice a su hijo: ‘No pidas una vida fácil, sino fuerzas para sobrellevar una vida difícil”, explicó la autora en la gala de entrega de premios celebrada en Barcelona.

Gabás decidió escribir sobre Luisiana tras leer un libro de relatos cortos sobre el papel de España en la independencia de Estados Unidos y darse cuenta de que no conocía nada sobre la historia de este territorio que perteneció a España durante 40 años, entre 1863 y 1803. Así que se puso a investigar para escribir una novela. 

Los ingleses venden muy bien su pasado, hasta en las series, por ejemplo. En España no hemos sabido quizás vender nuestra historia. La novela histórica está muy bien, pero tiene que ser en parte histórica y en parte enganche para que llegue al gran público”, dijo a RTVE.

Licenciada en Filología Inglesa. Gabás fue alcaldesa de Benasque, municipio del Pirineo aragonés, entre 2011 y 2015. Originaria de estos parajes montañosos del noreste de la península, Gabás publicó en 2012 ‘Palmeras en la nieve’, una novela ambientada en las aventuras de unos comerciantes de cacao originarios del Pirineo aragonés en Guinea Ecuatorial a mediados del siglo XX, cuando era aún una colonia española.

La novela, convertida en un bestseller y más adelante en una película, está inspirada en la experiencia que tuvo el padre de Gabás trabajando en la finca de cacao Sampaka, en la isla de Fernando Poo. 

Luz Gabas bestseller

En esa tierra eternamente verde, cálida y voluptuosa, los jóvenes hermanos protagonistas de la novela descubren la ligereza de la vida social de la colonia en comparación con una España encorsetada y gris; comparten el duro trabajo necesario para conseguir el cacao perfecto de la finca Sampaka; aprenden las diferencias y similitudes culturales entre coloniales y autóctonos; y conocen el significado de la amistad, la pasión, el amor y el odio. Pero uno de ellos cruzará una línea prohibida e invisible y se enamorará perdidamente de una nativa. 

Gabás, que sigue residiendo en el Pirineo aragonés, escribió luego ‘Regreso a tu piel’ (2014), también publicada en inglés en EEUU, Return to Your Skin, una novela centrada en la persecución de brujas en esta región en el siglo XVI. Luego escribió ‘Como fuego en el hielo’ (2017), una historia de amor a dos lados del Pirineo, el francés y el español, ambientada en un balneario termal frecuentado por la aristocracia europea, para más tarde publicar “El latido de la tierra” (2019), sou novela más negra, ambientada en la España rural de los años 70. 

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