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Aleteia listening to Dorian’s podcast in La Leyenda Negra. Photo courtesy of the Sundance Film Institute.
Aleteia escucha el podcast de Dorian en La Leyenda Negra. Foto cortesía del Sundance Film Institute.

La Leyenda Negra: Una búsqueda de la verdad en Compton

La película está inspirada en la vida de jóvenes inmigrantes de la Preparatoria de Compton, en Los Ángeles.

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La Leyenda Negra, dirigida por Patricia Vidal Delgado, cuenta la historia de Aleteia (Monica Betancourt), una joven salvadoreña que puede perder una beca para UCLA por la terminación del Estatus de Protección Temporal (TPS), lo que pone en riesgo tanto su vida como su educación.

Aleteia dirige su ira al sistema, se une a un grupo anarquista que hace pintadas y provoca incendios. Después de haber prendido fuego a su escuela secundaria anterior, es trasladada a la Escuela Secundaria Compton, donde forma un vínculo íntimo con la popular niña Rosarito. La Leyenda Negra ofrece un comentario social puntual sobre los problemas que afectan a los adolescentes e inmigrantes en los Estados Unidos.

La director y la protagonista de esta extraña historia sobre la mayoría de edad se sentó con AL DÍA para una entrevista exclusiva el 1 de febrero en el Festival de Cine de Sundance. 

¿Cuál fue la inspiración detrás de la película La Leyenda Negra?

Delgado: Había filmado un cortometraje en Compton, California antes,  titulado The Hood, y trabajado con un actor profesional , Juan Reynoso. Además de ser actor, también es profesor en Compton High School y jefe de producción de medios y televisión. Me lo pasé muy bien filmando en Compton, amo las historias y el talento. [Reynoso] dijo: "¿Por qué no vienes a Compton High School para hablar con mis alumnos?" Fui a Compton High School y me enamoré de los niños y sus historias. Muchos de ellos son estudiantes latinos, por lo que pasan por mucho de lo que pasan todos los demás adolescentes estadounidenses, pero, además de eso, tienen estados de inmigración que actualmente están bajo ataque debido a esta administración. Ahí es donde la semilla de La Leyenda Negra se plantó.

Betancourt: Me enamoré de la historia y el mensaje. Para muchos latinos es algo muy importante, ya que es nuestra historia no se cuenta demasiado. Estaba muy nerviosa  porque era la primera vez que actuaba. Tomé el riesgo y estoy muy agradecido porque estamos aquí hoy [en Sundance] y mucha gente está viendo nuestra película, que es lo que queríamos.

¿Cómo fue el proceso de escritura? ¿Fue un esfuerzo de colaboración entre el director y los estudiantes de Compton High School?

Delgado: Comencé el guión con el personaje de Aleteia. Ella era como el lugar de donde emergió el resto. Para mí fue muy importante capturar la forma en que hablan los niños de Compton; el spanglish que usan y la forma en que a veces comienzan una oración en español y la terminan en inglés. A menudo le decía a Mónica, Sammie o Justin: "¿Cómo le dirías esto a tu amigo?" Mi supervisor de guiones Samuel Temblador y yo lo reescribíamos nuevamente. Estábamos tratando de capturar su dialecto único en la película.

Betancourt: La clase en la que estábamos era producción de televisión, pero los niños que conoció [Delgado] eran del equipo. Estábamos tan interesados ​​en esto, siempre estábamos detrás de la cámara como asistentes de cámara, mezcladores de sonido, edición. Siempre estábamos juntos trabajando en proyectos, así que ahí fue donde nos conoció.

Delgado: Fue informal. Me pondría en contacto después de clase para encontrarnos en el auditorio. No formaba parte de su plan de estudios. Fue más reunión después de la escuela para trabajar durante un par de horas. Muchos de los niños ayudaron con G&E y como extras. Para las escenas del aula, todos los niños que ves allí son todos estudiantes de Compton High. La mayor parte se rodó en Compton High pero las partes se rodaron en UCLA.

¿De dónde proviene el nombre de la película?

Delgado: "La Leyenda Negra", como se menciona en la película, se refiere a la demonización de los conquistadores españoles por parte de los colonos partisanos. Esencialmente refleja un sesgo histórico. El personaje de Aleteia desafía todos los prejuicios en su lucha por la verdad. Eso se refleja en su participación en el "Bloque Negro" de Compton, que es una organización política clandestina. "La Leyenda Negra" se refiere a temas del imperialismo tanto antiguos como nuevos. Además, si considera la traducción al inglés, es un guiño a la participación de Aleteia en los círculos anarquistas.

¿Por qué la película está en blanco y negro en lugar de color?

Delgado: La película hace referencia a ciclos de la historia y a cómo las cosas tienden a repetirse. Habla sobre imperialismo, colonialismo, persecución del otro, intolerancia e indiferencia. Hace la pregunta: ¿tradición o cambio? Hablando con mi DP [Director de Fotografía], pensé que sería una representación adecuada de la polaridad de las elecciones que nuestro personaje principal se ve obligado a tomar como inmigrante potencialmente indocumentada hoy en los Estados Unidos.

¿Qué te hizo decidir hacer de esta una película queer?

Delgado: Comencé con el personaje de Aleteia y, para mí, ella siempre fue una especie de rareza entre los adolescentes. A pesar de su juventud, ella sabe muy bien quién. Es muy abierta, motivada políticamente y académicamente. Sabe quién es y no se disculpa con nadie. Entonces, para mí, también tendría sentido que estuviese segura de su sexualidad. Simplemente encajó con todos los demás elementos de su personalidad. Como dice en la película, "¿Por qué crees que me importa lo que pienses?" Eso es mucho de Aleteia.

Mucha gente critica a "Mosquita y Mari", otra extraña historia latina de mayoría de edad ambientada en California, por no tener un beso. ¿Por qué decidiste no incluir un beso en La Leyenda Negra?

Delgado: Es como llevan Aleteia y Rosarito su relación, porque Rosarito  no está lista para todo eso.  Fue significativo que en su primera conexión verdaderamente íntima, se vieran obligados a correr. Eso es muy significativo para las personas indocumentadas, elegibles para TPS, elegibles para DACA. Que te obligan a correr. Siempre vas a estar corriendo sin importar por qué. 

¿Por qué elegiste el nombre de Aleteia para la protagonista?

Delgado: Una de mis mejores amigas, que es brasileña, se llama Aleteia. Era un nombre  habitual, incluso en portugués. Le pregunté a mi amiga de dónde venía su nombre y ella dijo: "Es la diosa griega de la verdad, Aleteia". Eso fue tan profundo y hermoso. Aleteia [en la película] es una buscadora de la verdad y defiende lo que cree. 

¿Qué significa Aleteia para ti como actriz?

Betancourt: Aleteia es todo lo que admiramos. Como latina, pelearía con ella y estamos juntas en esto. Es una mujer muy fuerte y muy luchadora. Eso es lo que tenemos muchas latinas, somos muy luchadoras. Ella es alguien a quien admirar, dice su verdad y apoya lo que sabe que es adecuado para ella. Actúa diciendo: "No voy a dejar que nos hablen asi porque sabemos quiénes somos". Te guste o no, estamos todos juntos en esto. Todos somos latinos y todos nos mantenemos unidos ".

¿Sabías que ibas a elegir a Betancourt como Aleteia?

Delgado: Tuvimos una sesión de casting y, cuando la conocí, aunque era muy tímida, pude ver que debajo de la timidez había una mujer muy fuerte. Fue entonces cuando vi que ella podría darme lo que necesito para el personaje de Aleteia porque, a pesar de su juventud y otras vulnerabilidades, es muy fuerte. Sabía que Mónica tenía esa fuerza.

Betancourt: ¡No lo vi en mí pero ella sí! [risas]

¿Cómo te relacionas con el personaje de Aleteia?

Betancourt: Además de estar en el equipo de [Curso de producción de medios y televisión], eso fue todo. Cuando caminaba de clase en clase, era solo yo escuchando música caminando a clase solo. Esa es una de las cosas que Aleteia hace mucho. Ella siempre está sola, pero yo voy con su música y su sudadera con capucha. Soy muy tímida y ella [Aleteia] es muy extrovertida y esa es una de las diferencias. 

¿Por qué decidió que Aleteia sería salvadoreña y TPS sería el problema de inmigración que enfrenta? Fácilmente podría haber sido un problema con DACA u otro elemento de inmigración.

Delgado: De los 417,000 inmigrantes que actualmente tienen TPS en los Estados Unidos, el mayor porcentaje es de El Salvador. En LA, son la comunidad de TPS más grande. Esa es la razón por la que elegi salvadoreños. Mi hermana es abogada de derechos humanos y me envió un artículo sobre países elegibles para TPS y El Salvador perdiendo ese estatus en septiembre, el comienzo del año académico. Mi pensamiento fue: “¿Qué pasa con todos los estudiantes que han estado postulando para la universidad? Están siendo expulsados ​​el día antes de que comiencen las clases. Ahora, la terminación del estado se ha extendido, pero un día podría no haber otra extensión.

 

Hay muchos elementos políticos en la película. ¿Podría hablar sobre el podcast que Aleteia escucha todo el tiempo?

Delgado: Era de Dorian Emmanuel Young, un activista de derechos civiles. Cuando escribí el personaje de Dorian, ya lo tenía en mente para interpretarlo. El podcast fue algo que llegó más tarde en la postproducción, porque Aleteia siempre tenía el auricular en el oído. Podríamos haber hecho música, pero mi editor y yo pensamos que sería una buena oportunidad para demostrar que siempre está en sintonía con ese discurso político. Eso es lo que escucha en su tiempo libre, como si siempre tuviera en mente el contexto político más amplio de su situación.

 A lo largo de la película, dos grandes símbolos fueron el fuego y la "A" para la anarquía. ¿De donde vino eso?

Delgado: El fuego es un símbolo de iluminación, pero uno de revolución y cambio. También es apasionante porque la película también es, en cierto modo, una historia de amor con la tensión sexual entre Aleteia y Rosarito. En última instancia, para Aleteia, creo que el fuego tiene una fuerza purificadora que le da paz y liberación en sus mejores momentos de dolor y ansiedad. La "A" de anarquía es un símbolo mundial, pero en el podcast de Dorian dice: "A es de anarquía pero también de alienación". También es "A" de Aleteia también.

¿Cómo se siente estar en Sundance? Para usted [Delgado], esta es su película de tesis de posgrado de UCLA y para usted [Betancourt] esto fue algo en lo que trabajó en la escuela secundaria.

Delgado: Cuando recibí la llamada del programa pensé que era una broma cruel. Pensé que alguien estaba gastándome una broma. 

Betancourt: ¡Es asombroso, es impactante! Era algo que, para ser sincero, no esperaba. Pero, estamos bendecidos de estar aquí. Es una gran oportunidad. Tenemos que ir hasta el final. Especialmente por nuestros origenes y de dónde venimos, es algo muy importante para nosotros lograrlo.

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