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Foto cortesía Alfaguara/Penguin Random House
Alfaguara/Penguin Random House

‘Canción de antiguos amantes', amor y fantasía se mezclan en la nueva novela de Laura Restrepo

La última novela de la reconocida escritora colombiana está inspirada en el tiempo que compartió con la ONG Médicos Sin Fronteras en África.

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Obsesionado con la reina de Saba, Bos Mutas, un joven escritor contemporáneo, sale a buscarla por el mundo, igual que hicieron a lo largo de los siglos personajes históricos como Salomón, Tomás de Aquino y Gérard de Nerval. Y aunque la reina de Saba resulta inasible, Bos Mutas encuentra en su lugar a la muy terrenal Zahra Bayda, una partera somalí. De esa manera, el tiempo real del presente corre paralelo al tiempo inmemorial del mito.

Basada en los viajes que la autora hizo con Médicos Sin Fronteras por Yemen, Etiopía y la frontera somalí -la geografía mágica y feroz del que alguna vez fuera el reino de Saba-, “Canción de antiguos amantes” (Alfaguara, 2022), la última novela de la colombiana Laura Restrepo “es un hermoso caleidoscopio, una puerta de entrada a mundos apasionantes, una audaz amalgama de géneros, épocas, ritmos profanos y bíblicos, crueldad y solidaridad, amor y guerra, dolor y curación”, como describen desde la editorial. 

Una parte de la novela, construida a base de dos líneas argumentales que al final confluyen, está protagonizada por una mujer, Zahra Bayda, una partera somalí que trabaja para Médicos Sin Fronteras, inspirada en muchas de las mujeres que la autora conoció durante sus viajes por Yemen, Somalia y la frontera de Etiopía, “aunque también encontré otras muchas Zahra Bayda en los viajes que hice con Médicos Sin Fronteras por varios países de América Latina, en la India o en los campos de refugiados sirios en Grecia. En todos esos lugares lo que he encontrado, básicamente, son mujeres con un coraje enorme, con el valor de cargar con sus hijos, con sus enfermos y sus ancianos, en busca de un lugar donde la vida todavía sea posible”, dijo la autora en una entrevista con el Diario de Sevilla.”Son mujeres hechas en la adversidad, que a pesar de vivir en una tragedia permanente están protagonizando una gran aventura tras la búsqueda de un espacio que las acoja, junto a los suyos. Por eso entiendo estas mujeres como un símbolo de futuro, de dignidad y de valor”. 

La otra parte de la novela adquiere la forma de un relato entre bíblico y fantástico. En ella se recrea la leyenda de la reina de Saba porque, como se revela en la obra, “todo mito que nace, renace, [y] todo mito que encarna, reencarna”. A lo largo de la historia, la reina de Saba adquiere la forma de otras mujeres, muchas de las cuales forman parte de la tradición pedauque (las que tienen una anomalía en un pie), como Frida Kahlo, enferma de poliomielitis, o la cantante Patti Smith. 

En esta nueva novela, la autora de “Delirio”, ganadora del Premio Alfaguara de Novela 2004 (disponible en inglés) narra, “el eterno caminar de las mujeres migrantes, que pese a cojeras y tropiezos siempre se levantan, siguen adelante, aprenden a mirar cada vez más lejos y traspasan las fronteras del tiempo y el espacio”,describen en la editorial. 

Laura Restrepo (Bogotá, 1950) ha publicado varios libros, algunos de ellos traducidos al inglés, como "Delirium" (2004), un mordaz retrato de una sociedad maltratada por la guerra y la corrupción (la colombiana), así como una mirada íntima a la vida cotidiana de personas que luchan por mantener la cordura en una realidad inestable, y "Hot Sur" (2013), una emocionante historia de una joven latinoamericana que, como muchas otras, ha llegado a Estados Unidos persiguiendo un sueño. Cuando es acusada de asesinar a su marido y condenada a cadena perpetua, debe luchar por mantener la esperanza mientras trabaja para demostrar su inocencia.

Ha merecido varias distinciones, entre ellas el Premio Sor Juana Inés de la Cruz de novela escrita por mujeres; el Premio Alfaguara de Novela 2004; el Prix France Culture a la mejor novela extranjera publicada en Francia, en 1998; el Premio Arzobispo Juan de San Clemente 2003, y el Premio Grinzane Cavour 2006 a la mejor novela extranjera publicada en Italia.

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