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Puerto Rican Reps. continue to advocate for justice after years of neglect. Photo: Adam Hunger/AP, U.S. House
Los diputados puertorriqueños siguen abogando por la justicia tras años de abandono. Foto: Adam Hunger/AP, U.S. House

Biden entregará la ayuda prometida para la recuperación de Puerto Rico

Sin embargo, la línea de tiempo es bastante imprecisa.

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El gobierno de Biden dice que planea liberar 1.300 millones de dólares en ayuda previamente retenida para Puerto Rico para la reconstrucción del territorio estadounidense azotado por el huracán María en 2017. El equipo de Biden también ha dicho que avanzará en la eliminación de las restricciones de la era Trump sobre otros 4.900 millones de dólares.

"Ha sido necesaria la elección de @JoeBiden para que Puerto Rico reciba finalmente los miles de millones de dólares que debería haber recibido hace más de tres años. El desastre natural de María se vio agravado por el desastre hecho por el hombre de Trump", escribió el Representante Ritchie Torres en respuesta al anuncio el 2 de febrero.

Torres es uno de los muchos legisladores y defensores que han presionado a Biden para que libere los fondos restantes para ayudar en el esfuerzo de recuperación.

En enero, él y su colega demócrata puertorriqueño, el Representante Darren Soto (FL-09), se dirigieron al Presidente Joe Biden en una carta en la que le pedían que agilizara su promesa de un rápido desembolso de los fondos prometidos a Puerto Rico para mitigar los daños causados desde hace tiempo por el huracán María y el posterior abandono.

"Después de años de acceso bloqueado a los fondos federales, #PuertoRico va a obtener los recursos que necesita para recuperarse de los desastres naturales y la pandemia. Orgulloso de asociarme w. @RepDarrenSoto en la presión para acelerar el alivio del desastre", escribió Torres en un tuit posterior.

Biden-Harris lleva prometiendo esto desde septiembre, pero la administración no actuó sobre la promesa con una orden ejecutiva el primer día como lo hizo con otras medidas - y todavía tiene que anunciar formalmente o firmar algo en orden. 

Incluso cuando lo haga, tendrá más que responder.

Torres y Soto también son parte de un esfuerzo bipartidista con la Representante de Puerto Rico Jenniffer González y más para ampliar el Ingreso de Seguridad Suplementario (SSI), un programa financiado por el gobierno federal "para ampliar el SSI a los estadounidenses en #PuertoRico que viven por debajo del nivel de pobreza con condiciones de salud", escribió Gonzales.

¿Y ahora qué?

Aunque los funcionarios de la administración dicen que el anuncio es un primer paso para abordar el abandono de Puerto Rico durante años, todavía no han esbozado medidas exhaustivas, y más bien la misma lista de acciones -entonces prometedoras, ahora bastante vagas- anunciada en septiembre.

Entre ellas se encuentran la mejora de las infraestructuras, la inversión en iniciativas de desarrollo económico, el alivio de la deuda y la ampliación del acceso a la educación y a la mano de obra de Puerto Rico.

Los fondos prometidos forman parte de los 20.000 millones de dólares que el Congreso proporcionó al HUD para la recuperación de la isla y la protección contra futuros huracanes. 

Sólo se ha gastado el 0,7% de los fondos, lo que, según el New York Times, es "un porcentaje mucho menor que el de los fondos que el Congreso proporcionó al HUD para ayudar a Texas, Florida y otras partes de Estados Unidos a reconstruir después de desastres similares".

En cuanto a un calendario, la mejor noticia es que está "en proceso".

"El presidente ha dejado claro... que es una prioridad para su administración liberar esta financiación. Estamos trabajando para hacerlo. Así que está en proceso", dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, al inicio de una rueda de prensa el 1 de febrero.

Mientras Puerto Rico lucha por recuperarse de las secuelas de María, también ha tenido que lidiar con miles de terremotos a principios de 2020, seguidos de la pandemia de coronavirus.

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