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Rep. Jesus Garcia (D-IL) speaks at the “Impeachment Now!” rally in support of an immediate inquiry towards articles of impeachment against U.S. President Donald Trump.    Paul Morigi/Getty Images for MoveOn Political Action
El representante Jesús García habla en la concentración “Impeachment Now!” en apoyo de una investigación inmediata hacia los artículos de impugnación contra el presidente de Estados Unidos, Donald Trump.  Paul Morigi/Getty Images for MoveOn Political…

Marcando los límites en cuestiones migratorias

El Rep. “Chuy” García apuesta por abordar el quebrantado sistema de inmigración con acción firme.

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Los demócratas del Senado han anunciado un acuerdo presupuestario para gastar 3,5 billones de dólares durante la próxima década a través de una medida llamada reconciliación, que les permite aprobar el paquete expansivo con 50 votos en el Senado, incluidos los de los senadores demócratas moderados Joe Manchin (D-WV) y Kyrsten Sinema (D-AZ)

Si bien los detalles de la propuesta aún no se han anunciado, los miembros progresistas del Congreso, como el representante Chuy García (D-IL), siguen siendo optimistas y confían en que el tema de la inmigración se abordará incluyendo el camino hacia la ciudadanía.

Por supuesto, esto solo sería el comienzo. La Ley de Promesa y Sueño Americano, HR 6, , y la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola,HR 1603, ya fueron aprobadas por la Cámara de Representantes a principios de 2021.

“Estos dos billetes son el piso, no el techo”, explicó el representante García a AL DÍA en una entrevista reciente. “No dejaré de luchar hasta que cada persona indocumentada tenga garantizado un camino hacia la ciudadanía en el país al que llaman hogar. No dejaré de luchar hasta que separemos nuestro sistema legal criminal racialmente sesgado de nuestras leyes de inmigración y revoquemos las leyes que separan a las familias inmigrantes y resultan en perfiles raciales, encarcelamiento desproporcionado y deportación ”.

El congresista conversó con AL DÍA sobre su decisión de trazar una línea roja para esta misión.

 “El momento es ahora”

Con la Casa Blanca, el Senado y la Cámara bajo el control de los demócratas, García cree que aprobar una reforma migratoria sustancial a través de la reconciliación podría ser la primera acción significativa al respecto en 35 años.

“El momento es ahora”, dijo. “Las comunidades de inmigrantes como las que represento han estado esperando en el limbo durante décadas, a menudo mientras realizan trabajos agotadores que mantienen a nuestro país en marcha”.

Especialmente durante la pandemia, más de 5 millones de inmigrantes indocumentados han arriesgado sus vidas como “trabajadores esenciales”. Dos tercios de ellos han ocupado puestos de primera línea en industrias esenciales: atención médica, atención domiciliaria, transporte, agricultura, producción de alimentos y más.

A pesar de todo, siguieron trabajando al pie de cañón, y  García cree que ahora es el momento de estar allí por ellos.

“No hay tiempo que perder. Cuando se trata de empleos, la pandemia ahondó aún más las disparidades entre los multimillonarios y las familias trabajadoras. Y como ya he comentado antes sobre la inmigración, no ha habido una reforma significativa en casi 40 años. Varias generaciones han sufrido por nuestras políticas quebrantadas, y el momento de la reforma es ahora”, dijo.

Activistas pro-inmigración de organizaciones como CASA y el Centro para la Democracia Popular, llevan a cabo una marcha “WeCantWait” para instar al Congreso a actuar sobre la reforma migratoria, el cambio climático, la salud y el empleo, durante una manifestación en el National Mall en Washington, DC, el 24 de junio de 2021  SAUL LOEB/AFP via Getty Images
 Un sistema quebrantado

El COVID-19 reveló las grietas ya presentes en el  sistema migratorio estadounidense, y durante la pandemia todos hemos visto cómo esas grietas se convirtieron en acantilados.

En la entrevista con AL DÍA, García destacó la importancia de los inmigrantes para mantener a nuestro país en funcionamiento, y cómo a pesar de ello han sido tratados como prescindibles.

“Los inmigrantes indocumentados arriesgaron sus vidas durante la pandemia como trabajadores esenciales. Ofrecer un camino hacia la ciudadanía a jóvenes DACA, titulares de TPS, trabajadores agrícolas y otros trabajadores esenciales significaría brindar estatus legal a una abrumadora mayoría de personas indocumentadas en mi distrito”, dijo.

Pero el sistema de inmigración de EE. UU llevaba resquebrajado muchos años antes de que irrumpiera la pandemia.

“Durante décadas, escuché la difícil situación de familiares, amigos y personas de mi comunidad, en la región de Chicago, cuyas vidas han quedado en suspenso”, dijo García. “Nos dirigimos a todos los inmigrantes a quienes les robaron las oportunidades de perseguir sus sueños, a los estudiantes que no pueden ir a la universidad y a los vecinos a quienes se les dice que ‘esperen en la ‘cola’ cuando no hay cola”, dijo García. “Me lo tomo como algo personal”.

Como parte de su iniciativa en el área de inmigración, García redactó la New Way Forward Act, un proyecto de ley que interrumpiría el proceso prisión-deportación al limitar la capacidad de las fuerzas del orden para colaborar con el ICE.

“Durante demasiado tiempo, nuestros sistemas legales penales y de inmigración han estado profunda y fundamentalmente entrelazados y han contribuido a la crisis de encarcelamiento masivo que ha separado familias y destruido comunidades en nuestro país durante generaciones”, dijo.

Según García, se trata de crear un sistema que centre la humanidad, y no solo el trabajo, de nuestros vecinos inmigrantes.

El senador Bernie Sanders (I-VT) llega a la concentración “No podemos esperar”, en el National Mall el 24 de junio de 2021 en Washington, DC. Los activistas se reunieron para pedir al gobierno de Biden y al Congreso que actúen en materia de ciudadanía para todos, justicia climática, atención y buenos empleos.  Anna Moneymaker/Getty Images
Chicago, la prioridad de Chuy

García es uno de los legisladores más progresistas del Congreso, pero sostiene que la etiqueta ‘progresista’ nunca ha sido su objetivo. La razón por la que en julio trazó una línea roja al decir que no apoyará un paquete de reconciliación que carece de disposiciones migratorias, fueron sus electores indocumentados.

“Estoy enfocado en ellos, no en mis colegas de Washington. Asumo este puesto por la comunidad que represento y porque eso es lo que mis electores quieren y necesitan ”, dijo.

Sin embargo, García también espera que declaraciones firmes como la que hizo se conviertan en la norma y no en la excepción: que más miembros del Congreso reconozcan la lucha de los inmigrantes durante décadas y encuentren el valor para luchar por un camino hacia la ciudadanía.

Es un tema que, según él, no debería ser muy partidista, pero tiene esperanzas.

“Ya existe un apoyo abrumador en nuestro país a la ciudadanía de los inmigrantes, en ambas líneas de partido”, dijo.

“Ya existe un apoyo abrumador en nuestro país a la ciudadanía de los inmigrantes, en ambas líneas de partido”, dijo.

García recordó a dos de sus electores que se verían afectados.

Uno de ellos es Miguel Pérez, un veterano que fue deportado a México y solo se le permitió regresar a Illinois después de recibir un indulto del gobernador J.B. Pritzker.

“Un camino hacia la ciudadanía significa vivir sin temor a la deportación y poder hacer cosas que a menudo damos por sentado, como ir a la tienda o la iglesia sin temor a ser detenido”, dijo García.

También compartió la historia de Alejandra Cano, quien llegó a los Estados Unidos cuando era una niña pequeña con sus padres, que eran asilados políticos. Su lucha contra la adicción en la adultez temprana resultó en condenas que la sometieron a detención obligatoria a pesar de su exitosa rehabilitación y defensa de otras personas que buscan recuperarse de la adicción.

“Deportar a inmigrantes por errores que pudieron haber cometido hace décadas, después de haber cumplido su condena, realmente significa castigarlos dos veces”, dijo García.

El congresista Chuy García (D-IL) habla en la manifestación “No podemos esperar”,  el 24 de junio de 2021 en Washington, DC.     Anna Moneymaker/Getty Images
Obstáculos

Los demócratas llevan luchando por un camino hacia la ciudadanía durante mucho tiempo. Recientemente, no ha habido un cambio “radical” en la inmigración desde donde siempre han estado los progresistas, pero sí ha habido un cambio claro en la obsesión por el bipartidismo.

Es fácil ver por qué: el Senado y la Cámara de Representantes intentaron aplicar un enfoque bipartidista para la reforma migratoria durante más de dos décadas, pero fracasaron repetidamente.

“Es aún más difícil ahora debido a las opiniones extremas antiinmigrantes y racistas de algunos republicanos, que fueron habilitadas y exacerbadas por Donald Trump y su secuaz, Stephen Miller”, dijo García.

Sin embargo, la desafortunada verdad es que los republicanos no parecen muy interesados ​​en arreglar el quebrantado sistema de inmigración , ya que se preparan para ejecutar una plataforma antiinmigrante en 2022.

 “Creo que uno de los mayores desafíos es la radicalización del partido republicano y su uso de la inmigración como un problema de división. Si continúan viendo a Donald Trump como su líder, podemos esperar que continúen los ataques contra los inmigrantes por parte de los republicanos, que usarán el tema como gancho para la recaudación de fondos”, explicó.

García dijo que está dispuesto a trabajar con sus colegas al otro lado del pasillo, si están dispuestos a reconocer la humanidad y las contribuciones que hacen los inmigrantes.

 “Encuesta tras encuesta, se ha demostrado que el público estadounidense quiere una reforma migratoria”, dijo García. “Existe evidencia sólida de que proporcionar un camino hacia la ciudadanía para inmigrantes indocumentados traería beneficios significativos a nuestro país. Además, se trata de hacer simplemente lo correcto “.

García se mantiene optimista sobre el momento y espera ver un camino hacia la ciudadanía en el paquete de reconciliación presupuestaria. Pero nuevamente, eso es solo el comienzo.

“Todavía hay mucho daño que reparar de los años de Trump”, dijo.

Desmantelando la era Trump

García enumeró tres puntos principales a abordar.

 En primer lugar, garantizar que se aborde la acumulación de casi 1,3 millones de casos en los tribunales de inmigración para que la gente no tenga que esperar años a que se escuche su caso.

En segundo lugar está la reunificación familiar.

“Necesitamos reconstruir la confianza en las comunidades de inmigrantes y superar los efectos escalofriantes de la política de carga pública. Todos los niños separados de sus familias deben reunirse con sus seres queridos”, dijo.

“Necesitamos reconstruir la confianza en las comunidades de inmigrantes y superar los efectos escalofriantes de la política de carga pública. Todos los niños separados de sus familias deben reunirse con sus seres queridos”, dijo.

Finalmente, García apuntó que la nación debe “desenredar” el sistema de inmigración del sistema de justicia penal para abordar el racismo estructural en sus leyes.

Luego pasó a hablar de a quién se deberían aplicar estas medidas.

“Si bien nos mantenemos enfocados en el camino hacia la ciudadanía, no podemos olvidarnos de aquellos que pueden quedar fuera de este proyecto de ley. La ciudadanía no debería ser solo para los mejores o para aquellos con títulos de prestigio ”, dijo García.

En pocas palabras, los inmigrantes no deberían ser guardianes del estatus de ciudadanía. Hay un énfasis en la defensa de los titulares de DACA y TPS, pero no todos los inmigrantes indocumentados entran en esas categorías.

“El estudiante promedio ‘C’ que tiene dos trabajos para llegar a fin de mes también merece una oportunidad justa en el Sueño Americano. Debemos terminar con las etiquetas de los inmigrantes ‘buenos’ versus ‘malos’ utilizados para deshumanizar y dividir comunidades ”, dijo García, quien pidió un sistema que valore la vida de los inmigrantes, no solo sus contribuciones económicas.

“Somos un país que cree en segundas oportunidades; necesitamos políticas que reflejen eso y  perdonen a las personas por sus errores, especialmente los delitos de hace décadas por los que ya han cumplido condena”, dijo.

Desmantelar las leyes anticuadas y racistas que han impulsado el motor de detenciones masivas y deportaciones llevará algún tiempo, pero en última instancia, son estas políticas las que reducirán las experiencias negativas que viven los inmigrantes negros y marrones en la actualidad. 

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