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Filadelfia fue una de las muchas ciudades que se manifestaron en honor de las víctimas asiático-americanas del tiroteo masivo de Atlanta. Foto: Alex Wong/Getty Images

Filadelfia y el país celebran vigilias para honrar a las víctimas asiático-americanas de los atentados en salones de masajes de Atlanta

Puede que la policía de Atlanta no lo haya calificado todavía de motivación racial, pero el país opina lo contrario.

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Dada nuestra historia, es posible que Estados Unidos tenga que pasar por varios periodos de ajuste de cuentas racial. Durante el verano de 2020, muchas personas se enfrentaron a una brutal comprobación de la realidad sobre sus propias tendencias racistas, y salieron a la calle en protesta por la violencia policial contra los negros. 

Pero desde el comienzo de la pandemia, los crímenes de odio contra los asiático-americanos y los isleños del Pacífico se han disparado, pero hasta hace muy poco, estas atrocidades no han recibido la atención y la indignación que merecen. 

El presidente Biden y la vicepresidenta Kamala Harris se han pronunciado contra esta ola de crímenes de odio con un sentido de consternación y urgencia. 

Biden acudió anoche a Twitter para denunciar la violencia y afirmó que las muestras de odio contra esta comunidad son "antiamericanas".

La declaración era bien intencionada, pero errónea: estos actos de violencia racial son fundamentalmente estadounidenses. Innumerables usuarios de Twitter discreparon de sus palabras y le contestaron directamente, denunciando su ignorancia. 

"Decir que esto es 'antiamericano' es simplemente una sordera. Desde las leyes de exclusión de los chinos hasta los campos de internamiento, pasando por el hecho de que el ex presidente lo llamara [el coronavirus] "Kung-flu", esta es una de las cosas más estadounidenses que se me ocurren", escribió un usuario.

Cientos de AAPI se volcaron en las redes sociales para expresar su rabia, ansiedad, desesperación y desesperanza, y los aliados hicieron todo lo posible para difundir la concienciación, donar a organizaciones y enviar su amor y sus condolencias a las comunidades afectadas. 

El hashtag #StopAsianHate fue uno de los principales temas de tendencia en Twitter durante horas después de que se produjera el tiroteo de Atlanta en la noche del martes 16 de marzo. 

Aisha Yaqoob Mahmood, directora ejecutiva del Asian American Advocacy Fund, con sede en Atlanta, arrojó algo de luz sobre por qué los AAPI sienten esta sensación de angustia. 

"Creo que la razón por la que la gente se siente tan desesperada es porque los asiático-americanos han estado tocando la campana en este asunto durante mucho tiempo... hemos estado levantando la bandera roja", dijo. 

Muchos se indignaron también porque el sospechoso, Robert Aaron Long, de 21 años, no fue acusado inmediatamente de delitos de odio por racismo y misoginia. De hecho, las fuerzas del orden de Atlanta aún no han decidido si el crimen tuvo o no una motivación racial. 

Las autoridades dijeron que Long afirmó que sus acciones no estaban motivadas por la raza, sino que eran el resultado de su "adicción al sexo". 

El universo de Twitter enloqueció ante este absurdo. Muchos defensores y mujeres asiático-americanas llamaron la atención sobre la hipersexualización y fetichización de las mujeres asiáticas que las convierte en blanco de la violencia. 

Pero una declaración en particular enfureció a casi todo el mundo, vino del Capitán Jay Baker del Departamento del Sheriff del Condado de Cherokee. Las declaraciones de Baker parecían un intento de justificar las acciones del sospechoso, y ofrecían más empatía hacia el sospechoso que hacia las víctimas. 

"Fue un día realmente malo para él", pronunció, y con esas palabras sacudió a toda una comunidad y a sus aliados. 

Las redes sociales son una gran herramienta para el activismo, pero muchas personas consideraron que era necesario llorar en persona y honrar las vidas de las personas perdidas por esta violencia sin sentido. Los identificados del primero de los tres tiroteos en el Young's Asian Massage Spa son: Xiaojie Tan, Daoyou Feng, Delaina Ashley Yaun González y Paul Andre Michels. 

En todo el país, desde Phoenix hasta Filadelfia, las organizaciones de estadounidenses de origen asiático organizaron actos con la intención de demostrar unidad y fuerza. 

El miércoles por la noche, Asian Americans United, la Asian Pacific Islander Political Alliance y varios otros socios, celebraron una vigilia en el barrio de Chinatown de Filadelfia.

Mientras que las fuerzas del orden siguen dudando en afirmar con firmeza que el motivo del sospechoso era racial, las comunidades asiáticas y de las islas del Pacífico de Filadelfia no tienen esa reticencia a llamarlo por su nombre. 

Mel Lee, director del Woori Center, fue uno de los oradores en la vigilia del barrio chino de Filadelfia. El Woori Center, creado a principios de la década de 1990, es una red de coreano-americanos del área metropolitana de Filadelfia que organiza a los miembros de la comunidad en pro de la justicia social, racial y económica.

Ante una multitud iluminada con velas, Lee se puso a llorar al hablar de su hija amenazada por la violencia. 

"Lo que ocurrió en Atlanta podría ocurrir en cualquier lugar, incluso aquí en Chinatown", dijo. "Sabemos que no se trata de un ataque aislado, sino de algo que sigue una larga historia de violencia contra los asiático-americanos". 

Más de 100 personas se reunieron en Center City para llorar la pérdida de las ocho personas muertas en el tiroteo del balneario de Atlanta. Los asistentes a la vigilia portaban pancartas con mensajes como "basta de feminicidios" y "la supremacía blanca es el verdadero virus", mientras los líderes de la comunidad hablaban por encima del ruido del tráfico de Vine Street Expressway. 

La concejala de Filadelfia Helen Gym hizo acto de presencia en la vigilia y condenó la violencia selectiva. 

Gym calificó los tiroteos como "la última escalada en la historia del país de racismo y violencia sistémica contra los inmigrantes asiáticos, fomentada por una cultura de supremacía blanca y misoginia que ha devaluado durante mucho tiempo las vidas de los inmigrantes, las mujeres negras y las mujeres de color". 

Los informes de Filadelfia sobre crímenes de odio anti-AAPI se triplicaron entre 2019 y 2020, dejando a la comunidad asiático-americana traumatizada y en un estado de preocupación constante. Este miedo ha llevado a algunos de los 120.000 residentes asiáticos, en particular los de ascendencia asiática oriental y sudoriental, a evitar el transporte público, caminar solos y salir por la noche. 

John Chin, director ejecutivo de la Philadelphia Chinatown Development Corporation, explicó que este miedo a la discriminación existía al principio de la pandemia, pero la reciente avalancha de vídeos desencadenantes ha "tocado la fibra sensible" de muchos miembros de la comunidad. 

Mientras otros comienzan a sentirse esperanzados por el aumento de las vacunas y la flexibilización de las restricciones del COVID-19, muchos asiático-americanos de la zona están preocupados por lo que les supondrá volver a los restaurantes y otros espacios públicos. 

Dado que muchos albergan en sus corazones la xenofobia hacia las personas de sus grupos étnicos, muchos temen ser objeto de ataques. 

"Al igual que muchos estadounidenses, esperamos la apertura", dijo Qunbin Xiong, director del Main Line Chinese Culture Center. "Pero para la comunidad asiático-americana, la apertura se ha convertido en un factor de ansiedad, porque no sabemos lo que nos espera".

Ha llegado el momento de que los estadounidenses se enfrenten a la realidad de nuestra historia de violencia hacia los asiático-americanos, y se pongan a su lado de forma tangible y significativa para mantenerlos protegidos mientras la ciudad se abre cada vez más.

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