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Alejandro Feria / health.usnews.com
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La Vacuna del COVID, Nuestra mejor garantía

La única manera de evitar que las poblaciones vulnerables sigan sufriendo desproporcionadamente de COVID es seguir las pautas de seguridad y adoptar las…

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Diciembre 15, 2020

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El 20 de enero de 2020, se diagnosticó el primer caso de coronavirus en los Estados Unidos en el estado de Washington. Desde entonces, hemos experimentado una crisis de salud como ninguna otra que nuestra generación haya visto. Durante las últimas semanas, hemos empezado a sentir la segunda oleada que nos ha azotado. Las unidades de cuidados intensivos y las salas de medicina de todo el país se están llenando de nuevo con COVID-19. A pesar de este oscuro invierno, encontramos consuelo en saber que los refuerzos son inminentes en forma de vacunaciones.

La vacuna de Pfizer fue aprobada para uso de emergencia, y la aprobación de la vacuna de Moderna está justo detrás de ella. Esta semana marcó un momento histórico ya que las vacunas fueron distribuidas a través de la nación, iniciando el largo esfuerzo de vacunar a tantos americanos como sea posible.

Siendo un trabajador de primera línea, tuve la suerte de recibir una vacuna el miércoles 16 de diciembre. Como joven médico latinoamericano, sé que tengo privilegios que otros que se parecen a mí no tienen. Me duele ver cómo esta pandemia ha afectado desproporcionadamente a la gente negra y morena. Escribo este artículo para motivar a los de color a que confíen en la ciencia y la medicina y acepten la vacuna cuando se les presente. He visto lo que COVID-19 puede hacer, y la vacuna es nuestra mejor salvaguarda contra la enfermedad.

Entiendo que hay una gran aprensión sobre esta nueva vacuna, y espero asegurarles que es segura y efectiva. No se me ocurre mejor manera que compartir las preguntas que me hizo recientemente un paciente anciano mío del norte de Filadelfia. Este paciente quería saber cómo funciona la vacuna, si es posible contagiarse de COVID con la inyección, y cuáles son los efectos secundarios de la vacuna.

Primero, es importante entender que no se puede contraer el COVID de la vacuna. La vacuna sólo le da a tu cuerpo instrucciones para combatir el virus. Las vacunas más conocidas, como la vacuna contra la gripe, funcionan introduciendo un trozo inofensivo de un virus en el cuerpo, lo que ayuda al sistema inmunológico a protegerte de ese virus en el futuro. Las vacunas de Pfizer y Moderna introducen las instrucciones (llamadas ARNm) en el cuerpo para indicarle al sistema inmunológico cómo defenderse de COVID.

En segundo lugar, los efectos secundarios más comunes vistos en el ensayo de la vacuna de Pfizer fueron dolor en el lugar de la inyección, dolor de cabeza y fatiga. En mi propia experiencia, tuve un leve dolor en el brazo, pero por lo demás, me sentí bien después.

Por último, pero definitivamente no menos importante, es importante recordar que una mascarilla sigue siendo necesaria. La vacuna requiere dos dosis en tres semanas para alcanzar la máxima inmunidad. Incluso después de ambas dosis, seguiré enmascarado. Todos debemos seguir usando máscaras y distancia social hasta que todos sean vacunados.

La única manera de evitar que las poblaciones vulnerables sigan sufriendo desproporcionadamente de COVID es seguir las pautas de seguridad y adoptar las vacunas. Ahora es el momento de arremangarse, confiar en la ciencia y poner fin a esta pandemia.

Alejandro de Feria, MD
Becario de cardiovasculares
División de Medicina Cardiovascular
Hospital de la Universidad de Pennsylvania
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