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Un nuevo libro estudia por qué tantos latinos carecen de seguro médico.
Un nuevo libro estudia por qué tantos latinos carecen de seguro médico. Foto: Wikipedia

¿Por qué millones de latinos no tienen acceso al sistema sanitario?

En 'Uninsured in Chicago', el profesor de la universidad de Chicago Robert Vargas explora las razones que mantienen a los latinos excluidos de sistema sanitario

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Doce años después de la aprobación de la llamada Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (en inglés, Patient Protection and Affordable Care Act), más conocida como 'Obamacare', siguen habiendo cerca de once millones de ciudadanos latinos en todo el país sin seguro.

En 'Uninsured in Chicago: How the Social Safety Net Leaves Latinos Behind' (NYU Press, 2022), el profesor de sociología de la Universidad de Chicago Robert Vargas explora las raíces de esta crisis, mostrando por qué, a pesar de su elegibilidad, las personas latinas son el grupo racial con menos probabilidades de inscribirse en el seguro de salud.

Siguiendo las vidas de cuarenta personas latinas sin seguro en Chicago, Vargas ofrece una aproximación al fracturado sistema sanitario de Estados Unidos, y cómo esto afecta a los grupos marginados. Desde las insoportables esperas y las costosas facturas médicas, hasta las humillantes interacciones con los mediadores de salud y el personal de las salas de emergencia, el libro expone por qué millones de ciudadanos latinos evitan el sistema de salud, incluso en tiempos de necesidad.

"Lo que aprendí es que el legado que dejan las experiencias personales con el sistema sanitario y de atención médica, y con el gobierno en general en el pasado, tuvo un alto impacto a la hora de entender el Obamacare y valorar si se inscribían o no", explicó Vargas al canal de televisión WTTW.

"Para muchos no asegurados de bajos ingresos en Chicago, el primer lugar al que acudir si se está en una situación realmente desesperada de atención médica es la sala de emergencias del condado. Y no sé cuánta gente llega a la sala de emergencias del condado con tanta frecuencia, pero la experiencia es a menudo muy agitada. Las esperas son muy largas. Y al final la gente se va con una factura médica muy grande. Así que esa era la percepción común de la gente cuando oían hablar de la ACA, pensaban que eso era lo que les daba acceso", añadió.

Entre las personas que Vargas entrevistó se encuentra Nick, hijo de padres mexicano-americanos, que se sentía totalmente "perdido" como resultado de no tener seguro y sufrir asma severa, según informó WTTW.

libro healthcare

"Cuando sufría un ataque de asma, su única opción era acudir a la sala de emergencias del condado y esperar... y él me decía que evitaba ir a la sala de emergencias del condado por miedo a que fuera a morir en la sala de espera", dijo Vargas. "Tenía también la opción de acudir a las salas de urgencias de las universidades privadas, donde podía acceder a un médico mucho más rápido, pero al final acababa con una enorme factura médica y acumulaba deudas. Otra opción era intentar ahorrar dinero, pero ahorrar dinero para inhaladores para el asma, que cuestan cientos de dólares, lleva tiempo para cualquier persona que no está trabajando en sectores bien pagados del mercado laboral."

En el libro, Vargas subraya las luchas singulares a las que se enfrentan los latinos como el mayor grupo racial sin seguro médico en Estados Unidos. Descrito como un relato íntimo de las vidas de los latinos sin seguro, este libro imagina nuevas y poderosas formas de fortalecer nuestra red de seguridad social para servir mejor a nuestras comunidades más vulnerables.

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